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Bruce Ykanji, fondateur de Juste Debout

Pour les membres de la communauté de la danse de rue, entendre le nom Juste Debout suscite non seulement un scintillement de reconnaissance, mais une dose supplémentaire de respect et de respect. Pas de surprise là-bas: il est souvent considéré comme l'ultime et le plus prestigieux des événements de combat de danse de rue freestyle (certainement le plus grand) au monde. Sa notoriété bâtie au cours de ses 18 ans d'histoire est aussi incontestable que le talent des danseurs assez habiles et déterminés pour concourir à sa finale de Paris, organisée chaque année à l'AccorHotels Arena (anciennement le Palais Omnisports de Paris-Bercy), et hôte à plus de 16 000 spectateurs payants.

Bruce Ykanji. Photo de Margaux Rodrigues.
Bruce Ykanji. Photo de Margaux Rodrigues.

Comme c'est le cas pour de nombreux succès, notamment en danse, le désormais méga-événement est issu de modestes débuts. Né du désir de créer une plate-forme indispensable pour que les danseurs de rue puissent se produire et se connecter, son fondateur, Bruce Ykanji, a lancé la première édition dans un gymnase de Champs-sur-Marne, en banlieue parisienne. à environ 18 kilomètres du centre de la ville. Dance Informa a eu la chance de pouvoir s'asseoir et discuter en vidéo avec Ykanji lui-même et de l'entendre raconter comment tout a commencé.

«À l'époque, il y avait beaucoup d'événements de breakdance (b-boying), dans lesquels il y avait beaucoup de breakdance mais très peu de temps réservé pour nous, les danseurs de rue», raconte Ykanji. «Tous les poppers, casiers, danseurs hip hop, danseurs house – il n'y avait pas de plateforme pour nous; nous n'avions rien. Dans les années 90 et au début des années 2000, il y a eu un ou deux événements, mais ils étaient encore partagés entre les disjoncteurs et nous. Les disjoncteurs ont pris beaucoup de temps. Puisque nous étions minoritaires, nous n'avions aucune influence pour dire quoi que ce soit, pour demander plus de temps.

Il poursuit: «Ainsi, en 2001, j'ai emmené cinq de mes élèves les plus motivés – pas les meilleurs mais les plus motivés – à New York, et nous avons suivi des cours avec des professeurs comme Brian Green. L'année suivante, nous y sommes retournés, et après nous nous sommes dit, maintenant nous absolument besoin pour reprendre ce que nous avons vécu à New York et l’apporter en France et en faire un événement. C’est là que Juste Debout est né. »

Ykanji lui-même est un danseur avec une histoire intéressante. Né à Paris d'une mère française et d'un père franco-camerounais, sa famille a émigré au Cameroun à l'âge de cinq ans. C'est pendant son séjour au Cameroun que Ykanji a été touché pour la première fois par la danse. À l'âge de huit ans, son père, un homme d'affaires itinérant, a ramené une cassette vidéo qui contenait une publicité pour le film à succès de 1984, Roder'. Le jeune Ykanji a été capturé par les images de danseurs glissant et agitant sur l'écran, éléments qui vont plus tard influencer grandement son propre style de danse de rue, un style appelé «Schtroumpf».

«Le schtroumpf est un style qui existe en France mais qui n’existe pas vraiment aux États-Unis», explique Ykanji. C'est un style caractérisé par beaucoup de glisse – l'une des inspirations les plus fortes provenant des toutes premières images de danse qu'il avait vues sur cette mémorable cassette vidéo. «Cela m'a impressionné et depuis, il est resté dans mon ADN de danse.

Finales Juste Debout 2019. Photo de Little Shao.
Finales Juste Debout 2019.
Photo de Little Shao.

Cinq ans après avoir émigré au Cameroun, son père est décédé et la famille est revenue en France.

Comme le raconte Ykanji, le retour en France a été le début de la «vraie vie»: une mère de trois enfants, vivant désormais en banlieue parisienne, signifiait que leur mode de vie n'était pas du tout le même que lorsque son père vivant. C'est alors que la danse est devenue une force puissante dans la vie de Ykanji, une période difficile qu'il dit que la danse l'a aidé à traverser. «Lorsque vous perdez votre père à 10 ans et que vous changez de pays, tout est différent."

En écoutant son histoire, je ressens pour lui et je comprends. Il n'est donc pas surprenant qu'il décrive une nature rebelle après le retour en France et la perte de son père.

