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Danse et art

Critique : Dans « The Poet », Terminus crée un ballet cinématographique brillamment envoûtant et émouvant

Si vous connaissez ou avez connu une personne atteinte de démence, préparez-vous à être profondément ému par le nouveau film de danse du Terminus Modern Ballet Theatre, Le poète. Si vous aimez ou avez aimé une personne atteinte de démence, préparez-vous à sentir vos yeux se remplir de chagrin mais aussi de bonheur dont vous vous souvenez. Si ni l’un ni l’autre n’est vrai pour vous, préparez-vous à profiter d’une belle œuvre d’art presque parfaite qui célèbre et pleure à la fois une relation père-fille.

Pour un ballet traitant de la démence – environ 6,2 millions d’Américains âgés de 65 ans et plus en souffrent – Le poète est étonnamment joyeux. La démence dans la vraie vie est beaucoup plus sombre et désordonnée, mais c’est de l’art et si elle romantise parfois la condition, ça me va. Aborder le sujet dans un ballet pour commencer, c’est oser. La chorégraphe Tara Lee, qui l’a mise en scène avec son compagnon de vie, le plasticien Joseph Guay, a créé une œuvre pleine d’amour et de tendresse.

Tara Lee

Tara Lee a chorégraphié et co-réalisé « The Poet ».

Le poète lie de manière transparente la danse, le théâtre, la poésie, les paroles en voix off et les techniques cinématographiques telles que les fondus enchaînés, les doubles expositions et un plan de drone aérien. Des scènes intimes entre père et fille alternent avec des passages de danse.

Le film s’ouvre sur l’écrit : un passage du poème en prose de Kahlil Gibran Résurrection qui commence : « Mais aujourd’hui la Nature est baignée de lumière. » Fondu en gros plan sur les yeux de John Welker. C’est le père. Repérez les cordes montantes de la partition originale d’Andy Kurtz alors que l’image devient sombre. La danseuse Laura Morton, vêtue de blanc et à peine éclairée, se dirige lentement vers la caméra. Les lumières dissipent soudainement l’obscurité et les danseurs de Terminus apparaissent, traversant l’espace et exécutant un partenariat dynamique. Deux d’entre eux lancent un morceau de tissu blanc en l’air. Il se gonfle dans le cadre. Dissoudre dans une petite chambre, où le tissu devient un drap. Deux soignants font le lit.

Ensuite, nous voyons Rachel Van Buskirk, en tant que fille, marchant sur un trottoir en tenue de ville. Elle porte un sac d’épicerie et entre dans une maison. Une des choses qui fait Le poète c’est si réussi qu’il alterne des scènes de la vie quotidienne avec des passages de danse exubérants sur une scène nue et magnifiquement éclairée. Ces sections se sentent comme des souvenirs joyeux.

Nous voyons le père – le poète – à un bureau dans sa chambre en train d’essayer d’écrire. Parfois il peut, parfois il ne peut pas. La fille joue un disque vinyle sur une vieille platine et regarde son père sourire alors que des souvenirs émergent. (La recherche a montré que la musique peut susciter des émotions et des souvenirss chez les patients atteints de démence.) Ils partagent ici des phrases de mouvement qui sont répétées tout au long: leurs mains placées l’une à côté de l’autre sur la fenêtre, lui se tenant derrière elle et prenant ses mains dans les siennes.

Un jour, la fille arrive et son père ne la reconnaît plus. Il serait facile d’exagérer dans cette scène et dans d’autres, mais Van Buskirk est discrète dans son interprétation et cela fonctionne. Le geste, plus que les expressions faciales, raconte son histoire. Welker fait un travail superbe en tant que poète, confus, en colère parfois, sans but et perdu chez les autres. Les danseurs Morton, Christian Clark, Heath Gill, Abigayle Wright et Isaiah Franklin sont forts dans la chorégraphie fluide, plongeante et rayonnante.

Le poète

Rachel Van Buskirk et John Welker partagent des phrases de mouvement qui sont répétées tout au long du ballet, comme si elles représentaient les derniers brins de leur relation. (Photo de Felipe Barral)

Représenter la perte et la vie après la mort dans n’importe quelle forme d’art n’est pas facile. Lee et Guay font de leur mieux dans l’épilogue, mais cela n’a pas fonctionné pour moi. Des plans flous de fleurs et de champs associés à des passages de «The Poet» de Gibran, exprimés par Lee et Welker, créent une fin presque Hallmark-y.

Le thème général de Lee semble être que vivre dans l’instant, comme le font les patients atteints de démence et leurs proches, n’est pas toujours une mauvaise chose. « Je ne me souviens pas de ton nom, mais je sais que je t’aime. » C’est peut-être la ligne la plus touchante de « The Poet ». L’amour, le rire et la poésie ne peuvent guérir ou vaincre la démence, mais dans ce ballet, ils procurent un soulagement doux-amer de la douleur et de la perte inévitable.

Le poète a été conçu pour le cinéma et ne pourrait exister sans la belle photographie de Guay et Cody Collins. Collins et Lee ont fait du bon travail avec le montage. Ben Rawson a conçu l’éclairage évocateur et Tamara Cobus les costumes. Terminus est une petite entreprise et chaque membre contribue de multiples façons (surveillez Gill tondant la pelouse en arrière-plan dans une scène).

Terminus Modern Ballet Theatre a créé un film de danse inoubliable. Je l’ai regardé deux fois et je le referai. Le poète mérite d’être vu non seulement à Atlanta, mais à l’échelle nationale et internationale. Espérons que l’entreprise dispose des ressources marketing pour y parvenir.

« Le poète » est disponible en streaming sur le site Web de Terminus.