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Danse et art

Focus sur la danse solo: point de vue de l'athlète (partie III)

par Anne Calder

Aujourd'hui, nous présentons cinq autres danseurs sur glace dans notre série Focus on Solo Dance. Ces athlètes sont tous des anciens de la série nationale de danse solo.

Karina Manta est un ancien médaillé d'or de la Solo Dance Series (SDS), compétiteur national et international de danse sur glace aux États-Unis avec son partenaire Joe Johnson et un artiste du Cirque de Soleil.

Manta a enfilé sa première paire de patins à l'âge de cinq ans et s'est vite rendu compte qu'elle avait découvert une cachette sous le soleil brûlant de l'Arizona. Elle a pris des cours et patiné en simple jusqu'à ce que Naomi Lang (cinq fois championne nationale américaine de danse sur glace avec son partenaire Peter Tchernyshev) arrive dans le désert et commence à enseigner à la patinoire polaire de Gilbert où Manta a patiné.

«Naomi Lang a donné de petits cours d'introduction à la danse sur glace le samedi, et j'ai immédiatement su que c'était ce que je voulais faire. La danse sur glace a pris mon amour du ballet et l'a combiné avec tout ce que j'aimais dans le patinage. Ce sont tous deux des tâches axées sur les détails », a expliqué Manta dans un article IDC de 2016.

Manta s'est entraîné avec Lang dans la série de danse solo, qui n'en était qu'à ses débuts et a remporté le championnat de danse sur glace novice en solo 2012. Elle a ensuite déménagé à Colorado Springs, Colorado pour faire brièvement équipe avec Jonathan Thompson avant de commencer un partenariat de six ans avec Joe Johnson.

Après avoir reçu une ovation enthousiaste pour leur danse libre «Sweet Dreams» aux championnats nationaux américains 2019, le duo s'est éloigné de la danse sur glace de compétition. En juin, elle et Johnson ont déménagé à Montréal pour s'entraîner et se produire avec le Cirque du Soleil.

IDC a contacté Karina Manta à propos de son parcours de danse solo. Ses paroles racontent le mieux l'histoire.

«Quand je grandissais en Arizona, il n’y avait pas beaucoup d’occasions de suivre une formation de danseur sur glace. Naomi Lang a déménagé en Arizona quand j'étais adolescente et elle m'a initié à la discipline.

J'ai commencé à prendre des cours de danse avec Naomi parallèlement à ma formation de célibataire (et surtout juste pour le plaisir), mais j'ai rapidement réalisé que j'avais une passion pour la danse qui dépassait mon intérêt pour le patinage en simple (j'ai toujours préféré les séquences de pas aux sauts!).

Grâce à la Solo Dance Series, j'ai pu aborder un côté du skate que je n'avais jamais exploré auparavant. J'ai rencontré des amis de la série qui sont encore de bons amis à moi à ce jour, et j'ai fini par trouver mon premier partenaire aux championnats de danse solo en 2012.

Je suis vraiment reconnaissant pour les opportunités qui ont résulté de ma participation à la série Solo Dance, et j'aime que le programme rende notre sport plus accessible. Il peut être si difficile de trouver des partenaires – surtout si vous êtes quelqu'un comme moi qui s'est impliqué dans la danse sur glace à un âge plus avancé – la série de danse solo permet à tellement plus de gens de participer.

Vraiment, je n'aurais pas eu de carrière en danse sur glace sans le programme Solo Dance.

Amber Benson vit à Mesa, Arizona et a été formé au Chandler Ice Den. Après avoir patiné en freestyle pendant neuf ans, elle est passée à la danse solo il y a trois ans car le saut lui causait tellement de douleur corporelle.

«Passer à la danse solo a été l'une des meilleures décisions que j'ai prises», a admis Benson. «La danse solo m'a donné la liberté de patiner en compétition sans avoir à sauter.»

Benson a participé à la finale de danse solo 2018 en terminant cinquième au niveau intermédiaire. L'année suivante, elle est revenue en finale en tant que concurrente junior.

Il y a un an, elle a changé d'entraîneur et a commencé à travailler avec Naomi Lang Strong.

