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Danse et art

Diversifiez votre formation au Marymount Manhattan College

Il n’y a pas deux cheminements de carrière de danseur qui se ressemblent exactement… ce qui est plutôt génial ! Tout aussi génial : de nouveaux types d’opportunités surgissent constamment dans le monde de la danse, ainsi que de nouvelles compétences nécessaires pour les réserver. (Est-ce que quelqu’un vraiment savoir comment faire une auto-cassette avant 2020 ?) Mais dans une industrie qui semble évoluer plus rapidement que vous ne l’avez fait lors de votre dernier récital, comment pouvez-vous être certain des compétences qui seront les plus importantes pour vous d’avoir sur votre voyage de danse? La réponse courte : vous ne pouvez pas. Heureusement, avec les bonnes bases, vous pouvez vous sentir en confiance dans n’importe quel environnement, quelle que soit la route sur laquelle vous dansez.

Entrez dans le Marymount Manhattan College, une école d’arts libéraux au cœur de New York. De Broadway au ballet en passant par le grand écran, si vous pouvez rêver de le faire, les programmes de danse BA et BFA de Marymount fournissent la trousse d’outils dont vous aurez besoin pour y arriver.

Esprit de la danse rencontré quatre anciens élèves de Marymount Manhattan pour savoir comment la diversité de leur formation les a aidés à naviguer dans la vie de troisième cycle.


Les fesses de Samantha


Samantha Butts (avant gauche) en répétition avec les Rockettes

Mégots de courtoisie

Originaire d’une formation en danse de compétition à Columbus, OH, Samantha Butts savait qu’elle voulait faire carrière dans la danse, en particulier à New York. « Je voulais explorer Broadway, ainsi que le travail contemporain et le concert, mais aussi avoir une solide éducation », partage-t-elle. « En faisant mes recherches, j’ai découvert Marymount et je savais que c’était l’endroit idéal pour me préparer à toutes ces avenues. »

Se concentrant sur une concentration de danse moderne tout en suivant des cours de ballet, de jazz, de jazz contemporain et commercial, Butts a été surpris non seulement par la quantité de danse, mais aussi par l’apprentissage de la danse. « Je suis allé à l’école en pensant que tout allait être physique. Mais Marymount m’a exposé tellement à l’histoire et au contexte de la danse que je n’avais même pas envisagé auparavant. » En particulier, les professeurs de Butts l’ont mise au défi de communiquer aussi fortement avec les mots qu’avec son mouvement. « J’ai toujours détesté parler en public, mais j’ai réalisé qu’être capable de parler, d’expliquer votre mouvement et de communiquer ce que vous ressentez est si important en tant que professionnel », dit-elle.

En plus de danser tous les jours, Butts a eu l’occasion de faire travailler d’autres muscles créatifs. « J’ai pu suivre des cours de graphisme et de mode, que j’ai adoré me connecter à mes marques de danse préférées, et qui m’ont finalement amené à concevoir mon propre site Web de danse », explique-t-elle.

En ce qui concerne sa dernière année, Butts n’était toujours pas fixée sur un cheminement de carrière spécifique, mais elle était convaincue qu’elle disposait des outils nécessaires pour réussir en danse. « J’ai été exposée à tellement de styles, d’idées et de personnes différents à Marymount. C’était parfois bouleversant, mais à la fin, j’étais prête à auditionner en toute confiance », dit-elle. Après avoir auditionné pour plusieurs opportunités différentes, Butts a joué en tant que Radio City Rockette pendant la saison de Noël 2019. Lorsque la pandémie a frappé, elle a commencé à enseigner virtuellement et dans son studio de danse de sa ville natale, et a depuis élargi son enseignement pour inclure la danse cardio avec Body by Simone. « Je n’aurais jamais pensé développer un tel amour pour l’enseignement », dit-elle. « Mais Marymount m’a donné tous ces outils, comme connaître mon anatomie, comment me présenter professionnellement et comment communiquer des concepts, et naviguer en dehors de ma zone de confort. Toutes les cases dont j’avais besoin étaient cochées pour me sentir prêt à entrer dans quelque chose de totalement nouveau. « 

