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De l'étudiant à l'étoile | James Owen Large | L'école royale de ballet | Nouvelles du ballet | Directement de la scène

James Owen Large. Photographie: Amber Hunt

De l'étudiant à l'étoile est une série d'interviews exclusives de Ballet News mettant en vedette des diplômés d'écoles de ballet professionnel du monde entier, alors qu'ils commencent leur carrière professionnelle

Vous avez étudié à la Royal Ballet School. Quand avez-vous rejoint et pourquoi vous êtes-vous entraîné là-bas?

J'ai commencé à la Royal Ballet School, Lower School, en pension à l'âge de 11 ans. Juste avant de postuler, j'avais participé au concours du festival All England Dance à Londres. Après avoir remporté la deuxième place en ballet classique contre une multitude de filles en finale, mes parents et moi avons réalisé qu'une école de ballet pouvait être une option pour mon avenir. Après avoir regardé le Billy Elliot film comme un enfant, j'ai toujours vu la Royal Ballet School comme un rêve mais jamais une possibilité. J'ai été tellement surpris de se voir offrir une place et depuis, mon ambition est devenue réalité grâce au haut niveau de formation et d'installations à la fois à White Lodge (NDLR: l'école inférieure, à Richmond Park) et à l'école supérieure de Covent Garden .

Avant de rejoindre RBS, où vous êtes-vous entraîné et à quelle heure avez-vous commencé le ballet?

J'ai commencé le ballet avec mon frère jumeau et ma sœur aînée à l'âge de trois ans dans notre école de ballet locale à Southborough. J'avais l'habitude de rivaliser avec mon frère et ma sœur dans nos concours de danse locaux. Lors de notre premier concours, mon frère et moi, âgés de 5 ans, avons joué les rôles de nains de jardin et de ma sœur une grenouille. Nous sommes arrivés quatrième sur cinq, mais à l’époque, nous étions ravis et depuis, j’ai adoré être sur scène.

Photo: Chasse à l'ambre

À votre avis, quelles sont les choses importantes sur lesquelles se concentrer pendant la formation professionnelle pour mener une carrière de danseuse de ballet?

D'après mon expérience à l'école, j'ai trouvé utile et plus sain d'être dans un état d'esprit positif lorsqu'il s'agit de commentaires négatifs et d'échecs. Bien que cela ne semble pas être le cas à l'époque, je pense que c'est en faisant des erreurs que nous apprenons vraiment et que nous développons la résilience en tant que danseur et être humain. L’école est un endroit sain pour grandir et faire des erreurs. Nous ne devons donc pas avoir peur d’échouer, car nous ne ferons qu’apprendre davantage de nos propres expériences. Dans certains cas, cela peut prendre quelques mois pour comprendre la leçon que vous avez tirée de vos erreurs, quelles qu’elles soient, mais cela ne fera que vous doter d’outils supplémentaires pour faire face à des temps difficiles à l’avenir.
Quelque chose que j'ai dû continuer à me rappeler en tant qu'étudiant, c'est de me concentrer sur mon objectif à long terme / final. Pour moi, cela a toujours été de rejoindre la compagnie The Royal Ballet et de danser certains de mes rôles de rêve. Cela m'a aidé dans les moments difficiles en cas de manque de motivation ou de blessure. Lorsque vous vous entraînez six jours par semaine, il peut être facile d’oublier pourquoi vous dansez et pourquoi vous aimez ça. Mais vous imaginer dans le futur vous donne un point visuel de ce vers quoi vous voulez travailler.

Avez-vous participé à des compétitions pendant votre formation et si oui, lesquelles et que diriez-vous de vos expériences?

À la Royal Ballet School, nous ne participons pas à des compétitions internationales, mais avant de rejoindre l'école, j'ai participé à des compétitions locales, régionales et nationales de All England Dance. Je pense qu'à un jeune âge, c'était une bonne occasion pour moi d'acquérir du temps et de l'expérience sur scène et d'apprendre à gérer la pression de jouer devant un public en direct.