«J'étais mauvais à l'école, alors j'ai étudié la cuisine», révèle Ykanji. «Je suis devenu cuisinier. J'avais l'habitude de danser dans la cuisine, et les cuisiniers me criaient tous d'arrêter. » Sa mère ne voulait pas qu'il danse, car à l'époque, la perspective de devenir danseuse professionnelle de hip hop n'était pas vraiment un cheminement de carrière qui existait. Dans les années 90, il n’y avait pas beaucoup d’opportunités réelles pour un danseur de rue de vivre de son art. Il a étudié la cuisine principalement pour elle, mais ce qu'il voulait vraiment faire, c'était la danse.

«Lorsque votre mère prend soin de vous et de deux autres enfants et qu’elle a lutté toute sa vie pour vous, vous ne voulez pas vraiment la décevoir», dit-il. Il a donc attendu ses 21 ans, a obtenu son propre appartement et a décidé de prendre une année sabbatique hors de la cuisine pour commencer à danser plus sérieusement.

C'était un pari sur lui-même qui s'est avéré être un pari gagnant. «Moins de trois mois après le début de mon congé sabbatique», dit-il, «soit par chance, par talent ou les deux, j'ai réussi à faire une tournée avec le rappeur français MC Solaar, qui a vendu le plus d'albums en France (1997).» La carrière de Ykanji a commencé à partir de là, car à ce moment-là, la culture hip hop commençait à devenir courante.

Mais c'est en 2002, avec la naissance de la première édition de Juste Debout, que la légende commence.

«Lors du premier événement en 2002, 400 personnes étaient présentes», explique Ykanji. "Donc pour le deuxième événement en 2003, nous attendions environ 800 personnes."

En fin de compte, 1 200 personnes se sont présentées à ce deuxième événement. De là, la fréquentation a presque doublé chaque année consécutive: 2 500 personnes en 2004, 5 000 en 2005, 7 000 en 2006. En 2008, ils n'avaient d'autre choix que de déménager au stade de Bercy car il y avait trop de monde.

«Cela m'a complètement bouleversé», dit Ykanji. «Cela a dépassé mes attentes; c'est devenu un succès incroyable. C'était une époque où Internet gagnait en vitesse; nous évoluions avec cela. Mais au début, tout était de bouche à oreille.

Mais si Juste Debout est structuré comme une bataille de danse, se sent comme une bataille de danse et est vu par son public international comme une bataille de danse, pour Ykanji, il s'agit de quelque chose de totalement différent.

«C’est une confiture», dit-il. «En fait, je n’ai jamais appelé cela une bataille. Si vous regardez sur les prospectus, il est écrit «Rencontre internationale de danse Hip Hop» (International Hip Hop Dance Get Together, or Encounter). Pour moi, ce n’est pas une bataille, c’est une rencontre. La bataille n'est qu'un prétexte pour se rencontrer. Pour moi, ce qui est intéressant, c’est lorsque je vous rencontre, que je rencontre d’autres, lorsque les Américains viennent, les Japonais viennent; c’est ce qui me passionne. Quand nous sortons tous, quand nous prenons des cours de danse, les gens échangent des numéros, traînent ensemble. L'essence de Juste Debout n'est pas Juste Debout, en fait. L'essence de Juste Debout est tout ce qui se passe autour de lui.

Un focus qui porte moins sur l'événement lui-même que sur les gens et la danse à travers laquelle ils expriment leur individualité. Même le nom de l'événement, Juste Debout, est le reflet direct de cet axe central.

«J’ai toujours aimé la précision (« justesse »en français) – la justice, être fier, être droit, se tenir debout, être fier de soi, savoir où vous allez, savoir où vous voulez aller», explique Ykanji. «Surtout la précision du mouvement. C’est ce que représente Juste Debout; ce n’est pas juste «Juste Debout», juste debout, juste debout (par opposition au breakdance, qui se déroule principalement sur le terrain). Cela signifie aussi, mais cela signifie aussi être juste, loyal et surtout essayer d'exceller, au fond. Pour exceller dans ce que vous faites. C’est pourquoi il s’appelle Juste Debout. »

Mais l'économie est aussi une réalité, et le succès de l'événement peut également être attribué à un sens des affaires à Ykanji qui pourrait bien être une influence venant de son père.

«Au fond, je suis un artiste, un danseur», dit-il. «Mais je dois facturer l'admission, je vends les DVD, donc il y a une partie de ce que je fais qui est des affaires. Je suis vraiment un homme d'affaires, car pour moi, l'art et la culture ont besoin des affaires pour vivre. Je l'ai compris depuis longtemps.

Sa philosophie de la danse et de l'art s'aligne avec sa philosophie d'entreprise: innover continuellement, garder une longueur d'avance. Pour rester nouveau et original. Même pour peut-être susciter une certaine controverse.

«Quelque chose qui ne m'intéresse pas du tout, c'est la copie», dit-il. «Danser comme tout le monde. Mais ce serait prétentieux de ma part de dire que je n’ai pas été inspiré par les autres. J'ai été inspiré par des tonnes de choses – dans la danse, par les gens, par la vie. Mais je n'aime pas les gens qui n'ont pas de personnalité. J'aime les grandes gueules, les gens qui me tiennent tête, les gens avec qui je me dispute parfois et après on se réconcilie. Cette c'est la vie. Prenons un peintre, par exemple. Vous pouvez être un bon peintre ou un mauvais peintre, mais l'essentiel est que les gens s'arrêtent devant votre toile. Si les gens ne s’arrêtent pas, vous n’êtes qu’un type qui a fait un tableau. Les gens doivent s'arrêter et discuter votre peinture, qu’elle l’aime ou qu’elle ne l’aime pas. C'est ce que j'aime. C’est qui je suis. J'adore le débat. Je ne suis pas contre les conflits; parfois c'est important pour résoudre certaines choses. Chacun doit pouvoir s’exprimer – une véritable liberté d’expression. »

Bruce Ykanji chez Juste Debout. Photo de Little Shao.
Bruce Ykanji chez Juste Debout.
Photo de Little Shao.

Cette combinaison de l'accent mis sur les individus, l'accent sur l'excellence et la compréhension du lien nécessaire entre les affaires, l'originalité et l'art sans nécessairement éviter les conflits est probablement ce qui est au cœur de son succès – le dynamisme passionné de la vie, reflété dans le passionné. dynamisme de la danse, et vice versa. Définition le succès, cependant, est subjectif et individuel.

«Quand je regarde mon projet en 2001, il y a près de 20 ans, mon premier objectif était de faire évoluer la danse en banlieue, puis si je pouvais, à Paris, et espérons-le dans toute la France», se souvient Ykanji. «Ensuite, mon rêve fou était qu'il se propagerait dans toute l'Europe, et puis le plus extrême était qu'il se répandrait dans le monde entier. Quand je regarde ça, je pense que non, j'ai toujours le même objectif: faire évoluer la danse, faire évoluer le danseur, faire évoluer la situation du danseur, des choses d'évoluer, de vraiment pousser. Vous m'interrogez sur ma définition du succès aujourd'hui par rapport à celle d'hier, et c'est la même chose, et vous ne pouvez pas quantifier cette définition. "

Il poursuit: «C’est-à-dire, bien sûr, j’aimerais gagner des millions avec Juste Debout, mais le succès de Juste Debout est déjà arrivé. Dans l’esprit des gens, c’est un événement qui a déjà marqué leur vie. Cela a permis aux gens d'évoluer, de faire voir les gens, de stimuler les croisements entre des personnes de différents pays. Pour moi, c’est un succès – lorsque l’événement vous submerge et que les gens ne cessent de le demander. Pour moi, ce n’est jamais assez. Est-ce que je l'ai poussé aussi loin que possible? Je dirais que non, je ne l’ai pas fait. »

L'année du virus

Entrez dans l'année 2020, l'année où une pandémie mondiale nous frappe tous par derrière et arrête brutalement toute une industrie des arts de la scène. Les géants de l'industrie ont été mis à genoux, avec des spectacles de danse, des événements et des compétitions annulés partout dans le monde. Juste Debout ne fait pas exception. Non seulement l'édition 2020 de l'événement Juste Debout a dû être annulée en raison du COVID-19, mais la Juste Debout School (une école de hip hop créée par Ykanji en 2009) a également dû être fermée pendant quatre mois à cause de cela.

Et que pense-t-il de tout cela?

«Je me sens résigné», admet-il. «Parce qu'après tout cela, ce qui va se passer arrivera, et ce qui ne se produira pas ne se produira pas. C'est ce que c'est. Alors maintenant, comment allez-vous en revenir? Comment allez-vous rebondir? Parce que c’est formidable d’être au sommet pendant un an, deux ans, trois ans. Mais comment allez-vous y rester? Il faut constamment se remettre en question. Et il faut avoir le leadership pour pouvoir rebondir. »

Ykanji ajoute: «Je pense que pour les prochaines années, les danseurs et les organisateurs vont vraiment souffrir. Parce que quand quelque chose comme ça se produit, la culture est vraiment la dernière roue de l'entraîneur. C'est normal; nous devons manger, nous devons vivre, l'économie doit fonctionner. Pour les membres du gouvernement, c’est la dernière roue de l’entraîneur. Même s’ils disent: «Les gens doivent sortir, ils doivent faire du sport, ils doivent danser», nous savons très bien qu’ils n’y investiront pas des millions. En France, en tout cas. Alors ça va être dur. Je pense que le monde de la danse n'a pas encore mesuré cela. Je pense que les danseurs sont encore un peu sur leur nuage et pensent que les choses vont revenir à ce qu'elles étaient avant. Mais malheureusement, ce ne sera pas le cas. Pourquoi? En ce qui concerne les affaires, lorsque vous regardez les entreprises à plus grande échelle – même uniquement les compagnies aériennes, il y en a beaucoup qui ont fait faillite. "

Il poursuit: «Les gens ont toujours peur. Nous avons réussi à instiller la peur. La peur est très facile à instiller mais très difficile à éliminer de l’esprit des gens. Donc, avant que les gens ne retournent aux salles de spectacle, avant de retourner dans les salles de classe, cela va prendre du temps. J’aimerais être positif. Mais je pense que nous devrons reporter notre passion et ne pas avoir peur de diversifier ce que nous faisons. Ça va être très dur pour nous. Mais je continue à y croire, car je pense aussi que les gens vont danser toute leur vie. En temps de guerre, les gens dansent; en deuil, les gens dansent; pendant la saison des pluies, il y a une danse de la pluie; pendant la récolte, il y a une danse des vendanges. La danse est vitale. Alors les gens vont danser. Mais professionnellement… »

Bruce Ykanji. Photo de Daria Senin.
Bruce Ykanji. Photo de Daria Senin.

Il dit ce dernier morceau avec un rire qui, je ne suis pas sûr, vient de la nervosité ou d’une prise de conscience ironique soudaine de la gravité de ce qu’il dit.

«… Professionnellement, je ne sais pas.»

Son conseil aux danseurs est donc très clair. «Si nous recommençons à vivre normalement, mettez de l'argent de côté. Ce que je dis est très matérialiste, mais c’est aussi vital. Il y a beaucoup de danseurs qui vivent au jour le jour; il y a beaucoup de danseurs qui, malheureusement, pensent que nous danseurs sommes indispensables. À cet égard, je pense que COVID est une bonne chose. Parce que nous nous sommes tous remis en question, en nous disant: «Eh bien, je ne peux plus obtenir de billet pour y aller… cet événement n’existe plus.» Alors maintenant, tout le monde se met en ligne pour se produire. En direct, en direct, en direct, chaque jour, il y a une performance en ligne en direct. Afin de continuer à exister. L'ego qui a encore besoin d'être nourri. Voyez, c’est très positif de tomber parfois. Par contre, je ne sais pas si cela va durer et si l’humilité va prendre plus de terrain. Mais dans tous les cas, mon conseil aux danseurs est de continuer à danser, de continuer à créer et à trouver des solutions.

Il ajoute, "Tu es celui qui doit attaquer. Sinon, la vie vous gifle au visage.

Mais Ykanji le rend d'autant plus poignant en citant le rap français Kery James. "Il y a quelque chose que le rappeur Kery James dit:" Qu'avons-nous fait pour nous-mêmes? "Je trouve que c'est une phrase très vraie. Vous pouvez vous plaindre, mais qu'avez-vous fait pour vous-même?

Prononcé clairement et simplement, comme s'il venait de la bouche d'un enfant. Et si le vieil adage selon lequel la vérité vient de la bouche des enfants est vrai, alors il n’y a plus rien à ajouter, et rien d’autre à dire que de répéter.

Qu'avons-nous fait pour nous-mêmes?

Pour plus d'informations sur Juste Debout, rendez-vous sur juste-debout.com. Vous pouvez également suivre l'événement sur Instagram: @justedebout_officiel.

Par Rick Tjia de Dance Informa.







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