Critique: City Springs Theatre trouve le cœur bluesy et battant de « The Color Purple »

« Chère Nettie, les choses sont difficiles ici. Les gens continuent d’aggraver les choses les uns pour les autres.

Dans la comédie musicale La couleur violette, une jeune fille nommée Le seul espoir de Celie repose sur des lettres à sa sœur Nettie. Violée et enceinte par son beau-père à 14 ans et vendue à un homme nommé Monsieur, Célie prie Dieu dans l’espoir d’être sauvée de sa situation.

Basée sur le roman du même titre d’Alice Walker en 1982, la comédie musicale suit Celie d’une adolescente timide au début des années 1900 à une femme pleinement réalisée en charge de son destin dans les années 1940. Le roman a été adapté en un film nominé aux Oscars réalisé par Steven Spielberg en 1985. La version musicale de Marsha Norman, Brenda Russell, Allee Willis et Stephen Bray est née au Alliance Theatre d’Atlanta en 2004 avant d’ouvrir à Broadway en 2005.

Un ensemble exceptionnel tient le public dans la paume de ses mains dans City Springs Theatre Company’s productionsur scène au Sandy Springs Performing Arts Center jusqu’au 22 mai.

Une bagarre éclate lorsque la maîtresse de Harpo, Squeak (Jalise Wilson, devant), le voit danser avec sa femme Sofia (Kayce Grogan-Wallace) au juke joint.

La réalisatrice Kamilah Long et le chorégraphe Kenneth Green forment une excellente équipe pour cette comédie musicale. Long est le directeur général de Play On Shakespeare, une organisation engagée à rendre le Bard accessible à tous. Le travail de Green en tant que chorégraphe s’étend des concours et des spectacles à mi-temps à celui de conférencier au Spelman College. Leur souci du détail et leur expertise sont évidents dans cette production, qui ressemble parfois plus à une tournée nationale qu’à un théâtre régional. Les numéros musicaux sont précis et Long tire des performances sincères de chaque membre de la distribution.

Souvent dans des productions de La couleur violette, l’innocence enfantine de Celie est perdue à cause de la gravité de sa situation. Cependant, en tant que Celie, Felicia Boswell explore toute la gamme émotionnelle du personnage. Elle est voûtée et instable comme une adolescente qui ne comprend pas pourquoi elle a été violée et ses enfants emmenés. Puis, à mesure qu’elle mûrit, cette maigreur devient une douleur raide d’être travaillée et usée.

De plus, Long, Boswell et LaTricia Akhagbeme, qui joue Nettie, font un beau travail pour établir la fraternité de Celie et Nettie au début. Le public aspire à leurs retrouvailles autant qu’eux.

De même, Safiya Fredericks s’approprie le rôle de Shug Avery. Son Shug n’est pas seulement scandaleux, elle est amère et désespérée. Le sexe est son mécanisme de survie, sa façon de revendiquer une sorte d’indépendance dans un monde qui la ferait être pauvre, pieds nus et enceinte.

Kayce Grogan-Wallace ne déçoit pas en tant que Sofia, l’épouse volontaire du fils de Mister, Harpo. Sa Sofia est sexy, aux pieds lourds et sans fioritures, même après avoir été battue et maltraitée par la police dans la pièce. Grogan-Wallace a joué le rôle dans la production de 2018 à Actor’s Express, et la scène est la sienne chaque fois qu’elle y est ici, comme c’était le cas dans la production précédente.

Les félicitations sont dues à l’ensemble de l’ensemble, qui a fière allure dans la conception des costumes d’Ann Hould-Ward. Hould-Ward capture vraiment la période et la culture du Sud rural.

Il s’agit d’un casting de voix exceptionnelles et le directeur musical Lewis Webb sait exactement quoi en faire. Ce sont des Jeux olympiques vocaux sur une scène clairsemée, qui est remplie par ces chanteurs puissants. Ses arrangements et harmonies de gospel brillent vraiment dans « All We’ve Got to Say » et dans les numéros à succès « Push Da Button » et « Miss Celie’s Pants ». Je souhaite juste qu’il n’y ait pas autant de problèmes de son avec les microphones et les haut-parleurs. C’était difficile d’entendre les dialogues et les débuts des chansons parce que les micros allaient et venaient. Pour ceux qui ne connaissent pas l’histoire, l’intrigue a probablement été perdue.

Safiya Fredericks dans le rôle de Shug Avery est soutenue par un ensemble exceptionnel dans le numéro « Push Da Button ».

La couleur violette a une longue histoire en Géorgie, notamment parce que Walker est une fille autochtone. En tant que femme autoproclamée et ancienne rédactrice en chef de la publication féministe M / s. magazine, Walker a toujours centré les femmes dans son travail. J’ai vu la comédie musicale environ cinq fois, à Broadway et ailleurs, et je trouve qu’il y a toujours quelque chose de nouveau à découvrir dans l’histoire.

Les plaintes de Celie, Shug et Sofia sur la façon dont les hommes de leur vie utilisent leur corps comme des mules et des machines résonnent encore chez de nombreuses femmes. Alors que la nation sort de la pandémie de Covid-19, il est difficile d’ignorer la façon dont les événements de la dernières années ont eu un impact disproportionné sur les femmes. Les femmes sont les premières à s’occuper des enfants et des personnes âgées. La plupart des infirmières qui s’occupent des malades sont des femmes. De plus, de nombreuses femmes ont perdu leur emploi lors des premières mises à pied en cas de pandémie.

La couleur violette est finalement une histoire de résilience, un esprit que les femmes du monde entier recherchent autant aujourd’hui qu’il y a 40 ans. C’est peut-être pour cette raison que le texte de Walker nous enseigne encore comment nous nous traitons les uns les autres et comment nous honorer.

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Kelundra Smith, une ArtsATL Editor-at-Large, est un critique et journaliste artistique dont la mission est de connecter les gens aux expériences culturelles et entre eux. Son travail apparaît dans Le New York Times, ESPN Paysage, Théâtre américain et ailleurs. Elle est membre de l’American Theatre Critics Association et de la Society of Professional Journalists.

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