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Accent Dance: Trouver de la famille grâce à la danse

Un véritable trésor d'une vie dans la danse peut être les communautés que nous trouvons le long du chemin. Nous trouvons ces communautés à travers des hauts et des bas, des épreuves et des triomphes. Dannys Gonzalez, Steven Vilsaint et Josh Johnson sont des danseurs basés à New York dans la «famille» Accent Dance, comme ils s'y réfèrent tous. Ils ont tous connu des difficultés notables et l'ont surmontée par la danse – et le travail acharné, la persévérance et la positivité. Le directeur fondateur d'Accent Dance Andrea Ziegelman a décidé de les faire danser ensemble, dans leurs styles séparés, en une seule pièce – des histoires de surmonter l'adversité réunies dans une œuvre d'art. Dance Informa a parlé avec Gonzalez, Vilsaint et Johnson de leurs histoires, de ce que la danse a signifié pour eux et plus encore.

Steven Vilsaint. Photo gracieuseté de Vilsaint.
Steven Vilsaint. Photo gracieuseté de Vilsaint.

Vilsaint a grandi en Haïti. Il a commencé à danser peu de temps après avoir perdu ses parents, comme un moyen de l'aider à gérer toutes les choses qu'il ressentait à l'époque. "Quand je dansais, je ne pensais pas à la perte", partage-t-il. Il a appris en regardant des vidéos de danse hip hop sur YouTube, et dansait bientôt dans un studio à proximité. On lui a demandé de danser dans un clip, et – avec sa présence fréquente au studio – son dévouement et son talent ont été notés. Le directeur de l'entreprise lui a offert des cours gratuits. «Cela a été très utile pour ma carrière et ma vie», affirme Vilsaint. Il atteste que les gens lui demandent comment il a surmonté la perte de ses parents, et il dit que c'était de la danse.

Il tombait vraiment amoureux de la danse, partage-t-il. La danse signifiait assez pour lui qu'en 2014, il a décidé de déménager aux États-Unis pour faire avancer sa carrière. «Je voulais explorer une vision plus large pour moi-même», explique Vilsaint. «Je voulais pouvoir travailler et faire quelque chose de plus dans ma carrière.» Il a dû s'adapter à l'agitation de la grande ville, et sans avoir de famille sur laquelle compter. "Indépendamment de (ces défis), il y a toujours un moyen", affirme-t-il.

Steven Vilsaint. Photo gracieuseté de Vilsaint.
Steven Vilsaint. Photo gracieuseté de Vilsaint.

Beaucoup de gens ont soutenu Vilsaint, comme les églises dans lesquelles il est allé qui l'ont soutenu en hébergement et en argent. Il s'est marié et une nouvelle famille l'a soutenu avec un emploi et d'autres opportunités. Il était également en alternance au Broadway Dance Center et y est devenu assistant d'enseignement. "Une fois que les choses commencent à venir, elles continuent de venir", estime-t-il. "Je doutais sérieusement de déménager ici, mais les portes se sont ouvertes."

Maintenant, il enseigne et se produit à New York, y compris pour Accent Dance. Vilsaint est entré en contact avec la compagnie par le biais d'un autre danseur de ballet haïtien qu'il connaît, qui savait que la compagnie cherchait une danseuse de hip hop. Il partage que sans exagération, s'impliquer dans l'entreprise a été «l'une des meilleures choses qui lui soient arrivées» et qu'il a «retrouvé sa famille». La danse est devenue sa véritable passion avec laquelle il pouvait se donner du pouvoir, ainsi que donner du pouvoir aux autres, partage-t-il. «J'ai transformé ma situation négative en quelque chose de positif, avec lequel je pourrais motiver les autres.»

Dannys Gonzalez. Photo gracieuseté de Gonzalez.
Dannys Gonzalez. Photo gracieuseté de Gonzalez.

Gonzalez a commencé à danser comme préadolescent à La Havane. Il a été accepté à l'École nationale de ballet de Cuba à La Havane et a commencé à danser plus sérieusement. Les journées à l'école ont commencé par un cours de technique, un cours de partenariat d'une heure, un travail académique, puis des répétitions. Au début, il ne savait pas s’il voulait s’engager pleinement, mais il s’est investi davantage quand il a commencé les compétitions, qui, dit-il, «ont atteint la partie compétitive de moi en tant qu’ancien athlète».

Avec le temps, il dansait professionnellement pour une compagnie cubaine. L'entreprise a fait une tournée internationale, lui donnant un passeport pour voyager hors de Cuba. Il a réalisé qu'il voulait étendre sa carrière, et un ami a recommandé NYC. En 2013, à 23 ans, il a réussi à voyager avec son «passeport gouvernemental» et s'est rendu aux États-Unis – à Miami avec sa famille pendant une semaine, puis à New York. Il était également sûr de ne pas vouloir retourner à Cuba. Les relations diplomatiques entre les États-Unis et Cuba s'étaient techniquement ouvertes, bien qu'il n'ait pas été facile d'entrer aux États-Unis.Il devait également vivre aux États-Unis sans papiers, ce qui signifie qu'il ne pouvait pas travailler pendant un an avant de demander la carte verte.

Dannys Gonzalez. Photo gracieuseté de Gonzalez.
Dannys Gonzalez. Photo gracieuseté de Gonzalez.