«Lors de ma première leçon avec Naomi, j'avais tellement peur de savoir que j'avais tellement de problèmes avec mes danses et mon patinage qui devaient être corrigés», a expliqué Benson. «Dès que mes patins ont touché la glace, elle m'a fait sentir la bienvenue. Je n'avais jamais connu un coach aussi positif. Elle m'a poussé à être le meilleur possible.

Alors que Benson aimait la compétition, elle commençait à avoir hâte de poursuivre son objectif de carrière de devenir policier. Elle a décidé de terminer son expérience SDS avec une dernière année en danse des ombres.

Pendant ce temps, il y a six mois, elle a commencé à jouer au hockey avec son père, son oncle, ses cousins ​​et son frère.

«Quand j'ai décidé de ralentir mon patinage artistique, j'ai commencé à jouer dans la Ligue de hockey Puckheads», a déclaré Benson. «Presque tout le monde peut essayer de jouer. C’est compétitif, mais très amusant. C’est le premier sport que j’ai pratiqué et que je ne peux pas prendre très au sérieux. »

Le 19 mai, le patinage artistique américain a annoncé que la série de danse solo 2020 était annulée. Benson a été dévasté par la décision. Ce n’était pas ainsi que sa dernière saison était censée se terminer.

"J'ai mal au cœur parce que je n'ai pas eu l'occasion de terminer comme je le voulais", a déclaré Benson sur les réseaux sociaux. «Je suis reconnaissant pour tous les souvenirs que le patinage m’a donnés et toutes les leçons de vie que j’ai apprises. Dire au revoir au sport qui est ma vie depuis si longtemps n’est pas facile. »

Après avoir accepté la réalisation que le patinage de compétition était derrière elle, le fait de savoir que la patinoire ne partait pas l'a réconfortée. Elle était prête à entamer un nouveau chapitre de sa jeune vie en tant que membre acceptée de l'Académie de police des cadets de Mesa.

Malheureusement, Covid-19 a retardé l'ouverture du programme, mais à la mi-juillet, Benson a eu la bonne nouvelle que pour la première fois, il serait enseigné en ligne.

Même si Benson ne fait plus partie de l'équipe de danse solo Ice Den, elle a eu quelques conseils pour les plus jeunes membres qui commençaient tout juste leur carrière de patineur.

«Profitez du patinage. En tant que patineurs artistiques, nous avons tendance à nous dépasser et à oublier que nous sommes censés aimer ce que nous faisons. Il y a quelques années, j'étais tellement concentré sur la médaille que je n’aimais pas patiner. J'avais besoin de retrouver mon amour pour le patinage. J'ai donc commencé à patiner pour moi-même et non seulement j'ai retrouvé mon amour pour le patinage, mais c'était la meilleure saison de ma vie.

Benson a ensuite réfléchi aux leçons qu'elle avait apprises au cours de ses années de compétition dans le SDS.

«La danse solo m'a appris à ne jamais abandonner. Tout simplement parce que le patinage peut être difficile et stressant à certains moments, si vous persévérez et travaillez dur, cela peut aussi être très gratifiant.

«Ma prochaine phase de la vie sera difficile. Le patinage m'a appris que je suis fort. Ce n'est pas parce que je porte des robes de patinage artistique scintillantes que je ne peux pas être policier. "

Katie Tetzloff a participé aux séries et finales de danse solo 2017, 2018 et 2019. Elle s'est formée à Hartford, Connecticut avec Svetlana Kulikova.

«J'ai participé à trois séries de danse en solo et je me suis qualifié pour la finale à chaque fois en combiné senior, terminant sixième, cinquième et cinquième», a expliqué Tetzloff. «J'avais l'intention de concurrencer également les modèles internationaux cette année (2020), mais la série a été annulée en raison du COVID-19.

Tetzloff a commencé la danse sur glace à l'âge de quatre ans et a également patiné en style libre jusqu'à l'âge de 14 ans, date à laquelle elle est passée complètement à la danse.

Même si Tetzloff pouvait effectuer ses sauts de style libre à l’entraînement, ses nerfs ont pris le dessus pendant les compétitions et elle a estimé qu’elle n’était pas aussi performante qu’elle le pouvait.

