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Après avoir annulé «Casse-Noisette» 2020, le Ballet d'Atlanta trace la voie vers la survie de Covid-19

Les responsables du Ballet d'Atlanta ont été dévastés la semaine dernière lorsqu'ils ont décidé qu'ils n'avaient d'autre choix que d'annuler l'édition 2020 de Casse-Noisette.

Dans une interview Zoom avec ArtsATL, le président-directeur général Arturo Jacobus et le directeur artistique Gennadi Nedvigin ont décrit les étapes qui ont conduit à la décision et ce que cela signifie pour le bien-être financier d'Atlanta Ballet.

La pression pour mettre en scène Casse-Noisette est venu de deux fronts: artistique et financier. La production est une tradition de vacances pour les familles, et Atlanta Ballet a mis en scène le spectacle chaque décembre depuis 61 ans (sauf en 1968, quand il l'a fait La belle au bois dormant). En plus de cela, le ballet a fait ses débuts dans la version high-tech du chorégraphe Yuri Possokhov il y a deux ans et était sur le point de la produire pour la première fois au Cobb Energy Performing Arts Center.

Casse-Noisette représente 20 à 25% des revenus gagnés pour à peu près toutes les grandes compagnies de ballet américaines. En d'autres termes, casse Noisette les bénéfices financent le reste des programmes de l’année.

Arturo Jacobus

Arturo Jacobus dit qu'Atlanta Ballet doit combler un manque à gagner de 3 millions de dollars par rapport aux performances annulées par Covid-19. (Photo par Charlie McCullers)

«Tout le reste perd de l'argent», a déclaré Jacobus. «Nous sommes une question d’éducation et d’implication communautaire, mais au cœur même se trouve l’art lui-même. L'art se manifeste dans les programmes de répertoire que nous faisons le reste de l'année et chacun d'eux perd de l'argent.

Le ballet devrait vendre 52000 billets pour les 30 spectacles de Casse-Noisette, avec un bénéfice d'environ 1,6 million de dollars.

Tout l'été, les chefs de ballet ont gardé le léger espoir que la production aille de l'avant: un vaccin pourrait émerger d'ici décembre ou la propagation du virus pourrait s'atténuer. Au lieu de cela, la détermination obstinée de la Géorgie à aller à l'encontre des conseils des experts de la santé publique a fait de l'État l'un des 5 principaux points chauds de Covid-19 du pays. Même les performances avec distanciation sociale sont devenues problématiques parce que les grands rassemblements publics se sont transformés en événements très répandus dans tout le pays.

«La distanciation sociale est une réalité et le public ne se sentira pas en sécurité», a déclaré Jacobus. «Ensuite, vous vous demandez:‘ Dans quelle mesure l’orchestre se sentira-t-il en sécurité dans une fosse avec 40 musiciens coude à coude? Sans parler des danseurs. » Casse-Noisette est un grand ballet, et il a beaucoup de grandes scènes. Les danseurs ont besoin de s'embrasser, de se soulever et de se tenir. Ce n’est tout simplement pas faisable. »

Même si Atlanta Ballet a fait une production socialement distanciée, Jacobus a déclaré que chaque enquête d'audience qu'il a vue indique que le public ne se sentira pas à l'aise d'assister à des spectacles tant qu'un vaccin ne sera pas trouvé. Et même si chaque siège était vendu pour des performances à distance sociale, le ballet envisageait une perte de 50% des ventes de billets. Cela aurait pu signifier une perte nette de 5 millions de dollars pour 2020, a déclaré Jacobus.

Il y avait aussi le scénario catastrophe de dépenser 2 millions de dollars pour mettre en place la production et de devoir débrancher la prise à la dernière minute. «L'ordre de mise à l'abri en mars est venu inopinément à tout le monde», a déclaré Nedvigin. «C'est arrivé la semaine avant notre emménagement pour faire Giselle, et nous avons dû annuler. Cela pourrait devenir tendu la semaine avant l'ouverture casse Noisette et nous devrons peut-être annuler à la dernière minute. Imaginez où cela nous mettrait (financièrement). Cela nous arrêterait pour toujours.

Le casse-noisette du Ballet d'Atlanta.

Le mois de décembre était censé marquer les débuts de «The Nutcracker» au Cobb Energy Performing Arts Center. Ces débuts sont désormais prévus pour 2021. (Photo de Kim Kenney)

Défis financiers

Les entreprises du pays annulent leur 2020 casse Noisette productions: le New York City Ballet, le Joffrey Ballet et le San Francisco Ballet sont parmi les plus importants.

Nedvigin a déclaré qu'il était en communication constante avec d'autres directeurs artistiques – échangeant des informations et des idées alors qu'ils font face à la crise – et il n'a encore entendu personne qui s'est engagé à une production complète en décembre. La plupart ont cédé ou sont sur le point de céder aux réalités de la pandémie et cherchent à éclore.