NYC avait une «énergie différente» que d'autres endroits où il avait voyagé, explique Gonzalez. Il y a eu un choc culturel, comme quand il est allé en classe et ne s'est pas rendu compte qu'il devait payer pour les cours; à Cuba, il a été payé pour suivre des cours. Un partenaire romantique l'a aidé un peu économiquement, lui permettant d'aller en classe. À l'extension Ailey, Finis Jhung a pris note de lui et après le cours lui a demandé quelle était son histoire. Jhung lui a permis de prendre des cours en tant qu'invité sur une base continue. "NYC est un endroit difficile, mais j'ai rencontré de nombreux anges ici, et Jhung était le premier", affirme Gonzalez. Jhung lui a également donné son premier emploi dans la ville, en tant que démonstrateur lors d'une convention, et l'a présenté à des personnes qui pourraient lui faire suivre une année de formation complète à l'école de la division professionnelle d'Ailey en échange du travail de réception. D'autres opportunités ont commencé à se présenter alors qu'il rencontrait plus de gens.

Josh Johnson. Photo gracieuseté de Johnson.
Josh Johnson. Photo gracieuseté de Johnson.

Johnson a grandi à New York et est venu faire des claquettes à partir de la musique (il joue plusieurs instruments, dont la batterie et le piano). Il est allé à un collège d'arts et a d'abord commencé la danse là-bas. Il voyait le robinet comme étant capable de faire de la musique avec ses pieds, et à travers le lycée, il était de plus en plus passionné par la forme. Il a assisté à des festivals et étudié intensivement, tout en jouant dans un groupe de jazz. Au collège de Penn State, il a étudié les affaires tout en jouant au basket. Il a tapé dans les rues de New York pour aider à gagner de l'argent pour les frais de scolarité et les frais de subsistance de l'université.

Après ses études universitaires, il a voyagé et dansé en Chine, en Afrique du Sud et dans divers pays européens (dont l'Allemagne pendant un an et demi, se produisant cinq ou six fois par semaine). Il faisait également des allocutions sur son histoire en surmontant les difficultés financières en dansant à l'école puis en construisant une carrière. Le prochain pour lui était de retourner à New York et de publier un livre sur son histoire intitulé Arangez-vous pour que cela arrive. Il a partagé l'histoire avec les écoles publiques de New York comme un moyen d'inspirer les enfants à travailler dur et à surmonter l'adversité. Ellen Degeneres a entendu parler de son histoire, et son émission l'a contacté pour être dans un segment. Il aimerait ensuite transformer son histoire en scénario.

Josh Johnson. Photo gracieuseté de Johnson.
Josh Johnson. Photo gracieuseté de Johnson.

Il est venu chez Accent il y a quelques mois. Un contact danseur savait qu'Accent était à la recherche d'un danseur de claquettes et a mis l'entreprise en relation avec Johnson. Il enseigne également dans un studio de danse et un YMCA. Johnson fait toujours des allocutions, et a exploré des cours dans d'autres formes de danse pour améliorer sa présence visuelle (il réitère qu'il est venu jouer en tant que musicien, et l'élément musical était ce qui l'a le plus attiré). Pendant cette période de distanciation sociale, il approfondit son travail chorégraphique, réfléchit à son travail de danseur et se concentre sur l'artisanat du robinet et l'histoire. Il a un petit plancher qu'il monte sur son toit quelques fois par semaine pour continuer à taper. "Je suis reconnaissant d'être un danseur de claquettes!" Johnson dit joyeusement. Il dit que ses héros du robinet incluent Jimmy Slyde, Gregory Hines, John Bubbles et Baby Lawrence. Il restera avec la famille Accent aussi longtemps qu'il pourra être utile, dit-il.

Dannys Gonzalez. Photo gracieuseté de Gonzalez.
Dannys Gonzalez. Photo gracieuseté de Gonzalez.

Lorsque Ziegelman voulait que ces trois hommes dansent ensemble, Johnson était un peu nerveux à l'idée de maintenir la pureté de sa forme de danse – «par respect pour mes mentors et mes professeurs». Il vient d'une communauté créative de «puristes», dit-il. En même temps, il était curieux de savoir comment la pièce pourrait se révéler. Ce qui s'est produit à travers le processus créatif a fini par réussir à mélanger les formes tout en maintenant l'intégrité de chaque forme, dit-il – avec des approches telles que les danseurs tournant à l'unisson ou au canon, mais chacun dans le style conventionnel de sa propre forme de danse.

Vilsaint partage que l'idée originale de Ziegelman était d'avoir trois hommes avec des histoires de vie différentes pour surmonter l'adversité et des personnalités variées dansant ensemble dans différents styles. Gonzalez connaissait Ziegelman parce qu'elle était étudiante dans sa classe de ballet, et il connaissait Vilsaint de son cercle de danse. Gonzalez dit que lorsque quelqu'un lui a référé Johnson, il a ensuite lu la biographie de Johnson et a été "super impressionné". Ils sont donc devenus les trois hommes à réaliser la vision de Ziegelman pour la pièce.

Josh Johnson. Photo de Michael Paparazzo.
Josh Johnson. Photo de Michael Paparazzo.

La pièce allait être dans un spectacle de danse complet de Accent Dance, qui a été reportée en raison de mandats de distanciation sociale. Vilsaint croit que nous sommes dans un «endroit sombre» en ce moment, avec tellement de choses annulées et nos vies retournées, mais que «nous reprendrons l'avion libre». Il note également comment les danseurs ne s’arrêtent pas; ils trouveront toujours un moyen de danser.

«Les danseurs ne s'endorment jamais; nous sommes toujours conscients et éveillés », estime Vilsaint. En volant librement, nous verrons à nouveau nos communautés de danse et nous nous entraiderons pour surmonter l'adversité à travers le fil conjonctif de la danse – tout comme des gens courageux et forts comme ces trois artistes.

Pour plus d'informations sur Accent Dance, visitez accent.dance.

Par Kathryn Boland de Dance Informa.







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