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Danse et art

Construire un personnage: qu'est-il arrivé à la popularité de la danse des personnages?

Le culte

Le mot «prodige» est souvent répandu dans le monde de la danse. C'est un mot qui fonctionne pour Taja. À 15 ans, elle a remporté le titre National Teen Female Outstanding Dancer à la New York City Dance Alliance, et à 16 ans, elle avait déménagé de Virginia Beach à Los Angeles, prête et désireuse de devenir professionnelle avec ses rêves de danse. Elle a obtenu son diplôme d'études secondaires grâce à l'école à la maison et a rapidement commencé à réserver du travail avec des stars telles que Janet Jackson, Nicki Minaj, Beyoncé, Bruno Mars, Brandy, Pitbull, 50 Cent, Justin Bieber, Missy Elliott et Kanye West. Elle a dansé sur "The X Factor", "Glee" et "Dancing with the Stars". Elle est devenue membre du corps professoral de NYCDA et a parcouru le monde en interprétant et en enseignant des cours.

À la fin de 2016, la route de Taja est devenue cahoteuse. En dépit de cette longue liste de réalisations, et de plus en plus longue, sa vie personnelle se dirigeait vers ce qu'elle appelle maintenant son fond de pierre. Elle ne dansait pas beaucoup, en faveur du DJing, puis elle a renoué avec son premier amour d'enfance. L'homme qu'elle pensait être «celui». Il ne l'était pas. Et, elle a appris plus tard, il était dans une secte. Malgré des comportements suspects et contrôlants – il ne la laissait pas écouter de la musique à haute voix, même si c'était son gagne-pain – ils ont commencé à vivre ensemble dans les maisons du ministère avec le reste de la secte, qu'elle a fini par rejoindre. Il a proposé. Dieu lui a dit de le faire, il a insisté.

Six mois plus tard, il a annulé le mariage. C'était son réveil. «Sortir de cette situation a été assez traumatisant», dit Taja. "Il y a eu une tentative de suicide. J'étais aux prises avec une dépression. Je devais littéralement recommencer et j'avais 113 $ négatifs sur mon compte bancaire." Elle a vendu son équipement de DJ, gagné juste assez d'argent pour acheter une voiture d'occasion (dans laquelle elle dormait) et s'est inscrite pour travailler sur Postmates, DoorDash et toute application tierce qu'elle pouvait trouver. «C'était comme si j'étais dans un jeu vidéo. La fin du jeu arrive après avoir atteint un niveau aussi élevé. J'avais atteint huit ou neuf niveaux sur 10, et j'ai perdu – et cela a emporté toutes mes pièces. Retour au niveau un."

La confiance

Alors que Taja travaillait pour reconstruire sa vie et sa carrière, elle se redécouvrit également. Une partie de cette découverte de soi consistait à déterminer qui est vraiment Taja? «J'ai commencé à développer davantage un centre spirituel pour moi-même», dit Taja. "Des rituels pour m'aider à trouver un équilibre et à vraiment mettre l'accent sur ma santé mentale, émotionnelle, physique et spirituelle. J'ai commencé à regarder ce qui fonctionnait et ce qui devait se passer dans toutes les facettes de ma vie au-delà de la danse."

Elle a décidé d'aller à Londres. Dans les deux semaines suivant son déménagement, elle avait signé avec une agence, réservé un film et trouvé un Airbnb à long terme. Après une autre semaine, elle avait réservé un travail de danse pour P! Nk aux BRIT Awards. Le travail était ininterrompu et elle enseignait dans trois studios différents de la ville. «J'ai construit une base de fans, une base d'amis et un réseau», dit-elle. "J'ai ressenti la paix."

À l'été 2019, la chorégraphe Parris Goebel a appelé, dans l'espoir de vérifier la disponibilité de Taja pour se produire avec Rihanna à son spectacle Savage X Fenty. Taja a soumis ses photos et une vidéo, et quelques jours plus tard, Parris a rappelé. Rihanna adorait Taja – et l'a choisie pour monter à bord. Ce serait le premier voyage de Taja à L.A.

