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Barre Talk: conversations pour se connecter

Wendy Whelan, Misty Copeland, Camille A. Brown, Travis Wall. Les célébrités de la danse sont certainement une «chose». Leur grâce et leur virtuosité construisent autour d'eux une mystique d'un autre monde. Dans le même temps, toutes sortes de danseurs essaient de dévoiler une mystique d'eux-mêmes et de leurs capacités techniques sur les réseaux sociaux, plutôt que de montrer leur identité authentique. La maîtresse artiste Maria Konrad n'est pas tant intéressée par le mystère derrière les artistes de danse célèbres que par leur véritable humanité, et elle n'est certainement pas intéressée à «le faire pour le Gramme».

Maria Konrad.
Maria Konrad

Son intérêt à avoir des conversations avec d'autres artistes de la danse d'une manière pleinement humaine et vraiment harmonieuse l'a amenée à créer Barre Talk, son émission YouTube via Só Dança. Konrad est une enseignante et chorégraphe de renommée nationale et internationale, avec des institutions sur son vaste curriculum vitae telles que Steps on Broadway, Youth America Grand Prix, Next Generation Ballet, l'International Ballet Competition et le HARID Conservatory. Originaire de West Palm Beach, FL, elle a étudié à l'Université des Arts (Philadelphie, PA) avant de se lancer dans sa carrière. Elle roule actuellement sur COVID en Floride avec son mari.

Après avoir enseigné à Zoom, alors qu'elle aurait travaillé sur des étudiants de Pennsylvanie, en raison de COVID, qui ont besoin de se connecter à un niveau vraiment humain, Konrad a frappé. «Plus que danser à fond dans un grand espace, j'ai raté les relations en face à face avec les gens», partage-t-elle. Elle a imaginé un espace pour ces conversations en Barre Talk. Elle a contacté son ami Casey Franklin à Só Dança avec l'idée, et Franklin était tout de suite à bord. Les interviews sur Zoom ne sont pas idéales, reconnaît Konrad, mais peuvent être plus simples du point de vue logistique que les conversations en personne (ne pas avoir à s'arranger pour être au même endroit au même moment, par exemple). «Nous allons faire ce que nous pouvons faire», compte tenu des limites et des réalités actuelles, dit-elle, notant également qu’elle essaie de dépasser le perfectionnisme dans lequel les danseurs tombent trop souvent.

Konrad a commencé la série avec trois objectifs principaux, ceux qui résonnent jusqu'à l'épisode le plus récent. Tout d'abord, elle souhaite documenter le processus de création, car elle pense qu '"il n'est pas suffisamment documenté". Deuxièmement, elle vise à révéler l'humanité derrière tout cela – ce pour quoi de nombreux artistes de la danse (même les «professeurs de ballet intenses», note-t-elle) l'ont remerciée. Elle maintient fermement que «voir l’humanité des danseurs est ce qui fait résonner les performances.» Troisièmement, Konrad veut transmettre tout cela aux jeunes danseurs. «Nous devons savoir d’où nous venons pour savoir où nous allons. C’est quelque chose que j’essaie de partager avec les jeunes générations de danseurs d’une manière accessible », explique-t-elle. Konrad pense qu'il est essentiel pour les jeunes danseurs d'entendre une variété de directeurs artistiques et d'autres leaders dans le domaine, afin qu'ils apprennent «la lignée et l'histoire» de leur forme d'art.

Avoir une diversité de leaders du domaine de la danse dans le spectacle – en termes de style de danse, de race, de géographie et plus – est également extrêmement important pour elle, partage-t-elle. D'une part, "il est tellement nécessaire de trouver des voix différentes de différents horizons, car il pourrait y avoir quelqu'un là-bas qui relie ce fond en particulier", affirme-t-elle. Il est important pour elle que tous ceux qui regardent aient la chance de se sentir vus et entendus.

Pour Konrad, il ne s’agit en aucun cas de «cocher des cases», pour ainsi dire. «Je ne crois pas à la diversité en tant que label», dit-elle. «Tout le monde est humain et a une voix – et mérite d'être entendu.» Konrad voit cette philosophie reflétée dans Só Dança en tant qu'entreprise, et c'est quelque chose qu'elle veut continuellement refléter dans la série.

