Explorez Xperimental Puppetry Theatre, une vitrine où les idées sympas sont accrochées

Depuis plus de 35 ans, XPT: Xperimental Puppetry Theatre, l’une des vitrines les plus audacieuses sur le plan artistique d’Atlanta, a largement échappé au radar du grand public. Mais son histoire et son héritage farfelu signifient beaucoup pour les artistes et les bénévoles qui y participent chaque année.

La production de cette année, qui se déroule du jeudi au dimanche au Center for Puppetry Arts, perpétue la tradition d’irrévérence du spectacle avec 12 représentations en direct et films de marionnettes destinés aux adultes. Chaque pièce dure environ 10 minutes.

« À l’époque où ils ont lancé XPT, c’était pour les marionnettistes qui faisaient tous ces spectacles pour enfants d’avoir la chance de jouer et de faire quelque chose pour eux-mêmes », a déclaré le directeur du programme, Wade Tilton.

Finalement, la vitrine a ouvert les soumissions au public, ce qui signifie que toute personne ayant une idée pouvait postuler pour un créneau, encourageant la présentation d’une variété de divertissements différents chaque année. Dans le passé, cela comprenait des cinéastes expérimentaux, des interprètes et des comédiens de partout à Atlanta.

« Ce qui est intéressant à ce sujet, c’est le fait que nous sommes si ouverts à faire venir des gens qui ont juste un intérêt à l’idée de monter leur propre émission », a déclaré Tilton. « Certaines personnes n’ont pas cette expérience, qu’elles soient comédiennes ou marionnettistes, pour mettre leur propres Afficher. C’est une chose très intimidante.

Le fabricant de marionnettes Gerard Moore travaille sur la marionnette pliable pour la pièce XPT en direct de Rachel Wansker, « Miriam ». (Avec l’aimable autorisation de Rachel Wansker)

Ceux qui souhaitent relever le défi reçoivent une petite subvention d’environ 450 $ pour aider à financer leurs projets, et des bénévoles intéressés à en apprendre davantage sur la marionnette, quel que soit leur niveau d’expérience, interviennent pour aider à mettre en scène le spectacle.

Le directeur du programme a déclaré que l’ampleur du travail et le temps consacrés à la mise en scène de XPT surprennent parfois les bénévoles.

« Je me heurte tout le temps à cette situation où les gens ne font pas certaines choses à temps, selon le calendrier que nous avons fixé pour le spectacle, ou ne savent pas quoi faire quand quelqu’un abandonne », a déclaré Tilton. « Lorsque vous attirez des gens, c’est bénévolement, personne n’est payé. Et [some new makers] ne sont pas conscients de l’engagement qu’ils prennent.

Pourtant, cette méthode de création, où les showrunners tentent de créer des projets de films et de scènes avec un budget restreint en quelques mois, peut conduire à un travail plutôt inventif.

Cette année, Keira Quinn, une cinéaste formée à la SCAD qui a contribué pour la première fois à XPT en 2016, présentera son film d’animation en stop motion Politergeist. Il s’agit d’un chat fantôme, d’une vieille dame et même d’éléments musicaux de performance en direct qui brisent le «quatrième mur» du film de manière surprenante.

« Il est conçu pour être ce court métrage expressionniste allemand en noir et blanc perdu depuis longtemps des années 1920 qui a été retrouvé dans une cartouche de film battue au fond d’une archive », a-t-elle déclaré. “La première projection a lieu au Center for Puppetry Arts et est présentée avec une performance musicale en direct d’un pianiste car il s’agit d’un film ancien.”

À partir de là, dit-elle, l’histoire devient beaucoup plus folle, avec des personnages qui sortent du film pour interagir avec la musique.

« Faire cela comme un simple film en stop-motion aurait été joli, mais briser ce quatrième mur, faire sortir la marionnette et exister dans deux espaces différents, était le principal attrait de l’idée pour moi », a-t-elle déclaré. « Le faire par le biais de marionnettes, où il existe littéralement dans le monde réel sur scène en tant qu’objet tangible, cela ne pourrait pas être fait avec une simple version filmée de la pièce. C’est cet élément de deux médias différents et de marionnettes en particulier, où il est réel, existant dans l’espace physique. C’est ce que cela doit être.

« C’est expérimental », dit-elle en rougissant.

L’un des films présentés au XPT de cette année est « His Final Bow » en noir et blanc de Diana Robertson. (Avec l’aimable autorisation de Diana Robertson)

Quinn a déclaré qu’elle ne réalisait pas à quel point sa collaboration lui avait manqué pendant la pandémie, qui a provoqué l’annulation de XPT en 2020 et 2021.

« Chaque XPT que j’ai fait a été une expérience de croissance fondamentale », a-t-elle déclaré. « Cette année, la plus grande croissance que j’ai eue est de travailler à nouveau en collaboration. À cause de Covid et du temps dont j’avais besoin après l’université, toutes les animations que j’ai faites étaient des travaux pour une seule personne, moi penché dans un coin dans le noir, déplaçant le papier très lentement. Ce projet, j’étais de retour dans un environnement avec des gens. J’avais des gens qui construisaient des choses en carton avec moi, construisaient des marionnettes avec moi, répétaient avec moi et se mettaient au courant des choses.

Parfois, les pièces de XPT peuvent être profondément personnelles.

Rachel Wansker, une artiste enseignante de l’Alliance Theatre, a également un projet dans le spectacle de cette année. Sa pièce en direct Myriam a été inspirée par une histoire qu’elle a écrite sur sa grand-mère.

« Mon projet est une histoire folklorique sur le jour où ma grand-mère est décédée il y a quelques années », a-t-elle déclaré. « J’étais son soignant principal. Nous étions vraiment proches. C’était tellement horrible. Je me suis réveillé un matin et j’ai écrit cette histoire.

Dans le travail, une femme nommée Miriam perd sa maison et sa famille dans une guerre. Au milieu de son chagrin, tout ce qu’elle peut se résoudre à faire, c’est de garder les vestiges de sa maison, qui n’est qu’une façade. Elle se tient avec une pelle et protège tout ce qu’elle a laissé chaque jour. Finalement, elle commence à s’enfoncer dans le sol, mais elle ne peut pas se déterrer. À la fin, cependant, Miriam se libère de la douleur qui l’enterre.

La création de Wansker aborde les traumatismes et la survie à travers l’art, et elle espère que le public trouvera la guérison et le rétablissement à travers l’histoire. Même le design de la marionnette Miriam est distinct, car la figurine est pliable et peinte pour ressembler à une poupée de porcelaine.

« Ma grand-mère avait un aimant sur son réfrigérateur qui disait: » Les grands-mères ne sont que des petites filles antiques «  », a-t-elle déclaré. « Miriam est en quelque sorte calquée sur cette idée, peinte avec de la peinture pour porcelaine et dans une robe désuète. »

La marionnette est également sans cheveux. La pièce est interprétée par des artistes qui s’identifient aux femmes, car Wansker y a trouvé du pouvoir.

« La marionnette est sans cheveux, de sorte qu’elle est considérée comme la personne pleinement formée qu’elle est », a déclaré Wansker. « Sur le fond, sa silhouette de sa tête ronde et de son nez pointu est très distincte. C’est une humaine unique avec une histoire unique, et ce n’est pas juste une autre histoire d’une femme victime de quelque chose. À la fin, elle transforme littéralement sa situation en une vie florissante.

Tilton, qui dirigeait la production complète pour la première fois, a commencé à étudier la marionnette en 2001 via XPT et le centre de marionnettes. Il est maintenant en mesure de donner à une génération montante de créateurs l’opportunité de présenter leurs créations.

« Ce qui est bien pour moi, c’est de voir les nouveaux artistes arriver », a-t-il déclaré, « et d’entendre ce qu’ils ont à dire. »

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Benjamin Carr, membre de l’American Theatre Critics Association, est un journaliste et critique d’art qui a contribué à ArtsATL depuis 2019. Ses pièces ont été produites au Vineyard Theatre de Manhattan, dans le cadre du Samuel French Off-Off Broadway Short Play Festival, et du Center for Puppetry Arts. Son livre Impacté a été publié par The Story Plant en 2021 et est nominé pour le Georgia Author of the Year Award dans la première catégorie de roman.

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