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Danse et art

Entrez dans le monde des danseurs de la ville des Knicks avec 2 de leurs nouvelles recrues

Les auditions manquent rarement de suspense. Mais ça? Cette était le rongeur d’ongles pour mettre fin à tous les rongeurs d’ongles. Hayoung Roh et Chelsea McCloskey, deux danseuses professionnelles basées à New York, avaient traversé ce qui ressemblait à des séries de coupes sans fin, à la fois sur Zoom et en personne. Sur les près de 500 danseurs (de 30 États et neuf pays) qui avaient répondu à l’appel ouvert des Knicks City Dancers pour les soumissions de vidéos, il n’en restait que 20—McCloskey et Roh parmi eux. « Nous avons été séparés dans six salles de détention, où nous avons continué à essayer de comprendre les mathématiques », se souvient Roh. « Combien y a-t-il de filles au total ? Qui a été rappelé ?

Enfin, les femmes sont retournées dans la salle d’audition pour danser une dernière fois, du moins c’est ce qu’on leur a dit. Au lieu de cela, l’entraîneur-chef du KCD, Alyssa Quezada, a laissé tomber sa bombe : les 20 femmes avaient fait la coupe finale. Ils seraient les Knicks City Dancers 2021-2022 : la dernière et la plus grande édition de l’une des équipes de danse les plus prestigieuses de la NBA. « C’était la plus grande célébration et le moment le plus cool de ma carrière de danseur jusqu’à présent », dit maintenant McCloskey. Et ce n’était que le début oh-si-parfaitement-dramatique.

Chelsea McCloskey se tient sur sa jambe gauche tout en lui donnant un coup de pied dans la jambe droite avec les bras croisés, un sourire sur son visage.  Elle auditionne pour KCD.

Chelsea McCloskey Photo de Tess Mayer


Faire l’équipe

Une audition KCD est exténuante par conception. « On demande beaucoup aux Knicks City Dancers tout au long de la saison pour qu’ils fassent partie de l’équipe », a déclaré Quezada, une vétéran de six ans de l’équipe qui en est maintenant à sa cinquième saison en tant qu’entraîneur. Il est donc parfaitement logique qu’au cours de quatre longues journées, les aspirants doivent montrer beaucoup à l’équipe de direction entièrement féminine du KCD : l’entraîneur-chef Quezada, l’entraîneur adjoint/capitaine Teddi Bircks, les co-capitaines Alexis Tillman et Brooke Fera, et la directrice Amanda Pierce-Martin. (Tous les danseurs de Knicks City qui reviennent doivent également réauditionner chaque année s’ils veulent revendiquer une place dans l’équipe.)

Entre les coupes, les personnes auditionnées sont invitées à faire du freestyle, à apprendre combinaison après combinaison, à appliquer des corrections techniques et des changements chorégraphiques, et à jouer pleinement en tant qu’équipe cohérente. De nombreuses interviews jouent également un rôle, car les membres du KCD font de nombreuses apparitions médiatiques, promotionnelles et caritatives pendant la saison de basket-ball. « Nous avons vraiment besoin de danseurs articulés, qui s’expriment bien et qui présentent une présence représentative de New York », a déclaré Quezada. « Nous voulons des femmes indépendantes, chics, passionnées, inspirantes, ambitieuses, qui sont aussi de grandes danseuses. » La ville de New York ne mérite et n’obtient rien de moins.

À bord du navire de la Cour

Hayoung Roh se tient debout avec son poids sur la jambe droite avec sa jambe gauche sur le côté et ses bras croisés au-dessus de sa tête.  D'autres danseurs faisant la même chose sont au premier plan.

Hayoung Roh

Photo de Tess Mayer

Comme de nombreux emplois de danse, être un danseur de Knicks City est techniquement un concert à temps partiel. En fait, McCloskey dit que la liste de l’équipe comprend actuellement quelques enseignants, neuf à cinq employés de bureau, des professionnels du fitness, des danseurs professionnels et des étudiants. Mais cette étiquette « à temps partiel » ne parvient pas à capturer l’intensité de la préparation pour le calendrier de performances KCD bien rempli, qui commence avec le coup d’envoi de la pré-saison de la NBA le 5 octobre. Roh dit que les répétitions du KCD trois fois par semaine et quatre heures en soirée  » l’impression d’être abattu par un canon. Nous apprenons et apprenons beaucoup, mais c’est vraiment amusant. « 

« Polyvalence » peut être un mot à la mode galvaudé dans le domaine de la danse commerciale. Pour le KCD, c’est vraiment un mode de vie. Les chorégraphes invités – Lacey Schwimmer, Mandy Moore, Maks et Val Chmerkovskiy, pour n’en nommer que quelques-uns – se présentent un à la fois pour créer des numéros allant du jazz classique de Broadway à la fusion latine en passant par le hip hop percutant. Chaque saison, les danseurs apprennent, nettoient et exécutent jusqu’à 60 danses complètes. De cette façon, les fans de basket-ball qui se présenteront aux 44 matchs à domicile ne verront pas trop de répétitions.

