Casse-Noisette à New York – Dancing Times

Publié le 13 janvier 2022

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Ci-dessus : Indiana Woodward dans la production du New York City Ballet de George Balanchine Casse-Noisette. Pphotographie d’Erin Baiano.

Relayant les nouvelles de New York dans le numéro de janvier de Heures de danse, Leigh Witchel a écrit que « le New York City Ballet a fait la même version de Casse-Noisette depuis 1954 », mais parce qu’« il n’y a pas eu de débuts majeurs pendant la semaine d’ouverture », il n’y avait « rien à signaler » à ce sujet. Il se trouve que cette ancienne production a fait la une des journaux cette année, avec raison.

Georges Balanchine Casse-Noisette fait autant partie de Noël à New York que l’imposant arbre de Noël du Rockefeller Center, qui a été érigé pour la première fois en 1933 comme « un phare de vacances pour les New-Yorkais et les visiteurs ». En grande partie inchangée mais pour un nouveau décor et un nouvel éclairage conçu par Rouben Ter-Arutunian en 1964, la production de Balanchine implique plus de 100 enfants, non pas comme des façades mais comme des danseurs qui représentent des enfants, des souris, des soldats de plomb, des anges, des cannes de bonbon et des polichinelles, les habitants de la jupe ample de Mother Ginger.

En 2020, au grand désarroi de milliers de personnes, le coronavirus a effectivement annulé le retour annuel de ce favori, qui n’avait jamais raté une apparition de Noël dans sa longue histoire. Déterminée à empêcher une autre annulation cette année, l’entreprise a dû surmonter une série de problèmes. Tout d’abord, les jeunes enfants n’étaient pas vaccinés contre le COVID-19 lorsque les répétitions ont commencé à l’automne, de sorte que les enfants de 12 ans qui avaient toujours été jugés trop vieux pour les rôles d’enfants sont devenus les plus jeunes artistes autorisés à les danser.

Photographies : 1-2 – La scène de la fête au New York City Ballet Casse-Noisette. 3 – La Valse des Fleurs. Photographies d’Erin Baiano.

L’exigence de hauteur a également changé. Afin de convenir à la fois aux personnages et aux costumes, les enfants ne pouvaient normalement pas être choisis s’ils mesuraient plus de cinq pieds et un pouce de hauteur. Maintenant, remplir les nombreux rôles avait la priorité sur le remplissage des costumes existants, donc des adolescents ont été sélectionnés, certains mesurant jusqu’à cinq pieds sept pouces. Bien que les enfants viennent traditionnellement de la School of American Ballet, les auditions de cette année se sont pour la première fois étendues à six autres écoles de formation professionnelle de Manhattan, dont celles affiliées à l’Alvin Ailey American Dance Theatre, au Ballet Hispánico et au Dance Theatre of Harlem.

Pour limiter le nombre de participants, la troupe normale de 126 enfants s’est réduite à 74, divisée en deux distributions, la plupart des gens jouant deux rôles. Pour habiller tout le monde, près de 130 nouveaux costumes ont dû être construits à partir de zéro – le budget a finalement atteint environ 375 000 $. Les nouvelles tenues étaient naturellement plus grandes que celles qu’elles remplaçaient parce qu’elles devaient s’adapter aux enfants plus âgés ; les remplacements ont également été construits pour être facilement ajustés pour les futurs moulages de différentes tailles.

Cette casse Noisette n’était pas le seul spectacle de vacances en ville, ni même le seul casse Noisette. Pour les jeunes enfants, le New York Theatre Ballet a présenté une petite distribution dans une mise en scène d’une heure sur de la musique enregistrée. Le casse-noisette de Brooklyn comportait un Drosselmeyer éclatant et verrouillable et une bataille de hip hop, et la version sophistiquée de Company XIV embrassait des éléments de burlesque, de cirque et de drag.

Photographies : 1 – Indiana Woodward et Anthony Huxley dans l’acte II du New York City Ballet Casse-Noisette. 2 – Megan Fairchild and Company dans Waltz of the Flowers. 3 – Roman Mejia dans la danse Candy Cane. Photographies d’Erin Baiano.

Pourtant, la couleur, le plaisir, le mystère et la danse classique dans l’interprétation de Balanchine tissent toujours une magie irrésistible, et la salle presque pleine a accueilli le spectacle auquel j’ai assisté avec des acclamations. J’y ai découvert Emma Von Enck, une membre du corps de ballet qui a dirigé le divertissement des bergères en massepain avec un charme et une musicalité qui lui vaudront sûrement les rôles les plus importants.

Après avoir entamé une conversation pendant l’entracte, un jeune homme m’a dit alors que nous quittions nos sièges qu’il connaissait bien la musique mais qu’il n’avait jamais vu de danse s’y mettre. « Je reviendrai, dit-il. « Maintenant, je veux voir autre chose. » N’est-ce pas ce que chaque entreprise espère entendre ?

PS. C’était super tant que ça a duré. Après mon départ de New York à la mi-décembre, le virus a forcé le New York City Ballet à annuler 17 représentations de Casse-Noisette. Le 7 janvier, la compagnie a annoncé un report de neuf jours de l’ouverture de sa saison d’hiver et un léger changement dans son répertoire. Des temps difficiles nous attendent encore.

Barbara Newman

Les livres de Barbara Newman sur le ballet incluent Grace under Pressure; Le livre illustré d’histoires de ballet pour les enfants ; un volume d’interviews, Striking a Balance, et sa suite, Never Far from Dancing. Elle écrit pour Dancing Times depuis 1984 et a été critique de danse pour Country Life de 1990 à 2016. Elle archive tout son travail sur http://barbaranewmandance.net

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