C'est toute une tâche pour Konrad de devoir choisir quand on le lui demande, mais elle partage que certaines de ses interviews préférées ont été avec Adji Cissoko, Philip Neal, Dante Puleio et Jennifer Archibald. «J'aime toujours dans une interview quand les invités peuvent voir comment je les connais», dans le sens de montrer à leur humanité comment elle le sait, dit-elle. Une grande partie de cela se reflète dans la section «20 questions» de l'émission, une série de questions éclairées allant de ce que les invités feraient dans la vie s'ils ne dansaient pas aux types de chips préférés aux destinations de vacances préférées. Konrad note que cette section est amusante, légère et l'une de ses parties préférées de la série. Elle adore aussi la fin «dance it out» de chaque spectacle, où elle et ses invités le font vibrer sur une musique entraînante alors que les graphismes de fin prennent le dessus sur le plan – quelque chose aussi amusant et léger, dit-elle.

Sur la liste des leaders du domaine de la danse de Konrad qu'elle aimerait vraiment interviewer figurent Akram Khan, Marguerite Derricks, Wendy Whelan, Robert Battle et Joaquin De Luz, partage-t-elle. En fin de compte, elle souhaite avoir autant de directeurs artistiques et d'autres dirigeants que possible dans l'émission – pour «apporter toute l'énergie positive et la conversation que nous pouvons obtenir en ce moment», explique-t-elle. Cette positivité est quelque chose qu'elle veut être accessible et attrayante pour les personnes en dehors du monde de la danse.

Maria Konrad.
Maria Konrad.

En fait, décrit-elle, le chercheur de l'émission Chris Hartl (qui a également développé le concept et la production à l'étranger) n'est pas un danseur, et cela peut être utile. S'il ne comprend pas quelque chose, il posera des questions à ce sujet, et c'est un indice que la pépite de contenu en question n'est pas universellement accessible. Ce processus aide Konrad à mieux comprendre ce qui intéresse le grand public au-delà du monde de la danse, et elle a pu être plus «consciente et articulée à ce sujet», dit-elle.

Cet élément de positivité et de joie est quelque chose qui est également important pour elle à offrir avec le spectacle – dans un sens authentique, pas en «le faisant pour le Gram», affirme-t-elle. Elle choisit des personnes pour participer à l'émission qui reflètent ce sentiment authentique de joie et de plaisir – et cela se voit dans leur travail artistique, souligne-t-elle. Konrad note la citation: «Si vous apportez de la joie à votre travail, vous ne travaillerez jamais un seul jour de votre vie.» Dans certaines de ces demandes, elle a dû être intrépide – tout comme elle demande aux danseurs de l'être, elle partage.

Les conversations sur la série ont commencé à faire plus qu'inspirer et provoquer une réflexion au sens abstrait également. Konrad a commencé un programme appelé Avancar («pour avancer»), dans lequel un groupe de danseurs d'élite triés sur le volet suivra des week-ends complets de cours avec des invités sélectionnés du spectacle.

D'autres aspects de sa vision pour aller de l'avant avec le spectacle sont de le transformer en podcast, pour une consommation décontractée et adaptable, ainsi que d'avoir des personnalités publiques qui sont ouvertement d'énormes amateurs de danse (y compris Jennifer Garner et Venus et Serena Williams). «Le spectacle a commencé comme quelque chose pour moi de ne pas me sentir perdu, et il a fini par être quelque chose qui pourrait approfondir mon art», explique Konrad. Avec la générosité de la sagesse de tous les leaders de danse de haut calibre de la série, cet effet peut se répercuter bien au-delà d'elle. Profiter de quelques rires et vraiment se connecter en tant qu'humains en cours de route ne peut certainement pas faire de mal!

Cliquez ici pour voir la playlist de Barre Talk sur la chaîne YouTube de Só Dança.

Par Kathryn Boland de Dance Informa.







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