Catégories
Danse et art

De retour sur scène – Dancing Times

Publié le 25 novembre 2020

Francesca Hayward à Swan Lake l2020 ROH. Photographie de Helen Maybanks 2
Éditeur Jonathan Gray a demandé à Francesca Hayward, directrice du Royal Ballet, comment elle s'était préparée à revenir sur scène devant un public en direct après le verrouillage

À quand remonte votre dernière représentation avant le verrouillage?
C'était Danses lors d'un rassemblement le 25 février – le titre du ballet est tellement ironique!

Le verrouillage a-t-il été plus long que prévu? Qu'avez-vous ressenti? Voulez-vous partager les craintes que vous avez pu avoir au sujet de votre profession?
Lorsque le verrouillage a commencé, je pensais que cela ne durerait que quelques semaines, quelques mois au plus, mais chaque jour, il devenait de plus en plus évident que les choses resteraient telles qu'elles étaient pendant longtemps et que les deux éléments essentiels de notre travail – être physiquement proche de les uns les autres et avoir un grand groupe de personnes autorisées dans un même espace pour nous regarder – serait le dernier sur la liste des choses qui pourraient se reproduire. J'ai été déçu de manquer mes (débuts en) Le lac des cygnes, mais j'ai ressenti un sentiment d'acceptation en sachant que le rater était pour une raison beaucoup plus grande que moi. Nous étions tous dans le même bateau et ma déception n’était pas proche de ce que ressentaient tant de gens dans le monde, en perdant leur emploi ou leurs proches.

Faire des cours à la maison (sur Zoom) était plein de frustrations. Le travail à domicile est un concept que les danseurs pensaient impossible jusqu'à ce que nous y soyons contraints. La vérité est qu'il est impossible de rester dans le genre de pic physique que nous maintenons pendant la saison sans les conditions dont nous avons besoin pour nous entraîner en classe et répéter notre répertoire. Je ne pense pas qu’une quantité de travail à la salle de sport, au Pilates ou à la course dans le parc puisse remplacer ce que votre esprit et vos muscles accomplissent après une journée complète de ballet en studio et sur scène. J'ai accepté cela très tôt et je n'ai pas essayé de me pousser tous les jours. Je me suis donné une pause complète pendant quelques semaines pendant l'été et quand nous avons eu le feu vert pour retourner à la ROH, j'ai commencé à me pousser lentement. J'étais reconnaissante que mon petit ami et partenaire de verrouillage Cesar Corrales traverse cela avec moi.

Je me sens également extrêmement chanceux que cela se soit produit à ce stade de ma carrière, alors que je me suis déjà établi mais que j'ai aussi la capacité mentale et physique de me pousser à recommencer. Je ne peux pas imaginer à quel point cela a été frustrant pour les étudiants qui attendent de commencer leur carrière professionnelle, ou pour les danseurs à l’aube de rôles cruciaux ou de moments décisifs dans le leur. Aussi, pour les danseurs en fin de carrière qui ont travaillé si dur pour garder leur corps et leur esprit en bonne santé et qui doivent maintenant trouver une motivation supplémentaire et une profonde détermination personnelle pour travailler sans avoir un objectif particulier en vue. C’est triste de voir des danseurs du monde entier prendre leur retraite sans avoir un dernier spectacle sur scène, ni une occasion pour d’autres danseurs de montrer leur respect et de souligner leurs réalisations. Je pense toujours que la retraite d'un danseur est presque comme un événement religieux, où d'autres danseurs, connaissant le travail acharné de leur carrière, ressentent le besoin de montrer leur respect.

Avez-vous poursuivi d'autres activités pendant votre détention? Vous êtes-vous lancé dans de nouveaux projets?
J'ai enfin eu le temps d'organiser mes vêtements et tous les placards de mon appartement! Je n’aime pas cuisiner, je n’ai donc pas cuisiné ni travaillé sur un livre de recettes. J'ai accepté de passer des jours en pyjama et j'ai regardé des films et lu des livres qui sont sur ma liste depuis longtemps. En tant que danseurs, je pense que nous sommes programmés pour nous sentir coupables de ne pas «travailler dur» ou d'en faire assez, mais cette fois-ci, nous concentrer sur le fait d'être de vraies personnes faisant des choses normales nous a été confié et sans avoir à nous sentir «coupables» à ce sujet!

