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Danse et art

Critique: ALA Dance fait ses débuts avec un programme puissant explorant le deuil et la perte

Douleur. Colère. Athlétisme. Et beaucoup de contact corporel. le Le concert inaugural de danse contemporaine d’ALA Dance au B-Complex vendredi était imprégné des quatre. Le directeur artistique Atarius Armstrong a pris la parole d’emblée, consacrant la soirée à son père, récemment décédé. L’engourdissement du chagrin était palpable dans le nouveau film d’Armstrong Monsieur la princesse, qui a ouvert le programme. Le chagrin et la colère étaient tous deux évidents dans son puissant duo 1221. Le programme était complété par le nouveau Vague . . . ou ce que j’aurais aimé te dire, celui de Dominique Kinsey Revenir et la percussion Exhaler, créé par Sarah Stokes et les danseurs.

Dans Monsieur la princesse, l’entrée sombre des cinq danseurs présentait un danseur passif et sans émotion au centre du groupe. Les autres la poussèrent doucement et la firent traverser la scène. Les quatre femmes et un homme portaient tous de longues jupes noires. L’image d’un individu passif porté ou soutenu était un thème prédominant tout au long, comme si la volonté de la personne de bouger ou d’exprimer avait été usée par le chagrin, mais la communauté était là pour la soulever, la porter et la soutenir. Une image frappante était celle de deux danseurs debout avec un autre danseur assis sur ses épaules. À la fin, une femme agenouillée est restée seule sur scène.

Revenir et 1221 tous deux ont été présentés en première à la série Excuse the Art de Fly on a Wall en avril. 1221 a ouvert avec Leah Kelly et Kaleb Mitchell debout sur le devant de la scène. Nous avons entendu quelques mots prononcés : « George Floyd . . .  » « Cela va empirer avant de s’améliorer. . .  » parmi eux – puis les notes d’ouverture familières de Samuel Barber Adagio pour cordes. Cette pièce lente et mélodique est devenue la musique de deuil semi-officielle de l’Amérique. Il a été joué pour les funérailles présidentielles et dans d’innombrables films, y compris Section. Chaque levée, fente, timbre et poing fermé étaient amplifiés par la montée et la descente lugubres des cordes. C’était un excellent choix pour 1221, même si l’intensité du duo et les bruits de pieds des danseurs menaçaient parfois de le submerger.

La chorégraphie d’Armstrong exprimait une profonde tristesse colorée par une colère et une lassitude sourdes, plus évidentes lorsque les danseurs se portaient à tour de rôle. Bien que techniquement assez fort pour faire chaque levée lente avec facilité, le partenariat prudent et attentif des danseurs nous a permis de voir ce qu’il faut pour porter une autre personne, physiquement et émotionnellement – le poids, la responsabilité. Kelly et Mitchell sont des danseurs puissants, forts, confiants, profondément en phase l’un avec l’autre. À la fin, Kelly était assise sur le sol, berçant la tête de Mitchell sur ses genoux, une Pieta. (J’ai cherché le nombre 1221 sur Google. Il semble avoir une signification biblique et spirituelle, allant d’être reconnaissant pour la vie à obtenir des conseils spirituels d’un ange gardien.)

Danse ALA

Leah Kelly et Kaleb Mitchell ont interprété « 1221 » du directeur artistique Atarius Armstrong et ont magnifiquement transmis le solide fondement émotionnel de la pièce.

Vague . . . ou ce que j’aurais aimé te dire a commencé avec six danseurs dans un groupe serré. Ils se séparent peu à peu mais se regroupent plusieurs fois en formations, parfois accrochées l’une à l’autre. Lors de la séance de questions-réponses qui a suivi la représentation, Armstrong a déclaré qu’il avait voulu dépeindre la valeur de la communauté dans la pièce. Il a réussi. Dans une section captivante, les danseurs ont traversé la scène en une ligne s’étendant du bas à la scène, chacun prenant un tour pour s’éloigner puis revenir à la ligne. Armstrong décrit son travail comme une narration, mais ce n’est pas un récit traditionnel. Ce qu’il crée est un mouvement abstrait et athlétique empreint d’un sentiment profond. Une combinaison puissante.

La chorégraphe invitée Dominique Kinsey a fait venir quatre de ses propres danseurs pour Revenir, qui comportait le rythme, l’unisson et l’harmonie. À un moment donné, les danseurs, vêtus de chemises blanches, de shorts noirs et de chaussettes, ont levé un bras vers le haut, peut-être par désir. À un autre moment, ils ont fait un geste comme s’ils enlevaient quelque chose de leurs chemises. Comparé aux autres œuvres, le quatuor avait moins de tension émotionnelle et s’est terminé soudainement, comme s’il n’était pas tout à fait terminé.

Exhaler, interprétée par Stokes et les danseurs de l’ALA, était dominée par la partition originale de Xay Zoleil. Ses bruits mécaniques discordants évoquaient des alarmes, des marteaux, des coups de feu. Une phrase de mouvement remarquable était celle des pas rapides et minuscules des danseurs, comme le ballet les bourrées, tandis que leurs mains étaient à hauteur de taille, les doigts tremblant en place. Un autre thème de mouvement était les mains couvrant les visages. Le travail était plein de tension – était-ce la peur, la panique ? – et s’est terminé dans un silence inquiétant. Collectif de danse d’Atlanta présentera Exhaler à nouveau samedi et dimanche (24-25 juillet) dans l’espace industriel de KEMRON Environmental Services sur Ellsworth Industrial Boulevard.

Le B-Complex est un grand entrepôt vide avec un sol en béton et sans éclairage théâtral. ALA Dance a apporté un éclairage minimal mais efficace, un plancher de bois recouvert de Marley et des appartements d’aile portables, créant une scène semblable à un proscenium. Et ils avaient besoin de ce parquet. Les cinq pièces présentaient un vocabulaire très athlétique, même des sauts arrière. En ce qui concerne les précautions en cas de pandémie, le public devait se distancier socialement et la plupart étaient masqués, mais aucun des danseurs ne portait de masque même si quatre des cinq œuvres contenaient des contacts et des partenariats étendus.

Le programme ALA Dance a duré près de deux heures, y compris un entracte, ce que de nombreuses entreprises ont évité pendant la pandémie pour rendre leurs programmes plus courts et plus sûrs pour le public. Dans l’ensemble, la soirée a été une autre étape bienvenue vers la normalité dans le monde de la danse.