«Pratiquement tout le monde que je connais est prudemment optimiste quant à l'organisation d'une saison printanière», a déclaré Jacobus. «Nous vendons activement des billets pour une saison printanière et presque toutes les entreprises font la même chose.»

Gennadi Nedvigin

Le directeur artistique Gennadi Nedvigin a déclaré que le ballet utilisera des mesures de sécurité strictes lorsque les danseurs reviendront.

Mais cela entraîne des défis financiers importants.

Atlanta Ballet fait face à un manque à gagner de 3 millions de dollars cette année en raison des deux spectacles de printemps annulés, et maintenant Casse-Noisette. «Nous allons essayer de combler l’écart avec des dons philanthropiques pour garder l’entreprise entière», a déclaré Jacobus. «C’est ma priorité n ° 1: garder l’entreprise entière et intacte, revenir au printemps et être prête financièrement pour 2021-2022. Si nous pouvons performer Casse-Noisette à l'automne 2021, et nous pouvons faire une saison complète, nous aurons un budget plus petit, mais nous pouvons le faire. "

Déjà, les employés du Ballet d'Atlanta qui gagnent plus de 50 000 $ par an ont vu des réductions de salaire et d'autres décisions financières ont été prises pour réduire les frais généraux. Mais les chefs de ballet se sont engagés à maintenir la compagnie de 39 danseurs sur salaire sans aucun changement, avec son orchestre.

«De Broadway à la danse en passant par les orchestres, tout le monde est aux prises avec la même chose», a déclaré Jacobus. «Cela va avoir un impact énorme sur l’industrie du divertissement et des arts. Les dommages subis par ces organisations ne sont pas faciles à réparer une fois qu’il est possible de revenir. »

Il a dit que la crainte est répandue que de nombreuses institutions ne survivent pas. "Je ne connais personne de substance qui ait encore sombré, mais il y a de la peur là-bas", a déclaré Jacobus. «Nous avons adopté une attitude de« tout ou rien ». Nous avons décidé de ne pas faire de licenciements ou de congés ou de réduire progressivement la taille de l’organisation pour économiser quelques dollars. Nous avons conclu que cela n'allait pas faire ou défaire l'organisation. Nous nous engageons envers nos employés et artistes à trouver un moyen de les garder employés. Mais la mise en garde est toujours la suivante: "Tant que nous le pouvons." Si nous ne le pouvons pas, ce sera l’ensemble de l’organisation et pas seulement quelques-uns. »

Les espaces de répétition seront très différents lorsque les danseurs, qui porteront des masques, reviendront en septembre.

Que ce passe t-il après

Les danseurs de la compagnie Atlanta Ballet retourneront au studio le 2 septembre pour se préparer à la saison printanière modifiée de trois spectacles, en commençant par une représentation en février. Ils auront quitté la piste de danse depuis six mois et, a déclaré Nedvigin, ce sera presque comme s'ils avaient pris leur retraite et ont ensuite décidé de revenir. Les premiers jours seront consacrés à les mettre en forme de danse.

«Nous serons très prudents avec nos procédures», a-t-il déclaré. «Ils seront masqués. Nous allons amener les danseurs dans des pods et les diffuser dans différents studios. Nous utiliserons des horaires décalés afin qu'ils ne soient pas tous dans le bâtiment en même temps. Nous prenons cela très au sérieux. Nous voulons que chacun se sente en sécurité et en sécurité. »

Le point culminant du printemps sera une première mondiale de la nouvelle chorégraphe en résidence du ballet, Claudia Schreier. Les répétitions initiales se feront virtuellement.

Le ballet prévoit également de présenter un casse Noisette remplacer les vacances, même si ce que ce sera n'est pas encore finalisé. Jacobus et Nedvigin ont déclaré qu'une annonce était imminente et ont promis une présentation unique.

Mais le spectre de l'annulation de cette année casse Noisette sera probablement le moment décisif de la saison 2020–21. «C'est une énorme perte pour la communauté», a déclaré Jacobus. «Nous remplissons l’auditorium d’écoliers pendant au moins deux représentations par an, et c’est une tradition de vacances pour les Atlantes et les Géorgiens.»

En plus des 39 danseurs de la compagnie, les acteurs et l'équipe de Casse-Noisette comprend 19 danseurs d'Atlanta Ballet 2, 168 étudiants du Atlanta Ballet Center for Dance Education, plus de 40 musiciens d'orchestre et 35 membres d'équipage.

«Quelle perte pour les danseurs», dit Jacobus. «Je ne pense pas qu’ils apprécient le fait que ce soit le premier décembre, ils n’ont pas été pleinement absorbés par des performances consécutives. Et tous les enfants qui jouent avec nous. C'est triste. Nous souhaitons que ce ne soit pas comme ça. "

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