Les concours auxquels j'ai participé à l'école ont été des récompenses chorégraphiques. J'y ai participé chaque année et j'ai pu nourrir et voir un développement dans mon style chorégraphique et ma créativité au fil des ans. J'ai trouvé cela très précieux en tant que danseur, car je pense qu'il est tout aussi nécessaire et passionnant d'être un artiste dans cette forme d'art. Que vous dansiez une pièce abstraite ou que vous exécutiez un ballet dramatique tel que Roméo et Juliette, Tu vas toujours raconter une histoire ou montrer des émotions à travers le mouvement, et je pense donc que ces concours ont encouragé d'autres qualités artistiques.

Photo: Chasse à l'ambre

Chez RBS, comment votre formation développe-t-elle les compétences dont vous avez besoin en tant que danseur de ballet masculin, par exemple en partenariat? Des défis?

À l'école, les filles et les garçons avaient des cours de ballet et des cours de solos séparés, conçus pour nous donner la formation dont chacun avait besoin.

Dès l'âge de 16 ans au lycée, une grande partie de la formation masculine était axée sur la force du haut du corps en dehors des cours de ballet. Nous avions plusieurs séances de renforcement du haut du corps par semaine, ce qui nous a donné la force et la force dont nous avions besoin dans notre partie des leçons.

J'ai été confronté à des défis avec une blessure à l'épaule au début de mon année d'études supérieures, ce qui a mis un terme à certaines de mes répétitions de pas de deux avant les évaluations. Cependant, je suis revenu dans le temps et je suis plus fort après les progrès de la réadaptation des blessures. Je pense souvent que vous avez besoin d'un bas pour mettre en évidence vos domaines à améliorer. Si rien n'allait mal, il serait plus facile de devenir complaisant avec votre formation, ce qui n'entraînerait pas beaucoup d'amélioration. Avec ma blessure à l'épaule venant comme un choc, j'ai réalisé que ma force du haut du corps devait augmenter pour faire face à la charge constante des répétitions régulières et des cours de pas de deux. Parce que j'ai vécu un si bas, j'étais encore plus déterminé à arranger les choses et à faire plus d'efforts.

Qu'aimeriez-vous dire à propos de votre année d'études supérieures et de vos auditions pour les entreprises et avez-vous des conseils pour les étudiants?

L'anticipation et la pression pour notre dernière année à l'école étaient élevées, nos évaluations finales et les auditions de l'entreprise étant au premier trimestre. Cependant, j'ai vraiment apprécié le peu de temps de préparation car cela ne m'a donné aucune excuse mais pour travailler dur et me concentrer sur la réalisation du pas de deux et du solo requis pour l'examen. On m'a proposé mon contrat Aud Jebsen Young Dancers Program avec le Royal Ballet peu de temps après les évaluations en décembre, et je n'ai donc jamais envoyé mon CV ou mes vidéos d'audition à d'autres entreprises, donc je n'ai pas vécu d'auditions ouvertes en tant que telles.

Cependant, d'après mon expérience avec les évaluations annuelles de l'école, qui sont des auditions pour l'année suivante à l'école, je pense que faire des exercices en classe ou effectuer un solo à l'examen, il est important de se présenter comme un danseur et une personne qu'un réalisateur voudrait travailler avec. Dans mon cas, j’ai jugé nécessaire d’être poli, positif et réactif en tant que danseur, en particulier lors des répétitions en solo avec le réalisateur, Kevin O’Hare, avant les évaluations.

Vous avez accepté un contrat avec le Royal Ballet que nous avons vu pendant la BBC Four Hommes à la barre documentaire. Toutes nos félicitations! Quel a été le processus pour obtenir le contrat et comment avez-vous trouvé le tournage?

Je vous remercie! Les contrats d'apprenti du Royal Ballet sont proposés après nos évaluations finales à l'école qui ont lieu au premier quadrimestre. Lors de l’examen, le jury comprend des enseignants et notre directeur de l’école, Christopher Powney, ainsi que Kevin O'Hare, le directeur du Royal Ballet, et Carlos Acosta, le directeur du Birmingham Royal Ballet.

