Critique: Dans « Merry Wives » de Shakespeare Tavern, la douleur de Falstaff est un tel plaisir

C’est amusant de regarder la chute d’un crétin, et Sir John Falstaff, le méchant méprisable de Shakespeare Les Joyeuses Femmes de Windsorest l’un des plus visqueux.

Dans la production de l’Atlanta Shakespeare Company, sur scène jusqu’au 29 mai, l’acteur Vinnie Mascola joue Falstaff avec une délectation amusante et une sleaze huileuse. Presque dès le début de la comédie, alors qu’il conspire pour tromper et voler tout le monde sur son passage, le public veut que le voyou souffre. Et lorsqu’il décide de séduire deux femmes mariées vertueuses et riches à la fois, son destin est scellé.

Les meilleures choses à propos de ce spectacle sont la façon dont le crétin arrogant vit son tourment et les deux femmes avisées qui déterminent le sort de l’homme.

Kelly Criss et Peyton Johnson, qui jouent les personnages principaux nommés Mistresses Page et Ford, s’amusent le plus dans cette performance. Les deux sont les personnes les plus intelligentes du scénario, déjouant chaque homme d’un mile de pays. Leurs plans pour détruire le méchant sont pleins d’esprit. Et le message sous-jacent que les deux transmettent, à savoir que les femmes ne doivent jamais être sous-estimées, est intemporel.

Sir John Falstaff (Mascola) se moque des humiliations répétées qu’il endure.

La sous-estimation de Falstaff des épouses commence lorsqu’il leur écrit à la fois la même lettre pour organiser une liaison, ne sachant pas qu’elles sont des amies qui comparent littéralement leurs notes. Ils ne perdent pas de temps à élaborer un plan. Pendant ce temps, les hommes de main de Falstaff révèlent les plans du voleur aux maris des dames, ce qui pousse Maître Ford (Sean Kelley) à entrer dans des crises de jalousie folle et à élaborer son propre plan sauvage.

Criss et Johnson ont une grande chimie comique lorsqu’ils partagent la scène, jouant toutes leurs scènes de séduction timides et délicates impliquant Falstaff avec un clin d’œil et un sens de l’humour ironique. Plus ils font semblant de courtiser l’homme, plus ils le torturent – le laissant tomber dans une rivière, l’habillant en femme, le faisant fouetter et pire encore, mais il continue de se montrer pour le défi lubrique et sexiste.

Mascola vend cette luxure et cette frustration avec une joie pure. L’acteur s’amuse clairement avec ce personnage, défilant dans la taverne Shakespeare avec bravade et glissant des boissons sur les tables du client.

Criss donne à Mistress Page une intelligence méfiante, car le personnage est impliqué dans plusieurs stratagèmes, pas seulement contre Falstaff. En revanche, Johnson offre à Mistress Ford une légèreté, une naïveté de jeu et une maladresse. C’est elle qui doit jouer le plus souvent à la timidité et à la séduction, faisant semblant d’être innocente tout en terrorisant Falstaff.

En fait, tout le monde dans le scénario principal semble s’amuser avec cette pièce. C’est un ensemble solide.

En particulier, le travail de Kelley en tant que Ford, qui l’oblige à assumer une identité d’écossais en kilt avec un accent absurde, est fanfaron et effectivement idiot. Au-delà de cela, l’émotion motrice de son personnage est l’amour qu’il a pour sa femme, que Kelley vend. Lorsque Ford pense que sa femme pourrait être infidèle, l’homme a le cœur brisé. Lorsqu’il se rend compte qu’elle ne cherche qu’à détruire Falstaff, il rayonne de fierté.

L’intrigue B est moins loufoque et, malheureusement, moins convaincante.

Puisqu’il s’agit d’une comédie shakespearienne, il doit y avoir des personnages qui se marient à la fin. Toutes les tragédies se terminent par la mort, et toutes les comédies se terminent par des mariages, après tout. Bien que les personnages ici soient pour la plupart mariés, il y a une intrigue secondaire impliquant la fille des Pages, Anne (Gabi Anderson), qui est courtisée par trois prétendants.

Master Page veut qu’Anne épouse un homme riche et désemparé nommé Slender (Evan Judway). Mistress Page préfère le docteur Caius, joué par Chris Hecke avec un accent français et un fanfaron digne d’un mousquetaire. Anne aime le jeune Maître Fenton (Daryel T. Monson).

Maîtresse Ford (Johnson) apprécie l’affection de son mari (Sean Kelley).

La représentation de Fenton par Monson est trompeuse. Au début, le personnage semble être un exemple d’une note de décence belle et inébranlable, éclipsé par les extrêmes les plus clownesques des autres sur scène. Mais Monson livre un monologue rapide, haletant, profondément compliqué et drôle sur un plan d’escapade vers la fin de la pièce qui est l’un de ses points forts. Quand il a terminé le spectacle, le public a applaudi.

Une autre représentation notable est venue d’Alejandra Ruiz, dépeignant Mistress Quickly, la servante romantique sans espoir de Caius. Elle complote autant que quiconque pour organiser des plans de vengeance et des matchs d’amour, et Ruiz est plutôt drôle.

La mise en scène de la pièce, mise en scène par Kati Grace Brown, commence maladroitement avec une scène de foule impliquant une forte exposition en dialogue. La double distribution de certains des personnages mineurs est également un peu déroutante, au début. Et l’intrigue secondaire de la romance, qui se complique continuellement, ralentit le spectacle et donne l’impression d’être une réflexion après coup.

Tant que la pièce se concentre sur le Joyeuses épouses de Windsor et les convoitises et les humiliations de Falstaff, c’est marrant. Sortant de la récente production de débauche et hilarante de la taverne de La femme de la campagne, cette pièce est une bonne affaire, bien qu’elle livre quelques insinuations. Celui-ci est plus moral et intègre, avec des gens décents qui prévalent. Si c’est votre sac, ce spectacle est pour vous.

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Benjamin Carr, membre de l’American Theatre Critics Association, est un journaliste et critique d’art qui a contribué à ArtsATL depuis 2019. Ses pièces ont été produites au Vineyard Theatre de Manhattan, dans le cadre du Samuel French Off-Off Broadway Short Play Festival, et du Center for Puppetry Arts. Son livre Impacté a été publié par The Story Plant en 2021 et est nominé pour le Georgia Author of the Year Award dans la première catégorie de roman.

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