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Le rêve

Paloma Cargia-Lee se tient debout avec son pied gauche sauté, son bras gauche soulevant sa jupe.

Photo de Jayme Thornton

Garcia-Lee a grandi dans le studio de danse de sa mère dans le comté de Bucks, en Pennsylvanie, à la Pennsylvania School of Performing Arts (sa mère a vendu l’école plus tôt cette année). En plus de sa formation régulière, elle voyageait plusieurs heures chaque jour à New York et au New Jersey pour des cours avec Steps on Broadway et la Princeton Ballet School, respectivement. Les murs de sa chambre étaient tapissés de découpes des pages de Esprit de la danse, qui a servi d’inspiration pour ses objectifs. Sa mère, Terri Garcia, était danseuse professionnelle dans les années 1980 (elle a même dansé Francisca dans le West Side Story tournée en 1985), et Garcia-Lee était impatiente de suivre ses traces. « Je restais au lit jusqu’à 3 heures du matin à regarder le plafond en pensant : ‘OK, je suis prête à le faire' », dit-elle.

Garcia-Lee est allé au lycée à l’Université de North Carolina School of the Arts, où elle a d’abord étudié le ballet puis le théâtre. En deuxième année, elle a été choisie comme Graziella dans la production de son école de West Side Story. La magie d’interpréter la chorégraphie emblématique de Jerome Robbins ne l’a jamais quittée. « La dernière fois que je me suis mis à la place de Graziella, cela a changé ma vie », dit-elle. « Elle obtient ces grandes fonctionnalités dans ‘Dance at the Gym’ et ‘Cool’. [She] est si puissant, fort et si méchant. »

Elle a tapé dessus West Side Story‘s porte depuis. Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires, Garcia-Lee est partie pour New York, où elle a fait ses débuts à Broadway à 17 ans en Les le fantôme de l’Opéra. Elle se produira ensuite dans cinq autres spectacles de Broadway : Beau travail si vous pouvez l’obtenir, sur la ville, Natasha, Pierre et la grande comète de 1812, Charlie et la chocolaterie et, plus récemment, Moulin Rouge! Pendant tout ce temps, elle a gardé l’espoir que West Side Story viendrait un jour vers elle.

En 2009, Garcia-Lee a été considéré pour Graziella dans la reprise de Broadway mais n’a pas obtenu le rôle après d’innombrables rappels. « J’étais une épave en sanglotant avec ma mère au téléphone », dit-elle. « Pour une raison quelconque, ce n’était pas la bonne solution pour moi. »

Après cela, deux autres productions ne l’ont pas choisie pour le rôle de Graziella. Lorsque West Side Story était monté au Paper Mill Playhouse à Millburn, NJ, en 2016, Garcia-Lee s’est vu offrir le rôle de Mugsy. Pour la reprise de Broadway en 2020, elle n’a eu l’opportunité d’auditionner que pour le rôle de Anybodys. Elle a refusé les deux opportunités en faveur d’autres projets – elle attendrait Graziella.

Malgré le rejet, elle n’a pas été découragée. Donc quand Date limite a publié un article annonçant le remake du film, Garcia-Lee a estimé que jouer Graziella était censé être.

L’audition

Paloma Garcia-Lee est assise sur un tabouret blanc dans une jupe/top rose et des talons noirs.  Les deux genoux sont pliés et une jambe est levée en l'air.  Ses bras sont pliés et levés près de sa tête et son visage est tourné de profil.