Jacob Larsen


Jacob Larsen

Avec l’aimable autorisation de Larsen

Le membre de la Martha Graham Dance Company, Jacob Larsen, a été transféré à Marymount Manhattan après avoir passé un an au collège communautaire, et s’est immédiatement immergé dans le corps étudiant dynamique du collège. « Marymount est le meilleur endroit pour rencontrer une tonne de danseurs, mais vous rencontrez aussi des acteurs, des étudiants travaillant dans la production et les costumes, de futurs kinésithérapeutes, toutes ces personnes qui ont aussi un pied dans le monde de la danse », dit-il. « J’étais amoureux de NYC, et les gens autour de moi m’ont fait tomber encore plus amoureux de la danse. »

Pour sa concentration en ballet, Larsen a suivi des cours de technique masculine et d’association, mais s’est rapidement retrouvé à graviter vers des cours de technique plus moderne. « En apprenant l’histoire de la danse, j’étais fasciné par les pionnières de la danse moderne comme Martha Graham », explique Larsen. « J’ai adoré la façon dont elle n’avait pas peur de faire des déclarations audacieuses et d’enfreindre les règles. » Après avoir obtenu son diplôme en 2015, Larsen a fréquenté Springboard Danse Montréal, où il a interprété des œuvres d’Alexander Ekman et de Banning Bouldin. Ensuite, il a été accepté dans Graham 2 et a rejoint la société principale de Graham un an plus tard. « La technique de Graham est extrêmement physique et difficile », dit Larsen. « Mais Marymount m’a aidé à développer une base technique si solide et une conscience de mon propre corps. Comme j’aime le dire, l’anatomie est éternelle ! »

Qu’y a-t-il d’autre sur sa liste de seaux de danse? Larsen envisage n’importe quoi, de Broadway aux tournées en passant par les performances avec une pop star, en partie parce qu’il a vu ses collègues anciens réussir dans tout ce qui précède. « Marymount est une communauté très unie de l’Upper East Side », dit-il. « Mais une fois que vous partez, vous réalisez: » Oh, mon Dieu, il y a des anciens de MMC partout, qui font tous les types de travail.  » « 

Lauryn Hayes


Lauryn Hayes

Avec l’aimable autorisation de Hayes

Ayant grandi à League City, au Texas, Lauryn Hayes s’est formée au ballet, au jazz, au contemporain et au hip hop, et a passé des étés à danser à l’Ailey School de New York. « C’était mon rêve de déménager à New York et de danser, et je voulais un programme universitaire où je pourrais obtenir une très bonne formation en ballet ainsi que plonger dans des styles modernes et autres », dit-elle. « C’est cette curiosité qui m’a amené à Marymount. » À l’école, Hayes s’est immédiatement senti comme un petit poisson dans un grand étang. « Le programme de Marymount était au début humiliant », dit-elle. « Tous mes camarades de classe et moi étions probablement les meilleurs dans leur home studio, mais l’intensité de l’entraînement et l’exposition à tant de styles de danse différents à Marymount sont certainement un grand réveil à ce qu’est la danse à un niveau professionnel. »

Hayes a commencé avec une concentration en jazz dans le programme BFA, mais dès sa première année, elle s’est tournée vers le ballet et a ajouté une deuxième majeure, en affaires. Le programme de danse de Marymount Manhattan a également révélé d’autres nouveaux intérêts. « C’était un accident si heureux que certains cours de danse académiques sont nécessaires », dit Hayes. « Dans Histoire culturelle de la danse et Approches critiques de la danse, j’ai découvert mon amour pour l’anthropologie culturelle et la politique de l’art. »

Après avoir obtenu son diplôme plus tôt cette année, Hayes est déjà #BookedAndBusy, grâce aux liens qu’elle a établis à l’école, mais pas de la manière dont vous le pensez. « Les emplois que j’ai occupés jusqu’à présent proviennent tous de professeurs que je n’ai pas nécessairement choisis à Marymount, mais j’ai quand même eu la chance d’apprendre et de réseauter, car c’est une communauté très unie », explique Hayes. Ces opportunités ont inclus de rejoindre la célèbre compagnie d’Andrea Miller, Gallim, pour une commande de deux mois au Lincoln Center, ainsi que de danser dans La mer d’un bleu profond, une œuvre de Bill T. Jones, qui vient de terminer une course au Park Avenue Armory à New York. « Mes professeurs à Marymount me poussaient constamment et étaient investis dans mon succès », partage Hayes. « Se produire dans un lieu aussi emblématique de New York que le Lincoln Center avec trois d’entre eux au premier rang m’encourageant était un moment complet. »