Quel genre de préparatifs le Royal Ballet a-t-il fait pour vous remettre au travail et vous reproduire?
Il y a eu beaucoup de réflexion et d'organisation pour nous ramener dans le bâtiment en toute sécurité. Je prends toujours des cours avec le même groupe de danseurs, et nos cours sont soigneusement chronométrés afin que nous ne soyons pas tous dans le bâtiment en même temps. Nous portons des masques tout au long du cours, nous nettoyons notre espace à la barre avant et après, nous sommes testés deux fois par semaine, et avec qui nous dansons est soigneusement choisi pour que nous restions dans nos «bulles de danse».

Peux-tu décrire ce que tu as ressenti de pouvoir retourner en studio?
Je me sentais à nouveau très émue en entendant un piano. J'ai failli avoir les larmes aux yeux lors des pliés de notre retour de première classe. Pour moi, la partie la plus difficile du cours de ballet sur Zoom était de ne pas avoir de musique live. Cela fait également une énorme différence de s'entraîner avec d'autres personnes. Cela crée un autre type d'espace libre et est beaucoup plus motivant.

1-2: Francesca Hayward comme Juliette avec Cesar Corrales comme Roméo dans Roméo et Juliette. 3: Hayward dans Le lac des cygnes. Photographies d'Helen Maybanks, gracieuseté du Royal Opera House.

A quel point a-t-il été difficile de se remettre en forme avant la représentation?
J'avais peur de me blesser si je me poussais trop vite en classe. Il m'a fallu quelques semaines pour me sentir assez fort pour refaire un cours complet. Je voulais être de retour sur scène sans me retenir, il a donc fallu un peu de patience pour juger du rythme dont j'avais besoin pour atteindre le niveau de performance maximal. Mon endurance a vraiment chuté et il est difficile de l’améliorer ou de la maintenir sans performances régulières.

La seule façon de décrire ce que j'ai ressenti de «revenir» est que c'était similaire au retour d'une blessure, mais sans le même niveau de peur. J'avais des doutes dans ma tête sur "Vais-je retourner là où j'étais?" et j'ai dû accepter que je ne pouvais pas être soudainement au même niveau technique qu'avant – mes jambes ne seraient pas aussi hautes ou mon saut aussi puissant. Persévérer et constater de petites améliorations, jour après jour, a fait disparaître ces doutes. J'espère que je pourrai être physiquement plus fort et techniquement meilleur qu'avant, maintenant que j'ai plus de temps et d'énergie pour me concentrer sur moi-même en classe parce que nous avons moins de répétitions et de performances.

Étiez-vous nerveux ou inquiet avant le spectacle?
J'ai eu plus de mal à me préparer à une performance qui n'a été filmée que sans public. J'ai pris conscience que c'était seulement en train d'être enregistré et que ce serait là pour moi, et pour d'autres, pour voir et juger après que cela ait eu lieu. Il est difficile d’effacer ces pensées de votre esprit et de garder les mêmes intentions pour une performance normale. Lorsque nous avons un public en direct, je peux me concentrer sur le sentiment, le personnage ou l'illusion que je veux créer, et cela enlève de penser à ces aspects techniques effrayants que je crains d'être capturés pour toujours devant la caméra.

Qu'avez-vous ressenti d'être enfin de retour sur scène, dansant devant un public en direct?
C'était fantastique! Sentir l'espace et entendre l'orchestre est incroyable. Il y a une atmosphère que vous ne pouvez pas remplacer lorsque vous avez un public en direct dans le théâtre. Vous pouvez les sentir là-bas, sentir leur humeur, juger leur réaction; nous nous étincelons. Cela valait la peine des mois d'incertitude et de frustration.