Photo de Jayme Thornton

Des auditions pour Steven Spielberg West Side Story ont eu lieu à l’automne 2018, au même moment où Garcia-Lee tournait pour la série FX primée « Fosse/Verdon ». Elle a dû négocier avec l’équipe de production pour lui permettre de prendre un congé. Lors de l’audition, la salle de casting était remplie de plusieurs de ses amis et collègues chéris de Broadway, comme Eloise Kropp (Chats) et Jonalyn Saxer (Méchantes filles). « Paloma a un moyen d’éliminer toute la tension d’une salle d’audition », explique Saxer, qui joue un Jet dans le film. « Vous pouvez sentir son amour de la danse émaner d’elle, qui se propage à tout le monde. »

Selon le chorégraphe du film, Justin Peck, Garcia-Lee a rapidement attiré l’attention de l’équipe créative. « Elle fait partie de ces artistes qui constituent une véritable triple menace par son talent et ses capacités », dit-il. « Elle est vraiment attachée à la spécificité du mouvement, et elle est déterminée à bien faire les choses. J’ai pu le sentir dès la première audition. » Il se souvient que Garcia-Lee a pris une minute libre tout au long du processus de répétition pour demander des commentaires sur son style. « Cela se voit vraiment dans les résultats finaux du film. »

Le film

Paloma Garcia-Lee se tient au passu00e9 avec ses bras tendus en deuxième position.

Photo de Jayme Thornton

Garcia-Lee a découvert qu’elle avait réservé West Side Story en novembre 2018. Parallèlement, elle s’est engagée dans la série de Broadway Moulin Rouge!, et a découvert que les deux productions devaient toutes deux commencer les répétitions à peu près au même moment. Elle a passé une grande partie de l’hiver et du début du printemps 2019 à essayer de comprendre comment tout faire. Heureusement, tous deux étaient basés à New York et Garcia-Lee connaissait déjà Moulin Rouge!‘s chorégraphie et mise en scène, car elle faisait partie du spectacle depuis son labo de 2017. Elle a demandé si elle pouvait en manquer répétitions et la plupart des représentations en avant-première (y compris la très importante première représentation en avant-première) afin qu’elle puisse filmer ses scènes dans le film. « Ce n’était pas une simple négociation », explique Garcia-Lee. « Je suis le plus grand défenseur du ‘Si vous ne demandez pas, c’est un non.’ Vous serez surpris de voir comment les gens se rallieront autour de vous pour aider vos rêves à se réaliser, mais cela prend ce risque », a déclaré Garcia-Lee.

Travailler sur le West Side Story Le film était très différent de toutes les expériences que Garcia-Lee avait jamais eues à Broadway. « Il ne s’agissait pas seulement d’apprendre des étapes », dit-elle. « Ce n’est pas une présentation frontale – c’était vraiment cette expérience à 360. Je n’oublierai jamais Steven sur une échelle, puis Steven à mi-chemin de l’échelle, puis Steven sur une chaise roulante, Steven allongé sur le sol regardant [the choreography] de cette façon, Justin peaufinant et peaufinant. « 

Les répétitions de la scène emblématique « Dance at the Gym » ont duré deux semaines. Chaque journée commençait par un cours de ballet dirigé par Peck, sa femme, l’ancienne danseuse du Miami City Ballet Patricia Delgado ou l’ancien danseur de l’American Ballet Theatre Craig Salstein. Avant que le travail ne commence, dit Garcia-Lee, elle s’est familiarisée avec le travail de Peck autant qu’elle le pouvait pour avoir une idée de son style. « C’est ancré et saupoudré de Jerome Robbins, mais c’est aussi dirigé par Justin », a déclaré Garcia-Lee. « Son mouvement n’est pas inné pour moi. Cependant, j’ai adoré le défi. »

Une fois les répétitions terminées, le tournage de « Dance at the Gym » a duré six jours, et selon Garcia-Lee, ses pieds ne lui ont jamais fait aussi mal de toute sa vie. Mais cela ne l’a pas empêchée de s’imprégner de la magie. Surtout le jour où elle et sa co-star Mike Faist (Riff) ont tourné leur duo. «Nous étions si fatigués et nous nous donnions tout notre possible», dit-elle. « Tout ce dont je me souviens, c’est que nous avons fait l’impossible. Nous nous sommes perdus dans l’art. Nous sommes finalement arrivés à la fin de [the take and] Mike et moi sommes tombés au sol. Steven a couru vers nous, a plongé sur le sol avec nous et nous a étouffés d’amour. C’était magique. »

L’avenir

Palomar Garcia-Lee se tient dans une jupe rose et un débardeur violet avec une jambe relevée, face à la scène.  Sa tête est inclinée vers le ciel, son bras gauche soulève sa jupe et son bras droit se tend derrière elle.

