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AileyDance for Active Seniors – Dance Informa Magazine

«La danse est venue du peuple et devrait toujours être restituée au peuple», a déclaré Alvin Ailey. Alvin Ailey American Dance Theatre, un élément clé (mais pas tout) de son héritage, fonctionne selon cette philosophie. «La danse est pour tout le monde», affirme Cathryn Williams, directrice des arts en éducation et des programmes communautaires à la Alvin Ailey Dance Foundation. Parmi de nombreux autres programmes proposant de la danse dans les cinq arrondissements de New York, son département propose AileyDance for Active Seniors.

AileyDance pour les aînés actifs à Carnegie East House. Photo de Nicole Tintle.

Grâce à l'initiative, les personnes âgées de New York ont ​​la possibilité de progresser pour une meilleure santé physique, d'améliorer leur santé cérébrale et d'avoir un débouché créatif et expressif. Dance Informa s'est entretenu avec Williams et Amos Macahanic Jr., un artiste enseignant Ailey Arts in Education and Community Programs, un instructeur Ailey Extension Horton et un ancien membre de la société Ailey.

Williams explique comment l'idée d'AileyDance for Active Seniors a commencé il y a six ans dans le cadre d'un plan stratégique quinquennal pour l'organisation Ailey, développé sous la direction du directeur exécutif d'Ailey Bennett Rink. Elle partage la façon dont les offres du programme comprennent des cours de mouvement, des performances culminantes pour les participants et des opportunités de voir les performances en direct des étudiants d'Ailey, d'Ailey II et de la division professionnelle de l'école Ailey. Williams souligne combien avec le déclin cognitif et les effets mentaux / émotionnels tels que la solitude, avoir un exutoire créatif est crucial.

Le mouvement peut être particulièrement puissant car même en oubliant des détails tels que les dates, «vous n’oubliez pas ce que vous ressentez» et il peut être «profond d’exprimer vos propres histoires à travers le mouvement», croit-elle. Machanic souligne à quel point les personnes âgées sont souvent (involontairement) oubliées dans notre culture. "Il est si important de leur donner une voix et un débouché créatif", estime-t-il. Il note que les offres du programme peuvent donner aux gens accès à ce que l’entreprise peut offrir lorsque des problèmes de mobilité peuvent les empêcher de visiter le théâtre.

Willams partage comment elle donne aux enseignants un cadre pour les cours, mais les encourage également à s'approprier les cours dans ce cadre. En fait, elle considère qu'il est de leur responsabilité de «donner vie» aux classes. Le cadre, que Williams espère intégrer dans un programme d’études, consiste le plus souvent en un check-in de début où tous les participants peuvent partager un peu comment ils vont. La suite est souvent une invite verbale pour le mouvement, comme «Je me souviens d'un moment où…». Williams raconte un exemple significatif de cette incitation qui a conduit une participante à raconter comment, très jeune, sa famille est venue aux États-Unis en fuyant l'oppression en Russie soviétique.

Amos Machanic. Photo gracieuseté de Machanic.

Machanic décrit l’utilisation d’un «mur de mots», permettant aux participants de lancer chacun un ou plusieurs mots pour inciter au mouvement – comme «que pensez-vous du mot« danse »?». Il travaille avec l'artiste enseignante Heather Bryce, qui, selon Williams, a utilisé des poèmes comme invites de mouvement. Williams décrit également la «danse d'accumulation» comme une technique utilisée par les classes, ajoutant les mouvements des participants les uns sur les autres pour créer des phrases de mouvement.

Si les participants sont mobiles indépendamment, des tableaux sont également possibles, dit-elle. L'enseignement aux participants sur des aspects tels que les niveaux dans l'espace et la dynamique des mouvements ajoute également une composante éducative qui maintient leur cerveau stimulé, clé pour aider à lutter contre le déclin de la mémoire, ajoute-t-elle. Williams dit que les enseignants montrent également parfois des vidéos de l'Alvin Ailey American Dance Theatre dansant des pièces emblématiques d'Ailey telles que Révélations puis enseigner aux participants des versions adaptées de certaines sections.