C'était notre chance de nous faire connaître et d'être considérés comme des danseurs potentiels pour leurs compagnies. Au moment du tournage pour BBC4 Hommes à la barre documentaire, nous ne connaissions pas vraiment l’ampleur de ce documentaire ni quel rôle nous devions y jouer. Quand on m'a proposé mon contrat de Kevin O'Hare, l'équipe de tournage était également dans le bureau lors de la réunion et a capté ma réaction par la suite. Cela a certainement été un choc, recevoir soudainement le contrat du Royal Ballet et être filmé et interviewé par la BBC, mais c'était bien de revivre la ruée des émotions d'être «sur le nuage neuf» en décembre, surtout par opposition au fait d'être dans verrouillage à la maison lors de la sortie du documentaire.

Quand commencez-vous à travailler et comment la pandémie de coronavirus affecte-t-elle vos plans / préparation?

Nous devions commencer au Royal Opera House le 10 août, mais cette date a maintenant été déplacée au 1er septembre. J'étais un peu préoccupé par ma préparation à rejoindre l'entreprise, car je m'entraînais dans ma salle à manger depuis trois mois. Je n’avais pas du tout eu accès à un studio pendant que j’étais à la maison pendant le verrouillage, ce qui n’était pas idéal avant de rejoindre l’entreprise.

Cependant, sur une note positive, j'ai passé trois semaines à faire des démonstrations de cours de ballet pour l'école d'été en ligne de la Royal Ballet School à White Lodge. J'étais tellement reconnaissante d'avoir pu utiliser un espace studio et de danser avec mes amis, socialement éloignés, et d'avoir appris un cours avec le professeur dans la même pièce.

Le fait d'avoir été si longtemps loin de l'école et d'un studio m'a définitivement appris à ne rien prendre pour acquis, en particulier les installations de la Royal Ballet School, ainsi que le haut niveau de formation des enseignants.

Photo: Chasse à l'ambre

Que savez-vous de l'entreprise et dans quelle mesure avez-vous travaillé avec eux en tant qu'étudiant?

J'ai été impliqué dans de nombreuses productions avec le Royal Ballet pendant mon séjour à l'école, y compris le rôle du frère de Clara, Fritz, dans Casse-Noisette en 2013/2014, ainsi que quelques rôles permanents au cours de la dernière saison.

Au début de l'année, certains de mes amis jouaient les rôles de valet de pied et de mendiant Manon. Une nuit, quelqu'un était malade et j'ai dû continuer sans savoir ce que j'étais censé faire. J’ai fait une courte répétition avec mes amis avant le spectacle et je les ai surtout fait me dire où marcher pendant le ballet, ce qui était une expérience que je n’oublierai jamais! Plus tard dans la saison, j'étais un homme de la cour La belle au bois dormant, un enfant dans Coppelia et un trompettiste dans Le lac des cygnes.

J'apprécie vraiment les chances que j'ai eues sur scène avec l'entreprise, et cela m'a donné un avant-goût de ce à quoi je peux m'attendre lors de ma première année en tant qu'apprenti.

Qu'attendez-vous de la vie d'entreprise et en quoi pensez-vous qu'elle pourrait différer de vos jours d'étudiant?

J'ai surtout hâte d'être sur scène et l'ambiance bourdonnante avant le lever du rideau. J'ai un tel amour pour le théâtre, et donc être ne serait-ce qu'une partie de cela est un tel honneur.

Ayant été dans un internat depuis huit ans, je pense que je profiterai de l’indépendance et de la responsabilité que j’aurai. On nous a toujours dit à l’école qu’une fois que vous êtes dans l’entreprise, les enseignants ne vous poussent pas et ne vous encouragent pas de la même manière qu’ils le font dans un environnement de formation.

Cependant, je pense que ce temps passé en lock-out m'a donné un avant-goût de ce que c'est que de devoir me pousser sans la motivation extérieure des enseignants et des autres étudiants dans la même pièce, et donc à cause de cela, je sens que je serai plus acclimaté. et préparé pour cela.

Quelles sont vos meilleures réalisations en tant qu'étudiant?