Ce travail et ce voyage ont marqué un tournant majeur dans la vie de Taja. Parris a dit à Taja qu'elle devait être d'accord pour montrer sa peau pour ce travail, et Taja a dit qu'elle était sur scène. Mais ils voulaient que tout le monde soit habillé pour le spectacle en répétition; Parris voulait que tout le monde se sente comme un espace confortable. «Je regarde autour de moi et je vois des femmes de toutes formes, tailles et couleurs», dit Taja. "Cellulite, eczéma, jambes velues. Et je suis amour à ce moment. Être présent et juste nous voir tous et être comme, je vous soutiens à n'importe quel stade dans lequel vous vous trouvez, quelle que soit la phase dans laquelle vous vous trouvez. "

Après cette expérience, Taja a développé un nouveau confort avec elle-même. «J'étais généralement cette fille avec un sweat à capuche et des sweats amples», dit-elle. "Cela pourrait être dans la pièce la plus chaude sans climatisation – Broadway Dance Center à la mi-juillet – et je ne retirerai jamais ce sweat à capuche. C'était psychologique. Comme si enlever le sweat à capuche emporterait ma magie, ma saveur , mon butin. " Mais Taja a réalisé que son sweat à capuche n'était pas sa superpuissance – c'était son insécurité. «Après ce concert, j'étais comme, tu sais quoi? C'est à quoi je ressemble», dit Taja. "J'ai l'impression que mes sourcils veulent se tenir la main pour le reste de leur vie, et je vais garder mon unibrow!"

Le Kim

Le sweat à capuche de Taja ne cachait pas seulement ses insécurités, se rendit-elle compte. Son sweat à capuche, son pantalon bouffant, ses préférences pour les costumes plutôt que pour les robes faisaient partie de son identité masculine. Son identité Taja. Mais ensuite, elle a commencé à découvrir, il y avait une autre identité en elle. Une identité nommée Kim.

"Depuis un an et demi, j'ai vécu des moments où mes pensées ne sont pas les miennes", explique Taja. "Je me sens comme une personne complètement différente. Comme s'il y avait ce changement de personnalité." Elle le compare à se sentir comme un passager dans sa propre voiture – avec un environnement familier, mais une perte de contrôle et de puissance. Elle le sentait quand elle prenait des cours et que la musique s'allumait, comme si elle n'était pas celle qui faisait le travail pendant qu'elle bougeait. Elle appelle cela une expérience hors du corps, une expérience de plus en plus fréquente.

Taja a commencé à se renseigner sur le trouble dissociatif de l'identité et a réalisé que c'était en fait quelque chose qu'elle avait vécu – et probablement réprimé – depuis longtemps. Elle a été diagnostiquée par un spécialiste en traumatologie, avec qui elle continue de travailler, à ce jour. «Il peut rester en sommeil pendant des années, puis il peut vraiment exploser», dit-elle. Cela peut également être provoqué par un traumatisme, un peu comme ce que Taja avait vécu quelques années auparavant.

Elle a commencé à oublier des choses et l'a blâmée d'être distraite. Mais bientôt, Taja a remarqué qu'elle était fortement opposée à certaines textures et matériaux. Elle se sentait mal à l'aise dans les coins. Elle n'a pas quitté sa maison pendant des semaines. Elle ne pouvait pas se souvenir de grandes lacunes dans le temps. Une fois, elle a pensé qu'elle s'était allongée dans son lit pour découvrir qu'elle avait quitté l'appartement et était sortie dans les rues de L.A. – pieds nus.

«J'avais peur d'en parler à qui que ce soit», dit Taja. "Les gens se souvenaient de nous avoir passé des nuits entières ensemble et je ne me souvenais pas du tout. Je ne connaissais même pas leurs noms."