Photo de Jayme Thornton

Après West Side Story enveloppé en septembre 2019, Garcia-Lee a poursuivi son voyage avec Moulin Rouge! Mais tous ces coups de pied festifs se sont arrêtés brutalement en mars 2020 lorsque la pandémie a frappé, juste au moment où elle sentait qu’elle « atteignait le sommet de sa carrière ». Garcia-Lee était l’un des nombreux membres de l’entreprise qui sont tombés malades avec COVID-19. Bien qu’elle ait heureusement récupéré, elle se demandait ce que l’avenir lui réservait. Quelques mois plus tard, il a été annoncé que West Side StoryLa sortie de va être repoussée d’un an.

Garcia-Lee a passé ses journées à faire du bénévolat dans une écurie à Brooklyn. C’était la première fois depuis des décennies qu’elle trouvait le temps de se remettre en selle comme elle l’avait fait lorsqu’elle avait grandi près des fermes du comté de Bucks. « Il y avait beaucoup de travail à faire pour m’identifier en dehors de qui je suis en tant qu’interprète », dit-elle. Elle a trouvé réconfort et réconfort autour des chevaux. « Je pense que l’équitation est profondément comme danser avec un partenaire », dit-elle. « Cela m’a vraiment offert un endroit où être et quelque chose dans lequel je grandissais et que j’accomplissais. »

Puis, avec l’aide de son père, elle a traversé le pays jusqu’à LA pour un nouveau départ. Elle voulait se concentrer sur le jeu d’acteur et trouver quelque chose de nouveau pour lui donner un but. Mais cela ne veut pas dire qu’elle a abandonné la danse. Alors que les studios reprenaient les cours en personne, Garcia-Lee est retourné sur la piste de danse. « Il y a juste beaucoup d’anxiété qui revient dans la pièce – beaucoup d’entre nous ne sont vraiment pas en forme », dit-elle. « Revenir a été un voyage. La courbe d’apprentissage en ce moment est d’avoir beaucoup de grâce avec moi-même. »

À LA, elle sort de sa zone de confort du théâtre musical et suit des cours de jazz avec des professeurs comme Will B. Bell. « Elle est probablement l’une des danseuses les plus concentrées que j’ai apprises à connaître au cours de la dernière année pendant la pandémie », a déclaré Bell à propos de Garcia-Lee. « Quand elle vient en classe, elle y vient avec une mission et un objectif. »

En ce qui concerne le travail professionnel, Garcia-Lee a auditionné pour des projets de cinéma et de télévision tout en cultivant la prochaine phase de sa carrière. « Cette pause a été une bénédiction déguisée », admet-elle. « Ça m’a vraiment pris du temps pour me calibrer différemment. » Elle adorerait créer de nouveaux rôles, ainsi qu’habiter des classiques, comme ceux que l’on trouve dans le prochain Les gars et les poupées film musical réalisé par Bill Condon. Elle rêve aussi de jouer Roxie dans Chicago à Broadway.

Pour l’instant, cependant, Garcia-Lee attend avec impatience la West Side Story sortie du film en décembre. Après un an de retard, elle est physiquement et mentalement prête à célébrer en jouant Graziella. « Je suis en fait plus prêt maintenant« , dit-elle. « Je pense que beaucoup d’entre nous ressentent cela. Le timing est exactement le bon. »

Paloma Garcia-Lee porte un pantalon noir et un haut rose vif et regarde par-dessus son épaule gauche.

Photo de Jayme Thornton