Je dirais jusqu’à présent, l’une de mes plus belles réussites en tant qu’étudiant a été de jouer le premier couple pas de deux dans Alistair Marriot’s Symphonie simple créé pour Matthew Ball, que nous avons joué pour nos spectacles de fin d'année l'année dernière au Royal Opera House. En plus d'aimer la chorégraphie, j'ai senti que cela me donnait l'opportunité de me démarquer en tant que leader romantique et m'a donné la chance de danser mon style lyrique préféré, plus naturel.

Une autre réalisation dont je suis assez fier est de réussir quelques concours chorégraphiques et de nouveaux prix de chorégraphe à l'école. Je pense qu'en tant qu'artiste, il est important de développer d'autres domaines artistiques pour devenir un interprète, un acteur et un créateur bien équilibré. Ma dernière chorégraphie à l'école, Pièces manquantes, axé sur la démence de ma grand-mère. J'ai vraiment le sentiment que le processus créatif m'a aidé à mettre en perspective la démence et ses effets sur toute notre famille et, peut-être à commencer à l'accepter et à chérir encore plus ma grand-mère et mes souvenirs. C'était évidemment un projet tellement personnel pour moi à l'époque, et d'autant plus que ma chère grand-mère est décédée en avril, je suis tellement reconnaissante d'avoir profité de l'occasion pour lui dédier quelque chose, et faire quelque chose dont je suis vraiment fier.

Pourquoi le ballet?

J'adore le théâtre et j'aime les arts. J'adore le sentiment de me perdre dans un rôle et de capter l’attention du public sur scène. Certains de mes moments préférés ont été lorsque j'ai regardé une performance, que ce soit un ballet, une comédie musicale ou une pièce de théâtre, et que je me perds complètement dans l'histoire et que je suis emmené ailleurs. Le théâtre en direct a le pouvoir de vous transporter, et pour moi, le ballet est ma façon d'être impliqué dans l'industrie et fait partie de la magie. Il y a des éléments du ballet, comme la technique perfectionniste et l'attention aux détails nécessaires, ce que je trouve très satisfaisant, mais finalement, je sais que j'ai besoin de faire partie du théâtre d'une certaine manière.

Avant de commencer à White Lodge, je voulais être scénographe pour la scène, plus tard acteur, suivi par un danseur. J'ai toujours l'intention d'être toutes ces choses à un moment de ma vie, et le ballet le fera et m'a donné l'opportunité de réaliser mes rêves.

Avez-vous un rôle de rêve et / ou un partenaire de danse et si oui quels / qui sont-ils?

Mon rôle de rêve doit être celui de Roméo dans Kenneth MacMillan’s Roméo et Juliette. J'adore le scénario dramatique et romantique du ballet et comment c'est aussi bien une pièce de théâtre qu'un ballet technique. Je me souviens avoir dit il y a de nombreuses années que mon objectif en tant que danseur était de «faire pleurer les gens», et je ressens le chagrin de ce rôle que c'est précisément ce que je ressens.

Certains de mes partenaires de rêve pour l'avenir ne sont pas des ballerines déjà établies, mais certains de mes meilleurs amis de l'école. Je pense qu’il est si important d’avoir une connexion avec votre partenaire, en particulier dans le ballet narratif, et voir la progression des étudiants aux danseurs professionnels avec mes amis serait si spécial et un vrai rêve.

Où aimeriez-vous être cette fois l'an prochain et comment mesurerez-vous vos progrès au cours de l'année?

Dans un an, j'adorerais danser avec la compagnie, et j'espère m'installer. En ce qui concerne le suivi de mes progrès, je pense que je vais le juger en fonction de mon confort sur scène et de mon bien-être. Au cours des dernières années, j'ai parfois laissé l'angoisse de la scène prendre le dessus sur moi, mais j'ai l'intention de devenir plus détendu avec l'augmentation du temps de scène que je peux obtenir en étant dans la compagnie. Nous ne savons pas trop quand nous pourrons recommencer à jouer «normalement» dans les théâtres, alors j'espère que dans un an, nous serons revenus à des routines de représentations régulières.

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