Se tenir debout dans les coulisses avec une anticipation nerveuse semblait assez étrange. Je ne suis généralement pas nerveux, mais maintenant nous ne jouons pas aussi souvent – et cela fait si longtemps que nous n’avons pas été dans le «swing des choses» – je pense que c’est normal. Avant la pandémie, nous avons eu la chance d'être si souvent sur scène; jouer à 2 000 personnes ou plus est devenu une seconde nature. J'apprends à me sentir plus détendu sur scène.

Quand cela devient une occasion plus importante, vous vous mettez plus de pression pour exceller, et ce n’est pas la meilleure approche. Du côté positif, chaque performance est encore plus spéciale et je pense que c'est génial de toucher plus de gens que jamais en diffusant les émissions dans le monde entier. Il est très gratifiant d'avoir des gens privés de spectacles en direct d'Italie et du Mexique et de nous dire à quel point cela leur a remonté le moral.

Que pensez-vous avoir le plus appris de cette expérience? Cela a-t-il changé votre vision de votre carrière?
Cela m’a donné une chance de prendre du recul par rapport à ma vie et de la voir avec un nouveau regard. Pour voir ce que j’aime le plus et ce que je gagne à être danseur, ce que je n’aime pas et ce que je peux faire pour améliorer ou changer ces choses. J’ai l’impression qu’à 28 ans et dix ans après avoir quitté l’école et devenir professionnel, j’entre presque dans un deuxième chapitre de ma carrière. Cela m'a rendu encore plus déterminé à tirer le meilleur parti de chaque journée de travail avec les gens inspirants autour de moi, à profiter de chaque seconde de cet environnement spécial et à ne jamais prendre mon temps sur scène pour acquis.

Que se passe-t-il ensuite?
Le ballet est une forme d'art très traditionnelle et est généralement prudent face au changement, mais je pense que la pandémie nous a poussés à atteindre notre public. Les événements de ces derniers mois nous ont également obligés à poser des questions plus importantes et nous ont sensibilisés aux moyens d'être plus inclusifs et de faire en sorte que les gens se sentent davantage concernés. Nous devons utiliser ce que nous avons appris à partir d'ici pour que le ballet reste pertinent pour la jeune génération. Nous devons montrer activement que le ballet et l’art sont précieux pour la vie des gens et continuer à faire pression pour qu’ils soient mieux représentés et respectés dans le courant dominant. La lueur d'espoir dans tout cela est que nos yeux ont été ouverts. Au fur et à mesure que nous reprenons les pièces, nous voyons la nécessité de les remettre différemment.

Les réponses de Francesca Hayward font partie de «Prêt à livrer», un article plus long publié dans le numéro de décembre 2020 de Temps de danse, qui comprend également des réponses de William Bracewell et Ashley Dean du Royal Ballet, de Gavin McCaig et Javier Torres du Northern Ballet et du chorégraphe Kenneth Tindall. Cliquez ici pour en obtenir une copie.

Photographie principale: Francesca Hayward dans Le lac des cygnes. Photographies d'Helen Maybanks, gracieuseté du Royal Opera House.

Jonathan Gray

Jonathan Gray est rédacteur en chef de Dancing Times. Il a étudié à la Royal Ballet School, à la Leicester Polytechnic et à la Wimbledon School of Art, où il a obtenu un BA avec distinction en conception de théâtre. Pendant 16 ans, il a été membre du département de conservation du Theatre Museum de Londres, aidant à un certain nombre d'expositions liées à la danse et aidant à recréer des dessins originaux pour un certain nombre de productions du Royal Ballet, y compris Danses concertantes, Daphnis et Chloë et La Belle au bois dormant. Il a également contribué au Financial Times, écrit des articles de programmes pour le Royal Ballet et le Birmingham Royal Ballet, et est co-auteur du livre Unleashing Britain: Theatre gets real 1955-64, publié en 2005.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *