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Danse et art

Festival d'été virtuel Jacob's Pillow 2020, partie I: Rencontrer le moment

Juillet et août 2020, les jeudis soirs.
Diffusé sur YouTube.

En tant que critique de danse, voir la danse en direct est l'une des parties les plus précieuses de ma vie. Il y a juste quelque chose à propos des lumières de la maison qui s'éteignent et deviennent absorbées dans une œuvre d'art de la danse – entendre le souffle des danseurs et sentir leur énergie physique directement dans vos propres os. Tout comme les danseurs ont été privés de la capacité de se déplacer ensemble dans l'espace, le public de la danse a été privé de la possibilité de vivre cette magie unique. Rien ne remplace le fait d’être présent en personne, mais Jacob’s Pillow a offert quelque chose de spécial en présentant son festival d’été annuel sur YouTube – d’une manière ou d’une autre, nous avons été ramenés sur scène, dans ces pièces sombres où nous vivons cette magie éphémère incomparable.

Le festival a également offert un discours et un contexte historique qui peuvent ajouter de manière significative à une conversation qui est actuellement élevée dans notre culture – sur le pouvoir, les privilèges et l'oppression – comme la reconnaissance des peuples indigènes sur lesquels nous dansons lorsque nous dansons à Jacob's Pillow, en partageant les érudits. la signification culturelle des œuvres à portée de main avant les représentations et les discussions après le spectacle avec les artistes. De ces deux manières principales, offrant à nouveau aux téléspectateurs une expérience de la scène et offrant un espace de dialogue ouvert dans ce moment culturel amplifié, le festival d'été virtuel Jacob’s Pillow 2020 a vraiment rencontré le moment.

Théâtre de danse de Harlem. Photo de Christopher Duggan.
Théâtre de danse de Harlem. Photo de Christopher Duggan.

La performance de Dance Theatre of Harlem (diffusée sur YouTube le 6 août et ayant initialement pris la scène Jacob’s Pillow en juillet 2019) s'est ouverte avec un accueil et un contexte sur la performance et la compagnie. La chercheuse en résidence de Jacob’s Pillow, Theresa Ruth Howard, a expliqué à quel point Arthur Mitchell était révolutionnaire et influent dans le domaine, par exemple en créant un précédent de projets de loi mixtes qui pourraient attirer les téléspectateurs de couleur et apporter de la diversité sur le terrain. Un monde du ballet qui cherche à être plus inclusif et socialement conscient dans un monde en évolution rapide, sans perdre l'essence de la forme d'art, devrait suivre l'exemple de Dance Theatre of Harlem, conseille-t-elle. La réalisatrice de Jacob’s Pillow, Pamela Tatge, prend la parole ensuite, reconnaissant la terre indigène sur laquelle ils dansent – sur celle des Mahicans, des Nipmucs, des Pocomtuc, des Mohawks, des Montauk et des Pequot. Tatge décrit également le lien profond entre Dance Theatre of Harlem et Jacob’s Pillow, le site où la compagnie s'est produite pour la première fois en 1969.

Lorsque la représentation commence officiellement, Darrell Grand Moultrie Harlem sur mon esprit établit immédiatement sa propre atmosphère et son style merveilleux – avec la précision d'un corps de ballet classique et la suave, la fraîcheur et le groove qui sont au cœur de l'art noir. Le jazz du big band accompagne les danseurs à travers des extensions pendant des jours, des virages à toute épreuve et des éclaboussures de personnalité comme des petites vagues au public. Unison se transforme en deux lignes entrecroisées et chaque danseur évolue dans sa propre improvisation. C’est une communauté d’individus passionnés qui sont pourtant connectés les uns aux autres dans l’espace et dans l’énergie.

L'éclairage s'assombrit (conception d'éclairage par Jason Banks) et nous passons à un solo de Christopher Charles McDaniel – plein de force, de personnalité et de bravade, mais aussi parfois de vulnérabilité; à la fin, il s'effondre et se secoue comme s'il était complètement épuisé. Suite à cela, un duo d'Alicia Mae Holloway et Derek Brockington ajoute du charme et de l'humour, le mouvement restant classique par essence mais imprégné d'une libération à la baisse et d'inflexions de personnalité. Ingrid Silva suit cela avec un solo mémorable à Mon drôle de Valentine d'une trompette solo. Sa qualité de mouvement et de performance traduit une introspectivité profonde, d'une manière que les mots ne pourraient jamais.

L'énergie monte avec une section d'ensemble finale, la musique imprégnée de sensualité et de possibilité. Une variation de cha-cha sur pointe mémorablement innovante et une variante plus ancrée des ballerinos, suivie du flair latin d'un trio puis de l'ensemble, rend hommage à la culture latine qui est également un élément central de la culture et de l'histoire de Harlem.

Après une explosion d'énergie, les danseurs se dispersent en coulisses. Une partie de moi veut que cette explosion d'énergie dure plus longtemps, se délecte de ses vibrations. Pourtant, quelle que soit la durée, je ne pouvais m'empêcher de sourire et de ressentir sa suave insouciante façonnée par le formalisme jusque dans mes os. En y réfléchissant plus tard, ce qui est également puissant dans cette œuvre est la façon dont elle dépeint Harlem comme un lieu d’énergie et de joie, en contraste frappant avec les récits sociaux et médiatiques la qualifiant de lieu de crime et de danger. Oui, la pauvreté et les traumatismes générationnels restent des réalités dans cet endroit – mais il en va de même pour la créativité, l'amour et la résilience.

Compagnie de danse Bereishit.
Compagnie de danse Bereishit.

Le jeudi soir suivant du festival virtuel, la Bereishit Dance Company, basée à Séoul, monte sur la scène YouTube (la performance diffusée à l'origine sur la Jacob’s Pillow Stage en juin 2016). Une allocution de Maura Keefe, boursière en résidence de Jacob’s Pillow, et une autre de Tatge poursuivent à nouveau la représentation en streaming. Keefe partage des descriptions d'images dans la pièce à venir, ce qui est intrigant et sans aucun doute utile pour certains téléspectateurs qui pourraient utiliser le point d'accès pour comprendre. D'un autre côté, je me demande si cela sert mieux les spectateurs et les artistes présentateurs de faire découvrir aux spectateurs leurs propres interprétations. Aucun doute, il y a un équilibre délicat en jeu ici.

Le premier travail du programme de l’entreprise en Équilibre et déséquilibre, chorégraphié par le directeur fondateur Soon-ho Park. L'atmosphère de cette œuvre est immédiatement spartiate, et le style décalé d'une manière curieuse et intrigante. Un éclairage blanc remplit une scène blanche, vide mais pour un danseur et son accessoire. Un soliste, vêtu uniquement d'un pantalon blanc, manipule un arc et une flèche et une corde attachée d'une manière que je ne pense pas que j'aurais jamais pensé faire – se plier et se plier comme un contorsionniste à certains moments pour exécuter ces possibilités. Un partenaire en duo se joint et la dynamique du pouvoir, du contrôle et de la soumission forcée devient évidente. Ajoutant à la sensation spartiate de celui-ci, un instrument à cordes coréen traditionnel joue – intensifiant le drame de puissance et de soumission à portée de main.

Plus tard vient une sensation plus coopérative et harmonieuse dans l'air quand un troisième danseur se joint, avec deux danseurs soutenus sur le dos d'un troisième. Le soutenu devient le supporter, et vice-versa. Plus tard, les deux danseurs se réunissent et font partie, une qualité circulaire dans le mouvement tout au long. On tient toujours un arc et une flèche, parfois les deux, l'accessoire en vient à se sentir comme un symbole de domination et de soumission. Des instruments supplémentaires et un son plus grand qui en résulte soutiennent cette dynamique.

La musique s'accélère et le partenariat – frappant, inventif et mémorable partout – revient à un sentiment plus agressif. Dans le même temps, un sentiment d'acceptation et d'harmonie dans l'équilibre entre le dominé et le dominateur semble être à portée de main. Une image mémorable vient avec l'un des danseurs en position d'être prêt à tirer une flèche de l'arc, rétro-éclairé si partiellement en silhouette. De là, les lumières s'éteignent pour signaler que le programme est terminé.

Tandis que les danseurs et les musiciens (j'ai été encouragé à voir) s'inclinent, je compare l'expérience de la performance – d'une certaine manière – à celle de Blue Man Group; les mots ne peuvent pas tout à fait le décrire, si quelqu'un vous demande ce que c’est ou ce que c’est. Certains arts doivent être expérimentés pour être pleinement compris. Dans un monde de catégorisation et de cacophonie linguistique, c’est quelque chose de spécial en soi. À un moment où une pandémie mondiale nous sépare de la sagesse éphémère et sans paroles que l'art de la danse peut offrir, et où un profond jugement culturel l'exige plus que jamais, Jacob’s Pillow a fourni quelque chose qui a vraiment répondu à ce moment culturel exacerbé.

Par Kathryn Boland de Dance Informa.







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