Alvin Ailey American Dance Theatre de retour à la Fox avec de nouvelles œuvres préférées

« Il semble qu’hier j’ai été présenté au public de la fabuleuse Fox par [the former director] Judith Jamison, disant que je serais le nouveau directeur artistique », explique Robert Battle du Alvin Ailey American Dance Theatre. «Je me souviens à quel point la communauté m’a accueilli à Atlanta. Je n’arrive pas à croire que ça fait 10 ans.

Atlanta est une étape importante pour l’entreprise, dit Battle, en raison de son histoire et de ses liens avec des leaders des droits civiques tels que le Dr Martin Luther King Jr. Il aime également le public d’Atlanta. Ils s’assurent toujours d’être entendus, dit-il, et n’hésitent jamais à « huer et hurler » dans la tradition de l’église noire.

Pour marquer les 10 ans de mandat de Battle, la compagnie très appréciée présentera deux performances consacrées à sa chorégraphie lors de leur représentation du 10 au 13 février au Fox Theatre. (Leur visite annuelle habituelle a été annulée l’année dernière en raison de la pandémie.) Au cours de son mandat de directeur artistique, Battle s’est moins concentré sur sa propre création de danse et plus sur la présentation du travail de chorégraphes invités tels que Kyle Abraham, le maestro du hip-hop Rennie Harris. et Donald Byrd, qui était récemment à Atlanta pour chorégraphier l’Atlanta Opera’s Jules César.

Alvin Aley
Samantha Figgins dans la nouvelle œuvre de Battle « For Four » (Photo de Christopher Duggan)

Battle a également développé des talents au sein de la compagnie, notamment Jamar Roberts, qui est maintenant chorégraphe résident. Le travail déchirant de Roberts, Odesur la violence armée et la fragilité de la vie, a été vue à Atlanta en février 2019.

La propre créativité de Battle sera cependant au centre de cette visite, avec sept œuvres, dont la première à Atlanta de son duo tourbillonnant Se dérouler et la première mondiale de Pour quatre interprété par quatre danseurs et mis en musique sur une composition jazz de Wynton Marsalis en 4/4 temps.

Pour quatre a été créé à l’origine comme un film pour la diffusion virtuelle du gala du printemps 2021 d’Ailey et résume ce que le monde a vécu au cours des deux dernières années, dit Battle. Maintenant traduit pour la scène, c’est une expression de l’énergie, de l’exubérance et du plaisir que les danseurs et Battle lui-même ont ressentis lorsqu’ils sont finalement revenus en personne au studio et ont pu « jouer » à nouveau ensemble. Comme beaucoup d’œuvres de l’entreprise, en particulier celles créées récemment sous le mandat de Battle, Pour quatre parle également des conflits raciaux et politiques actuels en Amérique.

« Il y a un moment au milieu de toute cette exubérance et de cet amusement où j’introduis une image du drapeau américain sur le fond de la scène », explique Battle. «J’essayais de faire une déclaration sur la notion que la danse moderne est américaine, que le jazz est américain, et comment tous ces symboles, en particulier le drapeau, ont été pris et utilisés contre les personnes mêmes qui ont aidé à construire ce pays. Cela se produit juste pendant un moment dans le travail, mais je pense que cela en dit long sur ce que nous avons tous ressenti pendant ce calcul racial.

Se dérouler est une autre manifestation du défi de Battle à la division actuelle dans la société. Installé pour la première fois dans la compagnie en 2007, quatre ans avant la nomination de Battle au poste de directeur artistique, le romantique pas de deux transporte le public à travers le sentiment du premier amour. Battle dit que l’œuvre a été inspirée par l’interprétation par Leontyne Price de l’aria de Gustave Charpentier « Depuis Le Jour ».

« Je suis obsédé par son interprétation de cette merveilleuse aria française depuis que je suis enfant », déclare Battle. « Se dérouler est vraiment beau, mais il est important de comprendre qu’à une époque de division, de peur et de séparation, un duo d’amour peut aussi être une forme de protestation et de résistance en disant que l’amour existe toujours.

Alvin Aley
Jacqueline Green dans « Cry », mis en musique par Laura Nyro, Alice Coltrane et plus (Photo de Paul Kolnik)

Ces deux ouvrages rejoindront son Messe, In/Side, Ella, Takademe – un riff sur des rythmes de danse indienne Kathak – et le final de Histoires d’amour.

Ce qui rend les performances d’anniversaire vraiment spéciales pour Battle, c’est la musique. De Nina Simone et Stevie Wonder à Ella Fitzgerald, les musiciens noirs légendaires ne manquent pas dans le répertoire de la compagnie, chacun avec une histoire unique à raconter sur l’histoire des Noirs.

Alors que les conversations sur l’injustice raciale restent, à juste titre, en tête des préoccupations en Amérique, Battle veille à ce que l’entreprise continue de faire partie du dialogue, à travers les œuvres elles-mêmes et l’implication de la communauté. Par exemple, en 2020, Battle et Byrd ont participé à un panel sur la race au National Center for Human and Civil Rights pour discuter du travail brûlant de Byrd. Bois vertinspiré du massacre de Tulsa.

« Les arts ont vraiment un rôle à jouer pour combler le fossé, n’est-ce pas ? » Bataille dit. « Une danse peut parfois dire ce que les mots ne peuvent pas dire. Les mots peuvent diviser parce qu’ils sont si clairs de quel côté vous êtes. La danse, cependant, avec son style éphémère, peut briser une partie du bruit et transmettre le même message de vérité, mais d’une manière qui vous permet de l’intégrer et de le personnaliser.

D’autres œuvres incontournables à la Fox sont le solo emblématique d’Ailey Criune célébration des femmes et des mères noires, et Harris’ Lazare, qui honore la vie et l’héritage d’Alvin Ailey. La création de Lazare figure en bonne place dans le documentaire acclamé par la critique Aileyqui a été créée récemment sur PBS et est également disponible sur Hulu.

La compagnie Ailey est probablement le seul ensemble de danse au monde qui peut s’en tirer en clôturant chaque représentation – oui, chaque représentation, dans le monde entier – avec la même œuvre, celle d’Alvin Ailey. Révélations. Cela témoigne du génie d’Ailey en tant que créateur de danse. Il connaissait et comprenait son héritage, sa communauté et son public. Robert Battle aussi.

::

NABFSimona Lucchi est la première ArtsATL Fellow, un an bourse annuelle conçue pour encadrer un aspirant écrivain artistique de troisième cycle de couleur. Elle est récemment diplômée de l’Université d’État de Kennesaw avec un double spécialisation en danse et journalisme. Lucchi fait également partie du programme d’artistes de danse ImmerseATL. Sa ArtsATL La bourse est rendue possible grâce à un don généreux de la National Black Arts.

Vous pourriez également aimer...