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4 anciens étudiants sur la façon dont leurs diplômes de danse les ont aidés pendant COVID-19

Dans une année qui ne pourrait pas devenir plus dingue (nous ne serions pas surpris, cependant), le monde a plus que jamais besoin de personnes intelligentes, ingénieuses et créatives. Et à qui cette description nous rappelle-t-elle? C'est vrai … des danseurs. Il peut sembler que les emplois pour les danseurs soient rares de nos jours, mais en réalité, il existe de nombreuses opportunités pour les danseurs désireux de sortir des sentiers battus. Un diplôme universitaire en danse peut vous aider à faire exactement cela – élargir vos possibilités de carrière et développer votre potentiel – même au milieu d'une pandémie mondiale.

Esprit de danse s'est entretenu avec quatre anciens du Marymount Manhattan College, une école d'arts libéraux de New York avec l'un des programmes de danse les plus prestigieux du pays, pour explorer toutes les façons dont leurs diplômes de danse MMC les ont aidés à naviguer dans le monde de la danse, avant et pendant la pandémie .


Austin Sora

Austin Sora (photo de Nicole Rose, avec la permission de Sora)

Originaire de Toronto, au Canada, mais maintenant basée à New York, Austin Sora est la définition de danseuse-manuel de «polyvalent», en grande partie grâce à son temps passé à Marymount Manhattan. En tant que baccalauréat spécialisé en danse avec une mineure en gestion des arts, Sora a passé ses années d'université à explorer le monde de la danse sur scène et à l'extérieur. «J'ai toujours eu un penchant pour les études, et je savais que je voulais continuer à apprendre avant d'être prête à auditionner», explique-t-elle.

À Marymount, la ville elle-même est devenue la salle de classe de Sora. «Nous allions voir des spectacles et visiter les musées, puis en parler en classe le lendemain», dit-elle. «Une partie de mon expérience à l'université a été de prendre le métro pour mon stage entre les cours ou de jouer dans un théâtre à Brooklyn. Les expériences universitaires uniques de Sora l'ont aidée à décrocher non pas un mais deux emplois post-gradués: comme apprentie au Buglisi Dance Theatre et chez Artists Striving to End Poverty (ASTEP), une organisation à but non lucratif basée à New York où elle avait effectué un stage dans le cadre de sa mineure. «J'ai terminé ma mineure pour me préparer à la vie après la fin de ma carrière de danseuse, sans jamais penser que je pourrais avoir deux carrières simultanées», dit-elle. "Surtout maintenant, c'est utile."

Avance rapide en mars dernier, lorsque Sora venait de terminer une tournée nationale de Le fantôme de l'Opéra. Bien que le début de la pandémie ait mis les plans pour son prochain travail de danse en pause, elle a quand même pu prospérer artistiquement, grâce à son travail avec ASTEP, et a même utilisé ce temps pour développer son propre projet de passion: "Ma propre entreprise est une ressource en ligne pour les danseurs appelée Studio A. J'ai pensé que c'était une bonne occasion de partager les connaissances que j'ai acquises avec des danseurs qui débutent ou qui travaillent actuellement », dit-elle.

Dans l'ensemble, Sora attribue à son BFA en danse et à sa mineure en gestion artistique les outils et les ressources nécessaires pour s'épanouir. "Ma carrière a pris tellement de virages, mais je n'ai jamais été au dépourvu grâce à Marymount."

Gabrielle Sprauve

Gabrielle Sprauve (Photo de Rachel Neville, avec la permission de Sprauve)

La danseuse de ballet hispanique Gabrielle Sprauve a décidé d'emprunter la voie universitaire dans l'espoir de tisser des liens qui pourraient l'aider à lancer sa carrière. «J'ai aimé l'idée d'être dans des classes plus petites et d'avoir plus d'attention individuelle de la part de ces enseignants, ce qui m'a amené à choisir Marymount», dit-elle.

En fin de compte, les relations qu'elle a nouées avec ses professeurs de Marymount sont devenues l'une des parties les plus marquantes de son expérience universitaire. «Mes professeurs m'ont appris, plus que la danse, comment gérer la vie et comment traverser le monde de la danse et défendre sa propre cause», dit-elle. Avant Marymount, Sprauve s'était toujours considérée comme une ballerine. Mais tout au long de son temps en tant que baccalauréat en danse, elle a découvert son amour pour la danse moderne, contemporaine et même commerciale. Après avoir reçu son BFA avec des concentrations à la fois dans le ballet et dans la modernité, Sprauve a rejoint le Ballet Hispánico et travaille depuis avec la compagnie. Et lorsque sa quatrième saison a été brusquement interrompue en mars à cause du COVID-19, Sprauve a à peine manqué un battement. Entre les répétitions Zoom à distance avec la chorégraphe de Chicago Stephanie Martinez, l'enseignement pour le New Jersey Performing Arts Center et la signature avec une agence de mannequins, elle a été très occupée grâce à son solide réseau de carrière.

«En tant que danseuses, nous sommes très adaptables, ce qui, je pense, est l'une de nos meilleures qualités», dit-elle. "En fonction de la situation dans laquelle nous nous trouvons, nous le découvrons et nous savons comment survivre."

