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Danse et art

Diavolo "This Is Me: Letters from the Front Lines"

31 juillet 2020.
En ligne, sur YouTube.

Parmi les nombreuses performances présentées dans la nouvelle norme de quarantaine de la diffusion en direct, Diavolo C'est moi: lettres des premières lignes offre une concentration bien méritée sur deux choses. Le premier est une collaboration réfléchie avec les cinéastes qui ont enregistré la pièce. Et la seconde est une approche honnête et non romantique pour capturer le moment que nous vivons.

J’ai vu trop d’articles interprétatifs et «politiques» faisant référence vaguement au virus, à la mise en quarantaine ou à d’autres affaires courantes de manière inutile et non informée. Diavolo, commandé par le Soraya Center for the Performing Arts de Los Angeles, a fait le contraire. Dans un article sur ce que signifie être un héros public, ils ont centré les anciens combattants et les médecins, leur demandant de raconter leur propre histoire. Les danseurs ont soutenu, contextualisé et souligné les moments clés de ces histoires.

Lucas Haas dans «This is Me: Letters from the Front Lines».
Lucas Haas dans "This is Me: Letters from the Front Lines".

Le directeur artistique de Diavolo, Jacques Heim, n'est pas étranger à ce genre de travail. Au cours des cinq dernières années, son entreprise s'est engagée dans The Veterans Project, une initiative créée par Heim pour aider à restaurer les forces physiques, mentales et émotionnelles des vétérans grâce à la danse. «Parfois, vous créez une pièce juste pour en faire une pièce. Et c’est divertissant. Mais finalement vous commencez à vous demander: «Qu'est-ce que je fais ici? Quel est le but? »» Ayant déjà travaillé avec des soldats des lignes de front, Heim a pu travailler avec les premiers intervenants de la même manière. Les deux partagent le devoir, la responsabilité de la vie des autres et les facteurs de stress mentaux qui les accompagnent.

Heim a abordé ces expériences avec l'empathie d'un artiste. En écrivant des lettres, les vétérans et les professionnels de la santé présentés dans la pièce et appelés à juste titre guerriers, ont pu parler à travers leurs récits de première main sans être imposés. Et puis à partir de ces lettres, Heim a créé une pièce qui les a inclus dans le processus de création, en restant fidèle aux intentions derrière leurs mots.

Les danseurs de Diavolo ont utilisé des structures architecturales géantes constituées de roues, de cages, de rampes, de forêts de poteaux et de cubes empilés avec un danseur dans chacun pour ressembler à un immeuble entièrement occupé pour représenter des lieux, des situations, des obstacles et d'autres détails des lettres des guerriers. Les danseurs grimpent, tombent, retournent et sautent les structures dans des mouvements défiant la mort, tout comme les guerriers «défient la mort un peu plus longtemps» (Tyler Grayson, armée américaine) tout en portant des masques.

Les guerriers sont dans et parmi la mêlée des danseurs, parlant leurs lettres à haute voix. Certains se joignent au chaos, plus actifs dans leurs mouvements. EMT Lucas Haas escalade les structures et soulève ou traîne les danseurs en sécurité. La’Vel Stacy, de la marine américaine, passe à travers une phrase inspirée de sa lettre, dansant les intentions et les émotions derrière elle comme seules ses expériences le lui permettraient. Si la phrase avait été placée sur un danseur de la compagnie, elle aurait perdu la profondeur de son sens. Et quand une danseuse, France Nguyen Vincent, est centrée sur l’histoire, elle ne danse pas en héros public et n’essaie pas de s’approprier ce récit. Elle est elle-même, coincée à la maison, se demandant ce que ça fait de se battre en première ligne et de lutter avec ce qu'elle ne peut s'empêcher de ressentir comme une inaction inadéquate de sa part. Elle joue le rôle de fil conducteur de la pièce, un personnage auquel le public peut s'identifier. Le rôle qu'elle joue vis-à-vis des guerriers du film est notre rôle vis-à-vis des professionnels de la santé extérieurs en ce moment: le soutien.

Le fait d’entendre les histoires des anciens combattants nous aide à comprendre pourquoi ce rôle de soutien est si vital. Le capitaine de l'armée de l'air Shannon Corbeil, qui travaillait dans le renseignement et s'occupait des cybermenaces, est habitué aux ennemis invisibles. Elle sait à quel point il est difficile de rester à l'intérieur pendant que d'autres risquent leur vie. «Mais nous avons tous nos missions. Mon travail consiste à m'assurer que les autres ont ce dont ils ont besoin. Soutenez les combattants; c'est mon rôle. "

France Nguyen-Vincent dans «This is Me: Letters from the Front Lines».
France Nguyen-Vincent dans «This is Me: Letters from the Front Lines».

Lettre après lettre nous donne un aperçu de tous les différents types de soutien que nous pouvons apporter. Ce combat nécessite des planificateurs comme le Dr Sasan Najibi, chirurgien vasculaire et chef de cabinet du Providence St Joseph Medical Center à Burbank, en Californie, pour repenser la configuration et les protocoles de l'hôpital afin de mieux protéger ses patients et son personnel. Il faut des protecteurs comme Christopher Loverro, qui a servi comme sergent des affaires civiles en Irak, s'occupant des civils dans l'espace de combat. Il faut des gens impartiaux comme Tyler Grayson, auparavant sergent et médecin de combat dans l'armée et maintenant étudiant senior en sciences infirmières, et La'Vel Stacy, auparavant spécialiste culinaire dans la marine, qui voient des injustices dans les systèmes visés. pour protéger les gens. Il faut des enseignants, des donateurs, des électeurs, des manifestants. Il faut que les entreprises de vêtements deviennent des fabricants de masques et que les brasseries réutilisent leur alcool pour fabriquer du désinfectant pour les mains. Et oui, il faut des premiers intervenants EMT comme Lucas Haas, et des infirmières en soins intensifs comme Mariella Keating, et tous les autres guerriers présentés dans cette pièce et sur les lignes de front. Mais le reste d’entre nous ne s'en sort pas sans scotch. En tant qu'artistes, il nous faut inspirer les autres.

À une époque où beaucoup d'entre nous qui se réfugient à la maison trouvons une distraction dans l'art d'évasion (qui a ses propres utilisations), il est merveilleux de voir un exemple d'art aussi réfléchi qui engage son public et mobilise ses émotions pour une cause plus grande – même si cette cause est «juste» de rester à la maison. C’est un ajout intéressant au grand débat sur l’art pour l’art. L'invite est la suivante: en période de troubles civils ou de catastrophe généralisée, est-ce que créer de l'art alors que les gens manquent de besoins plus élémentaires est un acte intrinsèquement égoïste et privilégié? Les artistes ont prouvé à maintes reprises que l'art est une nécessité même dans les temps les plus turbulents. Les chansons, les danses et autres débouchés pour la créativité nous ont historiquement aidés à traverser les pires épreuves. Tout au long de cette pandémie, nous avons vu les deux types d’art faire le travail pour lequel ils sont les meilleurs. L'art évadé nous a aidés à nous réconforter tout en restant à l'intérieur, et l'art engageant comme C'est moi nous a aidés à continuer à faire notre part en nous mettant en quarantaine, en nous éloignant socialement et en portant notre masque. Les guerriers dont les histoires sont présentées dans cette pièce sont les personnes que nous devons soutenir en ce moment, et Diavolo a réussi à en trouver l'incarnation artistique.

Regarder C'est moi: lettres des premières lignes.

Par Holly LaRoche de Dance Informa.







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