Et obtenez ceci : chaque numéro de production est mis en scène pour 16 danseurs, de sorte que lors d’une soirée de jeu donnée, quatre femmes ont du temps libre. Gardez à l’esprit que le KCD répète généralement dans les studios de la ville parce que, comme le dit Quezada, « Madison Square Garden a toujours les choses les plus étonnantes qui se passent. » Tout cela signifie que chaque danseuse de Knicks City arrive sur le terrain pour apprendre sa piste pour les formations de ce soir-là seulement six heures (!!) avant le match. Le KCD réussit cela pour chaque match à l’aide d’un système de grille de traçage complexe, de séquences vidéo détaillées de toutes les danses et, bien sûr, du brillant cerveau des danseurs des entraîneurs et des membres de l’équipe. Comme le dit McCloskey, « Il y a une science et une précision indéniables dans la façon dont tout fonctionne sur le terrain. Je n’ai jamais fait partie d’une équipe de danse auparavant, alors je suis ravi d’acquérir toutes ces nouvelles connaissances et compétences. »

Héritage étincelant, avenir encore plus brillant

Hayoung Roh et Chelsea McCloskey petits dans leurs costumes d'équipe devant des lumières vives.

Hayoung Roh et Chelsea McCloskey

Photo de Brooke Fera

À l’heure où certaines équipes de danse de la NBA réévaluent leur image et leur objectif, les Knicks City Dancers continuent de se pavaner avec confiance vers l’avenir. « Nous sommes vraiment fiers de représenter les Knicks en tant que groupe de femmes d’une manière qui donne du pouvoir et de l’inspiration », a déclaré Quezada. « Je pense que c’est très cool que beaucoup d’autres équipes deviennent étudiantes, mais j’ai l’impression que nous obtenons le meilleur des deux mondes lorsque nous nous produisons à la mi-temps et dans les danses » lancer de t-shirts  » avec la 7th Ave Squad. » (C’est l’équipe mixte de divertissement et de battage médiatique des Knicks, qui comprend des danseurs plus axés sur la rupture.)

Pour Roh et McCloskey, il ne pouvait pas y avoir de façon plus excitante de danser dans l’ère post-pandémique. « Je ne pense pas avoir déjà dansé pour 20 000 personnes à la fois, et je n’ai définitivement jamais dansé au Madison Square Garden auparavant », a déclaré Roh. « Quand je suis rentré à New York en mai de cette année, je n’aurais pas pu imaginer que je me produirais en personne ici, entouré de femmes aussi incroyables et fortes. Alors j’essaie juste de tout m’imprégner. « 

Rencontrez Chelsea McCloskey

Chelsea McCloskey se tient avec son bras gauche au-dessus de sa tête et son bras droit posé sur son épaule.  Elle a un numéro d'audition épinglé sur sa hanche.

Chelsea McCloskey

Photo de Tess Mayer

●Ville natale : Exton, Pennsylvanie

●Formation : Lionville School of Dance à Exton, PA ; BFA en danse et BA en enseignement de la danse de la Montclair State University au NJ

●Danse KCD préférée : « It’s About That Walk » de Prince. « C’est l’une des danses classiques et emblématiques des Knicks City Dancer. »

● Lorsqu’il n’est pas en mode KCD, Chelsea : enseigne le fitness en groupe dans 305 sites Fitness et Club Pilates autour de New York et du New Jersey

●Fait aléatoire : « Quand j’étais senior à la MSU, j’ai contracté le SARM [a serious antibiotic-resistant infection] de marcher sur quelque chose en dansant. Heureusement, j’ai été opéré d’urgence, mais le médecin a failli m’amputer le pied. »

●Ce que dit l’entraîneur-chef Alyssa Quezada : « Chelsea est très, très douée pour prendre la direction et mettre en œuvre des corrections, le tout avec le sourire aux lèvres. Elle attire votre attention et est une joie à regarder. Nous avons toujours aimé Chelsea les trois fois que elle a auditionné avant cela, et nous sommes tellement excités que c’est son année pour faire partie de l’équipe. Cela a été un honneur et un privilège de la voir grandir et mûrir en tant que danseuse et en tant que femme. « 

Rencontrez Hayoung Roh

Hayoung Roh se tient les bras croisés au-dessus de sa tête sous un éclairage violet vif.

Hayoung Roh

Photo de Tess Mayer

●Ville natale : Irvine, Californie

●Formation : Centre de danse civique à Bakersfield, Californie ; l’école des arts du comté d’Orange en Californie ; BFA en danse de la NYU Tisch School of the Arts à New York

●Danse KCD préférée : « Juice » de Lizzo. « Je ne peux pas m’empêcher de groover dessus, sans arrêt! »

● Lorsqu’il n’est pas en mode KCD, Hayoung : danse pour quelques compagnies contemporaines et modernes basées sur des projets

●Fait aléatoire : « Hayoung » signifie « gloire à Dieu » en coréen.

●Ce que dit l’entraîneur-chef Alyssa Quezada : « La polyvalence de Hayoung et son facteur ‘ça’ étaient évidents dès sa bobine. Nous voulions vraiment voir ce qu’elle apporterait à la salle, et elle n’a certainement pas déçu. C’était un souffle d’air frais pour regarder Hayoung le faire sortir du parc, apparemment sans aucune difficulté. Et elle a une disposition si douce, humble et fondée. Vous voulez lui parler autant que vous voulez la regarder danser. «