David Hallberg : Regarder à travers un nouvel objectif

Quitter la scène mondiale pour un espace de répétition sur les rives de la Yarra allait toujours avoir ses moments. C’est juste que personne n’avait prévu ces moments durant 20 mois.

Lorsque le danseur et auteur né dans le Dakota du Sud, David Hallberg, s’est envolé pour Melbourne pour commencer sa vie en tant que huitième directeur artistique de l’Australian Ballet (en remplacement du titulaire de longue date David McAllister), il n’aurait pas pu anticiper le long et souvent interrompu voyage de retour vers le étape. Maintenant, dans la lueur chaleureuse de son annonce de la saison 2022 et du récent Gala de célébration spectacles, la vie à la tête de la principale organisation de danse du pays commence à ressembler davantage à ce pour quoi il s’est engagé.

David Hallberg. Photo de Pierre Toussaint.

« Ma première année en tant qu’AD n’a fait que trier les choses les unes après les autres », dit-il en regardant en arrière. « Blocages, reports, annulations, garder la motivation avec les danseurs. Juste un tas de trucs. C’était le baptême du feu, mais je n’ai pas eu le temps d’y réfléchir à deux fois. Donc, je ne me suis pas posé la question du genre : « Oh, j’ai déménagé jusqu’ici et maintenant c’est ce qui se passe », et je n’ai pas regretté d’avoir accepté le travail. »

Cependant, depuis que Hallberg a rejoint la compagnie il y a près de deux ans, la pandémie a non seulement écourté la fin de sa carrière scénique (initialement prévue à Moscou, New York, Milan et Londres), mais elle lui a laissé le temps de trouver ses marques dans un nouveau ville et une nouvelle vie. « J’ai pu nicher, acheter un vélo pour aller au travail et faire l’épicerie ; et donc cela a été assez gratifiant d’une certaine manière.

En effet, l’un des avantages de la pause forcée était de « ne pas voyager, ne pas monter dans l’avion, ne pas vivre dans une valise ». De plus, il a pu approfondir ses liens avec sa nouvelle ville natale. « J’ai vraiment pu me rendre au cœur de la façon dont Melbourne fonctionne, de la façon dont The Australian Ballet fonctionne. »

David Hallberg.  Photo de Pierre Toussaint.
David Hallberg. Photo de Pierre Toussaint.

Peut-être que la sérénité de Hallberg dans ce cas était due en partie à une précédente mise à pied lorsqu’une grave blessure à la cheville et une opération au pied l’ont empêché de jouer pendant de nombreux mois. (En fait, il a passé une grande partie de son temps de réadaptation à faire de la physiothérapie avec l’Australian Ballet.) « Quand une crise survient, que ce soit dans ma vie ou au travail, je deviens très calme et concentré », explique-t-il. « Je ne catastrophe pas. Je roule avec les coups de poing. C’est peut-être le sang suédois ancestral en moi.

Alors que nous entrons en 2022 et que la compagnie commence à se préparer pour un retour à la «normale», Hallberg peut désormais envisager les mois précédents «d’abandonner ou de déplacer complètement les commandes ou de reporter le travail avec les chorégraphes que je voulais» comme une bénédiction dans déguisement viral.

« Un des côtés positifs, c’est que j’ai vraiment pu travailler avec les danseurs », se souvient-il. « Nous n’avons pas eu la distraction de la performance, et je ne dis pas de distraction de manière négative ; mais ce que cela signifie, c’est que nous avons pu passer beaucoup de temps en studio et que j’ai pu vraiment aplanir, affiner et clarifier. Définissez vraiment à quoi je veux que l’entreprise ressemble, et ce que j’entends par « ressemble » est comment nous dansons. »

Venant de prendre sa retraite de la scène, l’œil de Hallberg est à la fois frais et extrêmement détaillé. Sa carrière d’un continent à l’autre l’a mené de l’American Ballet Theatre au premier Américain à travailler avec le Bolchoï en tant que premier danseur. Entre-temps, il a dansé toutes les œuvres majeures du canon classique et a joué avec des compagnies comme Mariinsky, le Ballet de l’Opéra de Paris et le Ballet royal de Suède. Toute cette expérience et les diverses disciplines qu’elle implique ont été transférées à son rôle d’AD avec l’Australian Ballet.

David Hallberg.  Photo de Kate Longley.
David Hallberg. Photo de Kate Longley.

En déballant cela, il élabore : « Le raffinement du jeu de jambes, la façon dont nous façonnons la jambe, la façon dont les hommes se préparent pour un saut, la façon dont les danseurs s’inclinent, la façon dont ils entrent, montrent leurs doigts, montrent leur cou. Ce sont tous ces petits détails qui, quand vous voyez une performance, vous voyez une différence palpable.

Cependant, le défi du détail est de pouvoir voir au-delà. Pour Hallberg, cela signifie résister au raccourci des danseurs pigeonnants. « Ce que je veux toujours faire, c’est voir un danseur sous un autre angle. C’est pourquoi c’est si génial quand des yeux neufs entrent dans le bâtiment.

Avec le programme 2022 de l’entreprise prêt à être lancé, son AD nouvellement installé sent que sa troisième année sous terre ressemblera davantage à ce qu’il envisageait lorsqu’il a pris le poste. « Je sens qu’on revient sur la bonne voie, déclare-t-il. «Nous avons dû passer par l’épaisseur des essais et des erreurs avec cela. Certains moyens de surmonter la pandémie n’ont pas fonctionné, à savoir le verrouillage. Je dis cela à cause de notre état mental et de la façon dont il a été affecté par les blocages. Mais je me sens très positif maintenant, et je pense que nous pourrons traverser la tempête avec une plus grande capacité. Ainsi, nous pourrons continuer notre saison. »

David Hallberg.  Photo de Pierre Toussaint.
David Hallberg. Photo de Pierre Toussaint.

Lauréat du Prix Benois de la Danse 2010 (pour le meilleur danseur masculin) et l’auteur du mémoire acclamé Corps de l’œuvre : danser jusqu’au bord et à l’arrière est enfin prêt à relever son dernier défi de danse. Survivant à la fois d’une blessure menaçant sa carrière et d’une interruption de COVID tuant l’élan, Hallberg est clairement amorcé.

Comme il le dit, « Je travaille maintenant dans un cadre temporel différent de celui que j’ai fait en tant que danseur, mais c’est tout aussi intense. Alors, genre, mon temps… Je n’ai jamais vraiment eu ça, et ça me va. Moi, le temps est mon art.

Par Paul Ransom de Danse Informa.







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