Deanna Flanagan

Deanna Flanagan (avec l'aimable autorisation de Flanagan)

«Au moment de décider de l'université et de ma spécialisation, je voulais avoir une éducation bien équilibrée afin de pouvoir trouver de nouvelles façons d'utiliser mon art et ma formation en danse, en plus de jouer», explique la danseuse professionnelle et professeur de danse Deanna Flanagan. Dès le moment où elle a auditionné, elle savait que Marymount était l'endroit pour explorer ces possibilités. «Je n'ai jamais été juste un numéro. Ils voulaient tout savoir sur moi et ce que je voulais du programme», se souvient-elle.

Flanagan a été surprise par tous les différents aspects de la danse qu'elle a découverts à l'université. «Je pensais que se spécialiser en danse serait très similaire à la danse dans mon studio local», dit-elle. «Mais l'enseignement de la danse au niveau collégial est beaucoup plus complet, allant de la technique intensive, de la théorie musicale, de la composition, de l'histoire de la danse et de la plongée dans différents aspects du monde de la danse que je ne connaissais pas. Le programme de MMC m'a ouvert les yeux sur plus d'options de carrière que je pensais possible », explique-t-elle.

Flanagan a commencé à acquérir une expérience pratique dès son entrée à l'université en tant que baccalauréat spécialisé en danse, avec une mineure en gestion des arts. «Dans mes cours d'enseignement, vous deviez appliquer les compétences que vous avez acquises tout de suite», dit-elle. Cela signifiait des stages, comme l'enseignement à l'école Ailey et le travail dans des entreprises artistiques locales dans le New Jersey. Vers la fin de sa dernière année, le professeur de Flanagan lui a recommandé un emploi d'enseignante de danse dans une école secondaire locale, ce qui lui a valu son premier diplôme de fin d'études à temps plein.

Au moment où la pandémie a frappé en mars, Flanagan avait terminé sa maîtrise en enseignement de la danse, s'est jointe à l'équipage de vol des Jets et enseignait la danse à plein temps dans une école primaire. Les changements apportés par COVID-19 ont obligé Flanagan à mettre tout ce qu'elle avait appris à l'épreuve. «MMC m'a appris qu'il y a toujours des opportunités à l'horizon, et si ce n'est pas le cas, vous pouvez les créer. C'est si important de se souvenir pendant cette pandémie», dit-elle. "Pour moi, cela signifie créer ma propre façon de m'entraîner et m'assurer que je peux continuer à suivre des cours, et trouver comment adapter mes programmes à cette nouvelle ère d'apprentissage." Grâce à ses expériences universitaires, Flanagan a réussi à prospérer en faisant exactement cela. «Même si je suis jeune et que je ne fais que commencer dans le grand schéma des choses, j'ai déjà tellement d'outils dans ma poche arrière que je peux utiliser», dit-elle.

Andrew Mikhaiel

Andrew Mikhaiel se produisant avec BJM dans SOUL chorégraphié par Andonis Fonidadakis (Photo par Sasha Onyshchenko)

Andrew Mikhaiel a grandi en dansant à la fois lors de compétitions et à son école secondaire des arts de la scène au Canada. Encouragé à poursuivre la danse collégiale par ses professeurs, il s'inscrit à Marymount en tant que baccalauréat spécialisé en danse avec une concentration en ballet. «Je fais de mon mieux quand je suis capable d'avoir un dialogue entre mes professeurs et les autres élèves, et cela se traduit également par ma formation en danse», dit-il. "Je voulais cette attention individuelle de la part de mes professeurs, plutôt que d'être l'une des 500 personnes présentes dans une salle de conférence."

Mikhaiel a utilisé son temps à Marymount pour se produire en plusieurs morceaux chaque semestre, suivre autant de cours de technique que possible et, surtout, faire du réseautage. «J'ai trouvé beaucoup d'opportunités à la fois à Marymount et à l'extérieur du collège avec l'aide de la faculté de Marymount, et aussi uniquement grâce aux relations personnelles que j'ai pu établir à New York», explique Mikhaiel. Dans le cadre du programme d'arts libéraux de Marymount, Mikhaiel a également pu suivre des cours comme la langue des signes américaine et Arts for Social Change. «Ces cours ont élargi ma perspective, donné à ma danse plus de sens et m'ont aidé à reconnaître à quel point notre corps est capable d'exprimer des idées importantes, si nous le choisissons», dit-il. Finalement, Mikhaiel a obtenu son diplôme avec exactement ce pour quoi il est venu à l'université: un travail. «En janvier de ma dernière année, j'ai auditionné pour Les Ballets Jazz de Montréal (BJM), ma compagnie préférée. Six semaines plus tard, j'avais signé un contrat, ce qui était un rêve devenu réalité.

En mars, Mikhaiel venait tout juste de se lancer dans une tournée européenne avec BJM lorsque l'entreprise a été renvoyée au Canada sous des ordres de rester à la maison. En attendant de retourner au studio, il s'est appuyé sur les habitudes qu'il avait construites à l'université. «Marymount fait un bon travail en ancrant un sens de la discipline et de la responsabilité. Quand nous étions à la maison pendant trois mois, c'était une seconde nature pour moi de continuer à Zoom et de suivre régulièrement des cours pour continuer ma formation», dit-il. Et son travail a porté ses fruits: après la mise en quarantaine, toute la compagnie vient de reprendre les répétitions dans une «bulle artistique» au Québec.

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