À l’avenir, Hayes espère explorer davantage toutes les portes que Marymount lui a ouvertes. « J’aime beaucoup la danse moderne et postmoderne, ainsi que le monde universitaire », dit-elle. « Plus tard, j’adorerais devenir professeur d’études afro-américaines ou d’études de genre, en plus de ma danse. »

Lexi Garcia


Lexi Garcia dans les coulisses de Hamilton, avec Lin-Manuel Miranda

Avec l’aimable autorisation de Garcia

Originaire de Floride, Lexi Garcia se souvient encore très bien de la première fois où elle est entrée à Marymount Manhattan pour son audition de danse BFA. « De la visite du magnifique campus aux professeurs menant mon audition, l’énergie et les encouragements se sont sentis complètement alignés avec ce que je voulais de mon expérience universitaire », raconte-t-elle. Ce à quoi Garcia ne s’attendait pas vraiment, c’est que Marymount renverse complètement son idée de la technique. « Venant d’un milieu de compétition, j’ai rapidement réalisé que je devais recâbler mon cerveau pour me concentrer sur la longévité », dit-elle. « Si je voulais danser professionnellement, je ne pouvais pas simplement lever la jambe ou bloquer ma participation. Ma formation à Marymount a été une leçon pour travailler avec et célébrer ce que j’ai. » La récompense ultime de la reconstruction de sa technique au niveau universitaire, selon Garcia, était la cohérence. « Quand vous comprenez vraiment votre technique, il n’y a plus de « bon » et de « mauvais » jours. Vous savez que chaque fois qu’un chorégraphe demande quelque chose, vous êtes capable de répondre.

Bien que Garcia ait poursuivi la concentration moderne à Marymount Manhattan, après avoir obtenu son diplôme en seulement trois ans, elle était heureuse de découvrir comment sa formation l’a équipée pour grand-jeté dans une nouvelle direction : le théâtre musical. « Quand j’ai commencé à ouvrir des appels, j’ai réalisé que c’était un environnement très similaire à toutes les fois où j’ai travaillé avec des chorégraphes invités à l’école », explique-t-elle. « Votre adrénaline monte en puissance, et vous voulez impressionner tout le monde dans la pièce et rester ouvert à tout ce qu’ils vous lancent. Savoir que j’avais déjà fait ça avant m’a définitivement aidé à avoir confiance en moi. »

Après des contrats avec Norwegian Cruise Lines et des théâtres régionaux, Garcia a reçu l’appel dont elle rêvait. « J’avais auditionné pour le casting de Philip de Hamilton tournée en Amérique du Nord avant, mais ils ont expliqué que quelqu’un dans le casting de Broadway était enceinte et qu’ils avaient besoin d’un remplaçant », dit-elle. En 2017, elle a fait ses débuts à Broadway.

De nos jours, Garcia transmet toutes les précieuses leçons qu’elle a apprises à ses étudiants d’East Coast Performing Arts, tout en préparant un autre changement de carrière, cette fois en tant qu’interprète à Disney World à Orlando, en Floride. « Ma famille vit en Floride, et c’est mon rêve de pouvoir jouer pour eux et de faire partie d’un lieu de divertissement aussi magique », dit-elle.

Dans l’ensemble, le séjour de Garcia à Marymount a planté des graines de perspicacité qu’elle a continué à développer tout au long de son parcours de danse. « Quand je suis arrivé à Marymount pour la première fois, j’avais cette perspective de tout faire par moi-même », dit Garcia. « Mais Marymount m’a présenté les idées de communauté et d’équilibre. J’ai réalisé que si je veux survivre dans cette industrie, j’ai besoin d’autres personnes pour m’aider à continuer, et à Marymount, j’ai trouvé ces personnes. »