Taja a travaillé avec son spécialiste en traumatologie et un coach de vie, et a canalisé ce qu'elle ressentait en une sorte de superpuissance. Elle a appris des alter, dont elle dit qu'elle en a cinq. Taja agit en tant qu'hôte, et l'alter qu'elle ressent, voit ou vit le plus est Kim.

Kim est féminine. Elle est, selon les mots de Taja, «le spectre pleinement féminin de la façon dont je me perçois». Taja porte des costumes et des baskets; Kim aime les robes et les talons. Kim adore sortir; Taja veut rester. La reconnaissance de Kim a permis à Taja de se sentir plus autonome et confiante. Et maintenant, Kim est la base, l'inspiration et le co-créateur du dernier projet de Taja: KimTV.

La grande idée

En mai, deux mois après le début de l'isolement induit par la pandémie, Brian Friedman a parlé à Taja d'un événement virtuel qu'il organisait, où il enseignerait la chorégraphie emblématique de Britney Spears "I'm a Slave 4 U". Taja a pris le cours et a été bouleversée par la production, la promotion, la plateforme et la communauté de tout cela. "C'était juste comme plus», se souvient-elle.

Taja a été immédiatement mis en mouvement. Elle a commencé à rêver de créer quelque chose d'elle-même – un événement, une marque, un spectacle, quelque chose. Ce quelque chose est devenu TKO Quarantainment, une société de divertissement inspirée par cette période de solitude. ("TKO" signifie "The Knockout", évidemment, mais il signifie également "Taja / Kim Owned")

Alors que beaucoup se sont sentis réprimés de manière créative pendant cette année de pandémie, Taja a vu une opportunité. «Isolée, j'ai découvert ce que pouvait être mon potentiel», dit-elle. "Je souhaite utiliser cette société comme passerelle pour d'autres créatifs pour les aider à raconter leurs histoires. Pour les mettre en valeur et les mettre en lumière, en particulier dans l'industrie de la danse." De plus, Taja souhaite créer un réseau à partir de TKO Quarantainment, un village de personnes créatives qui travaillent ensemble sur divers projets.

Le premier projet sous la marque TKO Quarantainment est KimTV, qui sera lancé sous la forme d'une série en trois parties au début de 2021. Taja considère KimTV comme plus qu'une simple série télévisée. C'est un spectacle qui existe – tout comme elle – en plusieurs dimensions et couches. Quelque chose qu'elle a créé pour sa génération. Alors qu'elle réfléchissait à des idées pour la série, elle a entendu les chuchotements de Kim, dit-elle, disant: "Faites-en pour moi. Alors elle l'a fait.

KimTV raconte l'histoire de la vie de Taja en tant que «super-héros d'identité dissociative», explique-t-elle. «Je vois la santé mentale comme un super pouvoir. Nous avons juste besoin de savoir comment nous y puissions y accéder, de ne pas en avoir peur et de vraiment l’embrasser. sont les mêmes. "

Le prochain mouvement

Sans surprise, rien n'arrête Taja. Elle a pour mission d'aider à autonomiser la communauté de la danse, la communauté noire et la communauté LGBTQ. Elle veut aider à montrer aux gens à quoi ressemble une ouverture sur votre santé mentale. Elle veut prendre ses responsabilités en tant qu'artiste pour refléter le temps et rendre des comptes.

«Je veux voir un monde meilleur pour les danseurs», dit Taja. "Je veux qu'ils se sentent bien représentés et valorisés de la même manière que les athlètes sont appréciés. Nous avons toujours été sous-payés, sous-évalués et sous-estimés dans les coulisses. Mais alors à l'écran, c'est ce que les gens veulent – les danseurs."

Elle fait tout, et elle le fait à voix haute – fièrement. «Je fais ce voyage publiquement, d'une manière passionnante et stimulante», dit Taja. "Je veux promouvoir plus l'aventure que la peur et la clandestinité."

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