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Andy Blankenbuehler: Créer une comédie musicale à succès d’un demi-monde

Hamilton est la comédie musicale la plus populaire de notre génération. Dire que le public australien attend avec impatience une production australienne serait un euphémisme! Maintenant en 2021, après ce que beaucoup diraient a été la pire année de leur vie, il est enfin là pour revitaliser nos esprits.

Hamilton a été jouée pour vendre des auditoires à travers le monde depuis son ouverture en 2015, mais pour la première fois depuis des années, la comédie musicale sera jouée dans une seule ville du monde ce mois-ci, et cette ville est Sydney. Avec Broadway, le West End et les théâtres du monde entier toujours fermés, l’Australie est une fois de plus le pays chanceux, béni d’avoir à nouveau nos théâtres ouverts. Alors que nous décomptons avec enthousiasme les jours avant la soirée d’ouverture du 17 mars, Dance Informa s’entretient avec Hamilton le chorégraphe Andy Blankenbuehler à propos des particularités uniques de la mise en scène d’un spectacle dans un monde COVID, et de ce à quoi les Australiens enthousiastes peuvent s’attendre.

Andy Blankenbuehler pendant
répétitions à New York.
Photo de Joan Marcus à
Nouveaux studios de la 42e rue.

Andy, c’est une joie de vous parler à New York. Parlez-nous de l’expérience d’apporter Hamilton en Australie par voie numérique via les répétitions Zoom, alors qu’il était en lock-out à New York.

«C’était vraiment génial! Nous avons eu beaucoup de chance d’avoir fait notre premier tour de casting pour l’Australie en direct et en personne. Nous avons donc diffusé presque tout le spectacle avec nos représentants dans la salle, mais nous avons fait nos derniers rappels sur Zoom, donc c’était une première! C’était une grande courbe d’apprentissage. »

À quelle fréquence appelez-vous?

«Je peux entrer dans la pièce plusieurs fois par semaine et interagir en temps réel avec les gens. C’est tellement génial. Hier, j’ai regardé un passage en revue du premier acte, puis je leur ai donné des notes. C’était comme si j’étais vraiment dans la pièce. Pour nous ici aux États-Unis, qui ne faisons pas si bien avec COVID, c’est un énorme coup de pouce pour le moral de faire partie de quelque chose qui est en train d’être fait. C’est vraiment inspirant. »

C’est génial que même avec les interdictions de voyager, vous puissiez définir un spectacle via la technologie, mais quels sont les inconvénients de travailler sur Zoom?

«Le seul inconvénient de la répétition Zoom est que c’est la première fois que nous définissons un Hamilton entreprise où nous ne connaissions pas déjà tout le monde. Aux États-Unis, même s’il s’agit d’une toute nouvelle entreprise, j’ai travaillé avec trois ou quatre personnes et Tommy a travaillé avec trois ou quatre personnes. Donc, c’est une chose tellement intéressante parce que c’est une toute nouvelle distribution à cent pour cent et je veux avoir une relation personnelle avec eux. Leurs visages sont parfois si petits à l’écran. Je veux apprendre à les connaître, comme si j’étais dans la pièce avec eux. Je ne suis pas seulement le chorégraphe; Je suis professeur de danse. Je suis un être humain. Si le spectacle est bon, c’est parce que nous faisons un spectacle sur les êtres humains.

Chloé Zuel à ‘Hamilton’ Australie
répétitions. Photo par Lisa Maree
Williams

Que pensez-vous du casting australien?

«Je dois vous dire que c’est tellement excitant parce que c’est comme un Hamilton compagnie ici. C’est vraiment l’esprit du spectacle. Il y a ce sens fougueux de l’individualisme et du risque. La série comporte beaucoup de risques, et ils s’intègrent parfaitement à cela. Mais en même temps, vous pouvez sentir qu’ils sont issus de marches différentes. Et c’est tellement excitant qu’il y ait tant de formes, de tailles et de couleurs différentes des nôtres. C’est vraiment beau. Ce sont des interprètes vraiment exceptionnellement disciplinés. Ils ont beaucoup de talent. Mais en plus du talent, cette émission parle vraiment d’individualisme car dans la création de l’Amérique, c’était un pays d’individus. Donc, notre émission doit avoir une compagnie d’individus, et cette entreprise est juste comme ça!

Comment pensez-vous que le public australien va s’identifier Hamilton, qui est une émission sur l’histoire américaine?

«Quand nous avons ouvert le spectacle à Londres, j’étais nerveux. Je me suis dit: «  Nous faisons une émission sur le départ de l’Angleterre!  » Comment le spectacle va-t-il se dérouler? Et c’était encore un autre rappel que notre émission parle d’êtres humains dans un processus humain les uns avec les autres.

