Critique: « Bootycandy » d’Actors Express dévoile l’amer et la douceur de la vie gay noire

Le rire est le meilleur remède, mais certaines choses ne sont tout simplement pas drôles. Cependant, le dramaturge Robert O’Hara essaie certainement de prendre les parties les plus déchirantes de l’expérience des hommes homosexuels noirs et de les insuffler avec humour dans sa pièce follement absurde. Bonbons au butin.

Sur scène à l’Actor’s Express jusqu’au 12 juin Bonbons au butin est une série de vignettes qui offrent un aperçu de la vie des homosexuels noirs. De la pêche à la traîne dans un club à être suivi chez lui par un prédateur, O’Hara mélange l’absurdisme de Luigi Pirandello Six personnages en quête d’auteur et la farce de George C. Wolfe Le musée des couleurset fait quelque chose de complètement original et inhabituel.

Martin Damien Wilkins, qui a réalisé Père rentre des guerres parties 1, 2 et 3 et co-dirigé Les anges en Amérique à l’Actor’s Express, dirige cette production. Wilkins fait un bon travail en gardant ses cartes près de sa poitrine avant la grande révélation à la fin du premier acte. Indice : Cette pièce n’est pas ce qu’elle semble être.

Cependant, les scènes semblent tellement décousues au début qu’il est difficile de suivre. La première scène se concentre sur un jeune garçon qui découvre pour la première fois son «bootycandy», c’est-à-dire ce que sa mère appelle son pénis. Damian Lockhart joue le protagoniste, Actor Two/Sutter. En tant que Sutter, Lockhart dépeint un garçon noir qui grandit dans les années 1970, réalisant qu’il est gay, puis cherchant l’affirmation de manière dangereuse en tant que jeune homme au début des années 1990. Sa performance est efficace, mais difficile à regarder car le public sait que l’innocence du garçon sera de si courte durée.

Asia Rogers joue l’acteur numéro un, dépeignant la mère de Sutter et la moitié d’un couple de lesbiennes en train de divorcer ainsi qu’une dame du quartier qui bavarde (illustrée ici).

La scène suivante présente un prédicateur (Charlie Thomas en tant qu’acteur quatre) s’adressant à sa congrégation au sujet de rumeurs selon lesquelles les membres de la chorale sont homosexuels. Ensuite, il y a une scène désordonnée où un homme, également joué par Lockhart, et son beau-frère (Caleb Clark en tant qu’acteur cinq) ont une liaison. Le problème avec cette production est que ces scènes ne semblent pas se rapporter les unes aux autres ou se suffire à elles-mêmes pour retenir l’attention du public avant la grande révélation.

Le deuxième acte a un tout autre ton et aborde les dangers de la construction d’une société où certaines personnes doivent opérer dans le secret pour être elles-mêmes. O’Hara offre un soulagement comique avec une scène de « non-mariage » lesbienne, mais il y a aussi des séquences plus tragiques.

Le passage à l’âge adulte de Sutter est parallèle à la maturation de Michael Jackson, du doux chanteur principal de Jackson 5 à la pop star énervée et vêtue de cuir qui a écrit « Beat It ». Cette ligne directe est un clin d’œil pas si subtil, non seulement à Jackson en tant qu’icône, mais aussi à son homosexualité présumée et à sa pédophilie présumée.

Les homosexuels noirs, en particulier, combattent constamment la perception selon laquelle homosexualité et pédophilie sont synonymes. Au cours de l’épidémie de VIH / sida des années 1980, de nombreux hommes noirs sont morts, ce qui a amené certaines personnes à croire que Dieu devait être mécontent des homosexuels. Cette idée fausse tourmente encore la psyché américaine. Dans la pièce d’O’Hara, il tente de renverser cette idée en utilisant l’humour.

Cependant, lorsque l’adolescent Sutter dit à ses parents qu’un homme le suivait chez lui, son beau-père répond qu’il devrait faire plus de sport. Il est difficile de trouver le drôle là-bas, ce qui est le point et le problème.

Cela semble être le courant sous-jacent de toute la pièce – extrapoler les dangers du maillage du sexe et de la honte. À la fin du premier acte, il y a une conversation téléphonique drôlement drôle entre quatre femmes noires, jouées par Asia Rogers (comme acteur un) et Parris Sarter (acteur trois), à propos d’une femme nommée Adela qui veut nommer sa fille Genitalia. C’est certainement un emprunt à la scène « Hair Piece » dans Le musée des couleurs et arriver à l’absurdité de la honte. Sarter est un délice à regarder comme l’une des femmes bavardes et comme la mère de Sutter, qui est sa confidente et celle qui le trahit.

Roy (Caleb Clark) et Sutter (Damian Lockhart) flirtent avec les ennuis dans « Bootycandy » à l’Actor’s Express.

Tout cela se déroule sur un décor coloré et farfelu, conçu par Natalie Taylor Hart, qui ressemble à quelque chose d’une émission de variétés des années 1970 ou 80.

Bonbons au butin a été créée au Woolly Mammoth Theatre de Washington, DC, en 2011, quelques mois seulement avant l’abrogation de la politique « ne demandez pas, ne dites pas » de l’armée américaine. Au cours de deux heures, O’Hara emmène le public à travers les façons dont les secrets tuent – au sens propre et figuré. Bien que la production de l’Actor’s Express semble parfois trop lâche, le fait que le rire rend la vie plus gommeuse que Jolly Ranchers n’est certainement pas perdu.

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Kelundra Smith, une ArtsATL Editor-at-Large, est un critique et journaliste artistique dont la mission est de connecter les gens aux expériences culturelles et entre eux. Son travail apparaît dans Le New York Times, ESPN Paysage, Théâtre américain et ailleurs. Elle est membre de l’American Theatre Critics Association et de la Society of Professional Journalists.

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