Comme autres moyens de faire en sorte que les cours soient fluides et bénéfiques pour les participants, Machanic explique l'importance de «garder les sondeurs à l'écart» de ce que les élèves aimeraient et de ce qui les nourrirait. Par exemple, si un participant dit «ragtime» sur son «mur de mots», Bryce et lui pourraient discuter et dire: «Apportons du ragtime pour l'échauffement». Il a également souligné l'importance d'être flexible avec le format, car les cours peuvent aller dans des directions inattendues. Pour être plus efficace, les artistes enseignants doivent faire des adaptations. Machanic a également mentionné que certaines classes sont destinées aux personnes âgées et à leurs soignants, et certaines sont réservées aux soignants seuls. Ces cours offrent des soins personnels aux personnes qui donnent tant et qui ont besoin de se rafraîchir et de se remplir pour continuer à donner.

Cathryn Williams, photo de Charles Chessler.

Ensuite, il s'agit de performances culminantes, dont Williams a déclaré qu'il était important de «valider l'expérience (des participants)» et de leur permettre de partager avec leur famille et leurs amis. Machanic a ajouté que les performances créent également une communauté dans les maisons de vie assistée, permettant à différents étages de résidents de se connecter et de partager. Pour lui, c'est incroyablement significatif de voir cette communauté se connecter. C'est aussi spécial pour lui de voir la croissance de ses élèves – physiquement, mentalement, spirituellement – de la première classe à la performance. Il a également noté une atmosphère importante de partage «sans pression», c'est bien si quelqu'un manque un mouvement. "Le but est de voir une lumière s’allumer en eux – nous savons que c’est le cas", at-il affirmé.

Ce que ce genre de cours de mouvement offre que les cours de conditionnement physique pour les personnes âgées ne semble pas être une question valable. Williams estime qu'en plus des performances culminantes et des opportunités de voir la performance (en direct et via vidéo), ils offrent les éléments importants de l'engagement esthétique, de l'imagination, de l'émotion et de l'histoire narrative et personnelle – tout en offrant les mêmes avantages physiques importants (augmentation flexibilité, force, équilibre et mobilité).

Machanic a souligné que ces cours rappellent également à tous les participants comment «tout le monde a quelque chose à dire» et leur donne un espace spirituellement sûr pour le faire. Dans cette ligne de pensée, un aîné atteignant un bras peut être aussi significatif qu'un saut énorme d'un jeune danseur agile. Cela dit, Williams était clair que l'approche ici se démarque de la danse / thérapie par le mouvement, un domaine clinique formel qui travaille avec et à travers des objectifs cliniques fixés ainsi que des cadres théoriques et empiriques.

Heather Bryce dirige AileyDance pour les seniors actifs. Photo de Nicole Tintle.

À plusieurs reprises, Machanic a noté la joie et l'appréciation des participants. Il croit les avoir vus "prendre vie" et "se transformer devant (ses) yeux". Il a également décrit les voir «se soulever», ce qui peut être incroyablement touchant – comme un résident qui était un ancien danseur aidant des résidents plus âgés et moins mobiles. Machanic a également décrit des danseurs attestant qu’ils pratiquaient en dehors des cours, démontrant que les cours dépassaient de loin la durée de leur participation dans la vie des participants. Williams a raconté des exemples frappants des avantages physiques des cours, comme un participant qui se remet d'une opération bien plus rapidement que son médecin ne l'aurait pensé.

Dans une vision à plus long terme, Williams aimerait offrir les cours aux personnes âgées dans les villes où l'entreprise fait des tournées, par le biais de résidences. Où que tout aille, AileyDance for Active Seniors, sous l'égide d'Arts In Education and Community Programs, est un élément clé pour ramener la danse aux gens – comme le croyait Ailey, après tout, cela venait d'eux. Il vit en chacun de nous, jeune ou vieux.

Pour plus d'informations sur AileyDance for Active Seniors, rendez-vous sur www.alvinailey.org/about/arts-education-community-programs/aileydance-active-seniors.

Par Kathryn Boland de Dance Informa.







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