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Danse et art

De retour sur scène – Dancing Times

Publié le 9 juin 2021

ENB Principal

Nous étions là, de retour à Sadler’s Wells, et tout ce qu’il a fallu pour provoquer une ovation soutenue, ce sont les mots « Bienvenue à la représentation de ce soir de l’English National Ballet ». Plusieurs discours en direct et enregistrés plus tard, le rideau s’est levé sur la première des cinq danses qui ont rempli les 80 minutes suivantes (pas d’intervalle, pas de barre, tout le monde masqué dans des sièges socialement éloignés). Chacune a été introduite par un court métrage des danseurs et chorégraphes, soit dans le studio de répétition, soit en parlant directement à la caméra de la pièce que nous allions voir.

Les cinq œuvres avaient toutes été réalisées pour le streaming au cours de la dernière année de confinement, mais ne les ayant jamais vues à l’écran, je suis arrivée sans préjugés, tout comme vous le feriez d’habitude pour une chorégraphie fraîchement créée pour la scène. N’anticipant que le plaisir d’avoir les danseurs juste devant moi, essentiellement dans la même pièce, je ne m’attendais pas à trouver des échos persistants de ruissellement entre nous.

Longtemps, la danse théâtrale s’est expliquée. Certains l’ont exécuté, d’autres l’ont regardé et ont tiré leurs propres conclusions de ce qu’ils ont vu de son intention. C’est souvent le cas, mais comme la danse a atteint un public plus large grâce à la télévision, les téléspectateurs qui s’aventurent dans le théâtre pour la voir en direct pour la première fois ont peut-être voulu quelques conseils. Les synopsis des programmes sont devenus plus détaillés et les articles de fond rédigés par ou sur les chorégraphes, concepteurs et compositeurs ont fourni aux nouveaux arrivants des informations utiles et un certain degré de confiance.

Photographies : Danseurs de l’English National Ballet à la folie joyeuse, Posé sur terre, Échos, et Prenez cinq bleus. Photographies de Laurent Liotardo.

Pour minimiser les contacts au corps à corps alors que COVID reste une menace, Sadler’s Wells a supprimé les programmes imprimés et l’English National Ballet (ENB) a proposé les introductions enregistrées à leur place. Bien que les séquences en coulisses soient toujours populaires et que les films aient fourni une solution judicieuse à un problème délicat, ils ont à plusieurs reprises renvoyé la performance à l’écran que nous sommes censés être fatigués de regarder. Chez vous, on applaudit peut-être des danseurs qui n’apprécient pas votre enthousiasme, mais c’est déconcertant d’entendre ça dans un théâtre quand les artistes sont derrière le rideau, attendant, après des mois d’attente, de nouer des liens immédiats avec un public vivant.

Aussi désireux de se produire que nous étions de les voir, les danseurs d’ENB étaient plus beaux que jamais. Audacieuses, précises et musicalement alertes, elles s’attaquent à la musique de Stina Quagebeur Prenez cinq bleus, une fusion ambitieuse de jazz et d’impulsions classiques, comme s’ils venaient de sortir de prison, naviguant avec assurance et clarté sur ses rythmes propulsifs. Arielle Smith la folie joyeuse leur a donné une occasion rare de transformer le mouvement en comédie, ce qu’ils ont évidemment apprécié encore plus. Après avoir passé les deux dernières années à travailler avec Matthew Bourne, Smith a absorbé son utilisation caractéristique des petits groupes serrés, des rebondissements surprenants de la direction et du but et de la satire impassible. À 32 ans, c’est une pro expérimentée qui a chorégraphié pour le Birmingham Royal Ballet, Rambert et la Coupe du monde de rugby, et cette pièce pleine d’esprit mérite un avenir long et heureux.

En étalant leurs possibilités infinies sur des performances scéniques en direct, les effets numériques et la vidéo peuvent masquer par inadvertance une danse plutôt que de l’améliorer. Sur ce programme, leur présence dominante dans le film de Russell Maliphant Échos relégué son travail dans l’ombre. L’artiste vidéo Panagiotis Tomaras, qui a également allumé la pièce, a étouffé les sept danseurs dans une rafale de formes blanches qui se tortillaient, projetées vers le bas sur un sol noir, et les a presque noyés dans des vagues d’obscurité.

En sortant du théâtre, j’ai entendu des commentaires sur la danse qui ne faisaient référence qu’à l’éclairage. Maliphant avait sûrement autre chose en tête.

Photographie principale : English National Ballet à la folie joyeuse. Photographie de Laurent Liotardo.

Barbara Newman

Les livres de Barbara Newman sur le ballet incluent Grace under Pressure; Le livre illustré d’histoires de ballet pour les enfants ; un volume d’interviews, Striking a Balance, et sa suite, Never Far from Dancing. Elle écrit pour Dancing Times depuis 1984 et a été critique de danse pour Country Life de 1990 à 2016. Elle archive tout son travail sur http://barbaranewmandance.net