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Calvin Royal III dansant à travers COVID

«Eh bien, c’est une montagne russe!» dit Calvin Royal III, soliste de l'American Ballet Theatre (ABT), lorsqu'on lui a demandé à quoi ressemblait sa vie artistique à travers le verrouillage COVID. Dans une conversation avec Dance Informa à ce propos, il fait preuve de réflexion, d'un esprit positif et d'une soif de continuer à créer et à continuer d'avancer dans sa carrière, quels que soient les défis qui se dressent sur le chemin. Nous présentons Royal III dans la première d'une nouvelle série mettant en lumière comment différents artistes de danse accomplis le font fonctionner grâce à COVID – comment ils se maintiennent en forme, restent inspirés de manière créative et progressent en tant qu'artistes et en tant que personnes.

Calvin Royal III. Photo par Myesha Evon.
Calvin Royal III. Photo par Myesha Evon.

Danser en lock-out

Fait intéressant et malheureusement, Royal III se remettait d'une blessure à la cheville lorsque les studios d'ABT ont fermé leurs portes et que sa saison de printemps a finalement dû être annulée. Une fois rétabli, il a pu rejoindre les cours quotidiens sur Zoom qu'ABT propose à l'entreprise. Cela ne remplace pas la danse de Romeo face à Misty Copeland, comme cela avait été prévu pour lui cette saison – mais il semble de bonne humeur, reconnaissant de continuer à suivre des cours et à bouger. Interrogé sur la façon dont il maintient son style de mouvement élégant et sans prétention dans son appartement de 500 pieds carrés, il rit un peu et dit que c'est un défi – mais il fait de son mieux.

Pour rester en forme au-delà des cours, il effectue un travail de base et d'autres formations croisées dans son appartement, dit-il. Il réfléchit et réfléchit également aux prochaines étapes, ainsi qu'à la chorégraphie. «C’est intéressant, même avant la pandémie, je réfléchissais aux moyens d’avancer dans ma carrière et de redonner», révèle-t-il. À ce titre, il travaille également sur une organisation de soutien aux artistes émergents. Il journalise beaucoup aussi, et l'écriture est utile pour créer une réflexion productive, partage-t-il.

Calvin Royal III dans 'Serenade after Platon's Symposium'. Photo de Marty Sohl.
Calvin Royal III dans «Serenade after Plato’s Symposium». Photo de Marty Sohl.

Créer ensemble, édition à distance sociale

Royal III décrit deux projets différents dans lesquels il a participé à travers le verrouillage, ceux impliquant d’autres artistes. Cela a du sens pour lui, car à des moments difficiles de sa carrière, ce qui l’a fait avancer, c’est le potentiel de travailler avec d’autres grands artistes et de danser dans d’autres œuvres de grande qualité. Dans le cadre de ces projets, il était censé être l'artiste en résidence du Vail Dance Festival, mais il a été annulé. Ils lui ont demandé de créer un film de danse à montrer à un festival virtuel à la place. Il a créé un film avec l'artiste Bobbi Gene Smith, dansant à Rockaway Beach dans le Queens, NY.

Il a également programmé une partie et chorégraphié pour une performance extérieure et masquée, qui aura lieu au Kaatsbaan Summer Festival, dans les Catskills – avec plusieurs autres artistes, dont Lloyd Knight de Martha Graham Dance Company, et Leonardo Sandoval et Greg Richardson de Dorrance Dance. Pour être encore plus prudent en matière de santé et de sécurité, tout le travail du festival est un travail solo, explique Royal III.

Christine Shevchenko et Calvin Royal III dans 'Piano Concerto # 1'. Photo de Rosalie O'Connor.
Christine Shevchenko et Calvin Royal III dans «Piano Concerto # 1». Photo de Rosalie O’Connor.

Il a heureusement pu réserver un espace de studio à New York pour travailler sur la chorégraphie de ce projet. «À un certain moment, être capable de se déplacer dans un grand espace est essentiel pour ce que nous faisons», affirme Royal III. Il est d’accord avec l’idée qu’en des temps difficiles comme ceux-ci, rechercher ce qui est disponible et simplement demander ce dont vous avez besoin peut être très utile.

«À une époque où tout est annulé et où il n’ya pas grand-chose à espérer, ce festival a été quelque chose à espérer, et c’est formidable», ajoute-t-il. Avec ces deux projets, dit-il, c’était formidable de faire partie des opportunités pour les artistes en cette période difficile. Il fait ce qu'il peut pour «créer un espace et créer des opportunités, non seulement pour moi mais aussi pour les autres artistes», affirme-t-il.

Un pas en avant

Calvin Royal III comme Espada dans 'Don Quichotte'. Photo par Gene Schiavone.
Calvin Royal III comme Espada dans «Don Quichotte». Photo par Gene Schiavone.

Tout en travaillant à créer un espace et des opportunités pour lui-même et ses collègues artistes, Royal III reconnaît que le domaine changera inévitablement – avec une augmentation du travail en solo, comme avec le Kaatsbaan Summer Festival, par exemple. Il pense également que les artistes de la danse deviendront plus intéressés et plus habiles à fusionner avec d'autres formes d'art et à collaborer avec d'autres types d'artistes.

Quoi qu'il arrive, Royal III garde la mentalité de "comment pouvons-nous prendre les citrons qui nous ont été donnés et faire de la limonade?" il partage. Il reconnaît d'autres moments de sa vie et de sa carrière où il y a eu un gros obstacle ou une stase, comme une grave blessure au dos et qu'il a fallu plusieurs années pour être promu – mais son amour pour le travail et son travail avec des personnes talentueuses l'ont maintenu. Quoi qu'il en soit, la persévérance et la positivité comme celles de Royal III peuvent nous aider à passer de l'autre côté.

Par Kathryn Boland de Dance Informa.







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