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Danse et art

4 collèges engagés à diversifier leurs programmes de danse

Face à la crise raciale actuelle, de nombreux Américains comptent désormais avec leur propre complicité dans l'oppression des groupes marginalisés et demandent: «Que puis-je faire? Pour les programmes de danse collégiaux, qui aident à façonner l'esprit de la prochaine génération d'artistes de la danse, c'est une question particulièrement importante. Pendant des décennies, la plupart des départements se sont concentrés sur les styles occidentaux blancs – ballet, moderne, contemporain – plutôt que de consacrer des ressources à la myriade d'autres formes de danse du monde.

Heureusement, certains programmes de danse universitaires se sont engagés à diversifier leur offre de cours et à démanteler les couches de suprématie blanche qui imprègnent encore notre art à plus grande échelle. Et alors que de nombreux collèges commencent maintenant ce travail, quelques-uns ont
c'est un élément central de leur mission depuis des années. Voici quatre écoles avec des engagements de longue date pour une éducation de la danse plus équitable.


Lauren Erwin, étudiante à l'Alabama State University (Devin Rickett, avec la permission de l'Alabama State University)

Université d'État de l'Alabama

Les majors de l'ASU BFA sont exposées deux fois par an à deux titres non occidentaux, proposés en quatre niveaux: danse africaine et hip hop, ou jazz et claquettes. Les deux pistes sont profondément enracinées dans la culture noire américaine et la diaspora africaine, et font partie du programme depuis sa création. En tant que l'un des collèges et universités historiquement noirs restants du pays, l'ASU a longtemps priorisé un programme de danse qui reflète son corps étudiant.

Le résultat a été bénéfique non seulement pour les étudiants mais aussi pour l'école. «En offrant ces cours», déclare James Atkinson, directeur du programme BFA, «nous avons pu accroître l'intérêt des étudiants d'autres départements, des étudiants qui n'avaient peut-être pas auparavant considéré la danse comme une majeure ou une mineure. En plus du programme de formation du programme de danse, l'ASU propose aux étudiants des classes de maître dans une gamme de formes non occidentales, afin d'élargir davantage leur compréhension de la danse et de l'histoire de la danse.

Jazmun McCoy, étudiante en deuxième année en danse BFA à l'école, dit que l'apprentissage de styles non occidentaux a instillé un sentiment de confiance dans sa formation universitaire. «Il n'y a jamais un moment où je dois me demander si j'apprends à me connaître», dit-elle, «parce que mon histoire personnelle est enracinée dans la formation de danse non occidentale qui m'est offerte à l'ASU.

Efeya M. Ifadayo Sampson (avant) classe de tête à Sarah Lawrence (Ian Douglas, avec la permission du Sarah Lawrence College)

Collège Sarah Lawrence

Le département de danse de Sarah Lawrence met un un accent particulier sur l'exposition des couches de biais implicites dans l'histoire de la danse. John Jasperse, le directeur du programme de danse de Sarah Lawrence et un chorégraphe renommé basé à New York, estime que les danseurs doivent "compter avec notre histoire pour révéler des liens qui ont souvent été obscurcis dans le passé afin de commencer à nous guérir en tant que société. Dans le passé, les États-Unis ont été désignés par euphémisme comme un «  creuset '' culturel, mais le faire revient à effacer le différentiel. structures de pouvoir qui ont historiquement joué un rôle dans la création de notre hybridité. "Ce semestre à venir, le cours d'histoire de la danse s'appellera Hip Hop: Dancing Diaspora from the Local to the Global, examinant d'autres formes de danse de rue, y compris le voguing et la house. L'école offrira également un cours sur l'utilisation de la danse comme objectif de la critique culturelle.

Mais les explorations des biais implicites vont également au-delà des cours d'histoire de la danse. «Les séminaires analytiques soutiennent tous une compréhension historique et théorique qui est en dialogue avec ce que nous faisons dans les classes de studio basées sur la pratique», dit Jasperse. Ces cours vont de la danse ouest-africaine au hula en passant par le hip hop et le butoh.

Collège Goucher

À Goucher, situé à Baltimore, dans le Maryland, où 62% de la population est noire, offrir une formation en danse non occidentale a été un moyen de s'attaquer aux problèmes d'injustice sociale. Rick Southerland, professeur de danse à l'université, dit que les programmes de danse dans l'enseignement supérieur ont tendance à blanchir ce qu'est et devrait être la danse. «La danse existe partout et est vécue de multiples façons et pour diverses raisons au sein de différentes cultures et sociétés», explique Southerland. "L'étude de la danse non occidentale éclaire d'autres histoires et philosophies."

Le programme propose un BA en danse qui oblige les étudiants à maîtriser techniquement la danse diasporique ouest-africaine, la danse moderne et le ballet. Les étudiants peuvent également suivre des cours théoriques traitant de la politique corporelle. Nicole Blades, une senior du programme, dit qu'elle adore pouvoir s'entraîner aux techniques de danse non occidentales: «Mes professeurs ont été encourageants et instructifs non seulement en enseignant des styles non occidentaux, mais aussi en nous éduquant sur l'histoire et les origines de le mouvement que nous apprenons. "

Le département s'est également engagé à impliquer la grande région de Baltimore. «Nous employons des batteurs et des danseurs experts de la communauté», déclare Southerland. «Même les étudiants qui n'ont jamais suivi de cours de danse ouest-africaine sont profondément engagés et enthousiasmés par leur expérience d'étude de la danse.

Université du Colorado, Boulder, étudiants en danse africaine avec le professeur Nii Armah (Daniel Beahm, avec la permission de l'Université du Colorado, Boulder)

Université du Colorado, Boulder

CU Boulder a commencé à lutter contre le racisme dans la danse il y a près de 18 ans. «Nous avons commencé par démanteler les notions de niveau et de 'technique', en proposant à la place une variété de styles qui incluent le hip hop, la house, le jazz et la fusion transnationale», déclare Erika Randall, présidente de le département de théâtre et de danse. «Les cours qui, dans le passé ou dans d'autres programmes, ont été relégués au statut électif sont absolument nécessaires ici – non pas en raison de leur« diversité », mais parce qu'ils sont essentiels à la formation. Nous voulons soutenir l'éducation des danseurs qui sont va devenir les solutionneurs de problèmes de notre expérience mondiale. "

Randall, qui a grandi en dansant dans un studio de danse de compétition, comprend le défi de changer les perceptions de longue date d'un danseur quant aux formes de danse importantes. «Lorsqu'un danseur arrive avec trois pirouettes et un coup de pied haut, et que cela n'a pas la même valeur d'accomplissement dans une classe maison, il peut se sentir frustré au début», dit-elle. "Mais ils apprennent une nouvelle virtuosité, un nouveau rapport à la vitesse et au rythme. Ce qui était autrefois considéré comme le« petit allégro »dans leur corps est maintenant réalisé grâce au« jeu de jambes ». Ils trouvent la gravité et la terre et une nouvelle connexion avec la terre qu'ils avaient peut-être passé toute leur vie à essayer de défier. "

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