J’ai dit hier à la distribution: «Si vous allez faire un film sur le service de courrier, vous ne faites pas de film sur le bureau de poste. Vous faites le film sur une lettre passant par la poste. Vous racontez une histoire singulière qui est une idée plus grande. Et c’est ce qu’est notre histoire. C’est une histoire d’humains qui se battent pour vos droits à la parole, qui se battent pour votre espace personnel et qui se battent pour votre droit de vote. Puis finalement dans notre émission, c’est se battre pour sa famille, se battre pour l’amour et se battre pour vos enfants. De cette façon, notre émission ne parle pas de la révolution américaine. Notre émission parle de l’expérience humaine. Donc, je pense que cela aura le même impact qu’aux États-Unis. Cela pourrait simplement être une courbe d’apprentissage différente. »

Jason Arrow et ensemble en répétition pour Hamilton
Jason Arrow et ensemble dans
répétition pour Hamilton.
Photo par Lisa Maree Williams.

À quoi le public peut-il s’attendre du style de mouvement?

«J’ai senti que le spectacle était une thèse dans la vie. Le spectacle parle de la mort. Il s’agit de mariages. Il s’agit de ruptures. C’est une question d’affaires. Il s’agit de tout. Et donc j’ai senti que cela me donnait la permission de chorégraphier tout ce que je voulais. Donc, ça pourrait être une pantomime, ça pourrait être le jitterbug, ça pourrait être du hip-hop, ça pourrait être du krumping, ça pourrait être du ballet. Cela n’avait pas d’importance. Alors, j’ai jeté toute la peinture contre le mur.

Mais je pense que la chose la plus importante dans le style de la pièce est qu’elle est très compacte et petite. Il se déplace comme une petite machine ciselée, tout comme le fait notre cerveau. Comme nous avons cette conversation en ce moment, mais vous pensez peut-être à dix autres choses pendant que je vous parle. Notre cerveau fonctionne de manière compartimentée et fracturée. Donc, je voulais chorégraphier ça. Le spectacle fonctionne de manière très fracturée. Il se passe toujours plusieurs choses.

Mais stylistiquement, parlons de Michael Jackson, Bob Fosse, Justin Timberlake, Jerome Robbins, Gene Kelly, Fred Astaire; ils sont tous dans le spectacle. Toutes mes idoles sont dans la série parce que la série parle d’histoire. L’émission parle de l’héritage de ceux qui vous ont touché. « 

Qu’est-ce que ça fait de revoir le théâtre en Australie alors que Broadway est toujours fermé à New York?

«Toute l’équipe était sur Zoom pour la rencontre du premier jour de la répétition complète de l’entreprise, et nous étions tous en larmes. C’était tellement émouvant de voir la vie se dérouler! Ceux d’entre nous qui travaillent dans les arts de la scène aiment notre travail. C’est une thérapie. C’est du travail, ça paie le loyer, mais c’est notre passion. Ne pas avoir exercé notre passion a été vraiment difficile. Donc, quand nous avons vu la société australienne commencer à travailler, par procuration, j’ai voulu rejoindre ce Zoom tout le temps parce que je veux en faire partie. C’est vraiment excitant. Pour beaucoup d’entre nous ici, voyant Hamilton et d’autres émissions qui commencent en Australie nous ont de nouveau mis en mémoire tampon afin que nous puissions passer à travers la phase suivante.

Parallèlement au zoom sur Hamilton répétitions en Australie, sur quels autres projets travaillez-vous actuellement?

«Littéralement juste avant de signer cet appel avec vous, j’ai signé avec une grande auteure-compositrice-interprète britannique nommée Kate Nash. Je fais une nouvelle comédie musicale avec elle appelée ‘Only Gold’ que Jeffrey Seller, le Hamilton producteur, produit. C’est une belle histoire fantaisiste. C’est comme un conte de fées qui se passe à Paris dans les années 1920. C’est anachronique, funky, fou et cool. Et je fais une autre grande comédie musicale appelée «Five Points», qui parle de Five Points Manhattan dans les années 1860 pendant les émeutes raciales de la guerre civile. Il s’agit en quelque sorte de la naissance de la danse à claquettes américaine.

Public australien, c’est votre chance! Hamilton fera sa première australienne au Sydney Lyric Theatre à partir du 17 mars. Achetez vos billets maintenant avant qu’ils ne soient épuisés. Billets uniquement disponibles via Ticketmaster.

Par Deborah Searle de Dance Informa.