Bilan : Georgian Chamber Players continue après la perte du violoncelliste Chris Rex

Les Georgian Chamber Players se sont réunis à l’église méthodiste unie de Peachtree Road vendredi soir pour leur première représentation depuis le décès de Christopher Rex, membre fondateur et vedette de la musique d’Atlanta. À l’ombre d’une perte aussi énorme, il était plus que raisonnable de se demander comment l’ensemble continuerait. Toute reconfiguration d’un groupe établi modifiera invariablement considérablement le son global. À la lumière de la perte d’un joueur clé comme Rex, les questions se posent : qui peut éventuellement remplir son rôle ? Quel sera l’impact de ce nouvel ajout sur la cohésion globale de l’ensemble ?

Indépendamment de l’absence imposante de Rex, l’ensemble est néanmoins formidable. Julie et David Coucheron – piano et violon, respectivement – ​​ont été rejoints par la pianiste Elizabeth Pridgen, l’altiste Zhenwei Shi, la violoniste Jessica Shuang Wu, la clarinettiste Laura Ardan et, surtout, la violoncelliste Khari Joyner.

Joyner arrive dans le groupe avec une multitude de qualifications notables : diplômé du prestigieux programme de doctorat en arts musicaux de Juilliard, membre fondateur de l’Altezza Piano Trio, performances avec l’Orchestre symphonique d’Atlanta et nomination récente à la faculté en tant que professeur adjoint de violoncelle à Baldwin Wallace Conservatory, ainsi qu’un long résumé de master classes et de performances invitées. Avec une telle liste de réalisations, il n’est pas surprenant que le Revue classique de New York décrit Joyner comme « l’un des jeunes musiciens les plus excitants de la scène classique ».

La soirée a débuté avec Ardan, Shi et Pridgen se plongeant dans le «Kegelstatt» Trio K. 498 de Wolfgang Amadeus Mozart en mi bémol majeur, et il était clair dès le départ que le principal antagoniste de la soirée était l’acoustique de la salle. La chapelle de l’église méthodiste unie de Peachtree Road est un témoignage imposant du minimalisme esthétique de la dénomination, mais en tant que lieu de concerts, elle laisse beaucoup à désirer. La zone de l’autel, qui a servi de scène au spectacle, est une loge sans ornement qui s’ouvre sur la plus grande loge sans ornement de la nef. Les angles rigides et cubiques de l’espace défient la sculpture acoustique. La chambre a une surabondance de réverbération et les sons étaient souvent rendus indistincts sous un lavage de bruit ambiant. Le trio « Kegelstatt » était néanmoins une ouverture agréable pour la soirée et il a permis à Ardan de montrer son ton fluide et imposant.

Pour la pièce suivante, la Sonate pour violon et piano en ut mineur d’Edvard Grieg, les frères et sœurs Coucheron se sont jumelés pour un duo entraînant qui a mis en valeur le penchant de Grieg pour écrire des mélodies phénoménales et la capacité de David Coucheron à les jouer. Bien que sa virtuosité et sa maîtrise technique soient indéniables, c’est son rôle de violon solo et de violon solo de l’Orchestre symphonique d’Atlanta qui le fait souvent porter les aspects mélodiques clés de diverses œuvres. Entendu dans une salle plus petite et plus intime, il est rapidement devenu évident que sa capacité à naviguer dans les contours tonals d’une note soutenue ou à livrer le phrasé le plus percutant d’un passage particulièrement émotif sont des éléments essentiels de son style de jeu – et ceux qu’il est tout. trop prêt à s’appuyer avec un aplomb bon enfant.

Joueurs de chambre géorgiens
Les frères et sœurs David et Julie Coucheron ont animé les Georgian Chamber Players lors du concert de vendredi.

Pour sa part, Julie Coucheron a montré une conscience aiguë du rôle du piano dans la pièce, celui dont la nature densément arpégée trouve l’instrument fonctionnant presque plus comme un générateur de bruit ambiant que comme un véritable accompagnement d’accords. Entre les mains d’un joueur de moindre importance, la partie risquerait de sonner terne et floue, mais lorsqu’elle est jouée par ses doigts agiles, elle donne l’effet d’un ruisseau babillant ou d’un bruissement de feuilles gonflé – juste le genre de tons apaisants nécessaires pour entourer une mélodie si poignante.

Après l’entracte, Julie Coucheron a été rejointe au piano par Elizabeth Pridgen pour un autre duo de Grieg, cette fois danses norvégiennes pour piano à quatre mains, op. 35. Leurs forces tonales se sont bien jouées; Pridgen roule et vibre là où Coucheron flotte. Ce rapport équilibré constitue une excellente exploration de ce qui est sans doute l’une des pièces les plus avant-gardistes de Grieg. Avec Grieg, légendaire pourvoyeur de mélodies captivantes, il est curieux de l’entendre livrer une pièce percussive et en accords qui aborde le territoire hypnotique de Philip Glass. Un brouillard aussi élaboré est un territoire dangereux pour Grieg, mais a été bien géré par Coucheron et Pridgen.

La dernière pièce de la soirée était la première du Quintette pour clarinette et cordes de Mark Gresham. Écrit spécifiquement pour Laura Ardan et destiné à canaliser les quintettes pour clarinette de Mozart et Brahms, la pièce a été initialement composée entre 2015 et 2017, avec des modifications supplémentaires apportées en 2018 et 2020. Comme tant de choses en 2020, la pièce languirait dans l’enfer du développement. en raison de l’apparition du Covid. L’œuvre elle-même était une ébat agréable et sobre à travers diverses traditions classiques avec des coups occasionnels sur le modernisme de compositeurs plus récents comme Aaron Copland ou Ralph Vaughan Williams.

L’œuvre était également remarquable pour être la seule performance de la soirée de Khari Joyner. Malgré toute la curiosité autour du siège de violoncelle, sa performance, bien qu’excellente et agréable, était quelque peu décevante. Cela ne lui donnait pas grand-chose à faire en dehors des limites d’arrangements assez traditionnels et conservateurs. C’est peut-être un pari compréhensible de la part des Chamber Players de s’éloigner des pièces lourdes de violoncelle alors que sa structure globale est dans un état de flux aussi dramatique.

Dans l’ensemble, la soirée a été un succès retentissant, les œuvres de Grieg occupant le devant de la scène. En l’absence de Christopher Rex, les Georgian Chamber Players se sont retrouvés dans une situation difficile et incertaine. Mais jusqu’à présent, ils s’en sont très bien sortis. L’ensemble n’a pas encore publié de dates pour sa saison 2022-23 mais ils restent, comme toujours, un groupe à surveiller.

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Jordan Owen a commencé à écrire sur la musique professionnellement à l’âge de 16 ans à Oxford, Mississippi. Diplômé en 2006 du Berklee College of Music, il est guitariste professionnel, chef d’orchestre et compositeur. Il est actuellement le guitariste principal du groupe de jazz Other Strangers, du groupe de power metal Axis of Empires et du groupe de death/thrash metal mélodique Century Spawn.

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