«(Les compétitions de style libre) ont toujours été frustrantes et décevantes, mais en danse, je n'ai jamais eu les mêmes nerfs. En fait, j'aime plus la danse que la pratique, et je trouve que je joue mieux avec un public », a-t-elle révélé.

Tetzloff avait quelques partenaires quand elle était plus jeune et a même participé aux championnats nationaux juniors américains, mais les partenariats ont pris fin.

«J'aurais aimé rivaliser davantage avec un partenaire à un niveau supérieur, mais je suis heureux que la danse solo existe pour que je puisse continuer à me pousser dans la discipline que j'aime et pouvoir encore concourir dans un sport qui me passionne », a déclaré Tetsloff.

«J'adore danser avec un partenaire, mais ce qui est génial avec la danse en solo, c'est que vous n'avez pas à vous soucier du patinage de quelqu'un d'autre que le vôtre», a souligné Tetzloff.

«Avant de concourir en danse solo, je sentais que parce que je ne trouvais pas de succès avec un partenaire, je n'avais pas grand-chose à montrer pour mon dévouement à la danse sur glace – en ce sens, la série de danse solo donne l'impression que mes années de patinage et d'entraînement semblent plus «ça valait le coup» parce que j'ai réussi à réussir en danse solo », a ajouté Tetzloff.

Tetzloff a commencé son patinage Solo Dance Series lorsque 6.0 était le système de notation. En 2018, le SDS a adopté le système international de jugement (IJS), qui était utilisé par les autres disciplines depuis 2004.

«Je pense que l'introduction d'un IJS modifié en danse solo il y a deux ans a vraiment beaucoup aidé la discipline», a-t-elle applaudi. «J'espère qu'ils continueront de développer ce système et de continuer à former des jurys techniques et des juges sur son utilisation en danse solo.»

La saison 2020 allait être la dernière saison de Tetzloff. Pour le moment, elle ne sait pas si elle sera à nouveau en compétition l’année prochaine en raison de l’annulation des événements de cette année. Quelle que soit la route qu'elle choisit, elle a beaucoup de souvenirs de ses années dans le sport. Tetzloff en a partagé un en particulier qui se démarque.

«Je pense que mon plus beau souvenir de danse solo a été à l'Open d'Atlanta 2019. J'étais super content d'avoir atteint les deux points clés / étapes en vedette dans la partie Tango Romantica de la danse rythmique. J'étais le seul patineur à le faire. C'était excitant parce que j'avais travaillé très dur sur ces étapes et que je n'en avais pas reçu le mérite lors des deux premières compétitions cette année-là.

«Ma danse libre était aussi très significative pour moi personnellement, donc à chaque fois que je me produisais, c'était vraiment spécial. En plus de ça, j'ai fini par gagner, ce qui était la cerise sur le gâteau pour cette compétition!

«Avec le recul, je suis très fier de ce que j'ai accompli et de la façon dont la série Solo Dance a fait de moi un patineur plus fort.

Maxwell Gart est un ancien danseur solo, et le premier partenaire de Molly Cesanek et Avonley Nguyen, qui ont déjà été mis en évidence dans l'IDC Focus on Solo Dance: Athlete Perspective (Part II).

Gart a commencé à patiner à l'âge de trois ans. Sept ans plus tard, ses entraîneurs, Svetlana Kulikova et Mathew Gates, l'ont encouragé à ajouter la danse sur glace à son CV de style libre pour améliorer ses carres et sa musicalité.

«J'ai passé un an à apprendre et à entraîner les danses sur tracé de compétition et j'ai participé aux championnats nationaux 2012 de la série Solo Dance à la World Arena de Colorado Springs, au Colorado. Là, j'ai rencontré la talentueuse Molly Cesanek qui s'est avérée être ma première partenaire de danse sur glace », a déclaré Gart.

«Je n’oublierai jamais les qualifications et les compétitions aux championnats nationaux de danse solo. La camaraderie et le soutien de tous les patineurs permettent à chacun de profiter de l'expérience incroyable et de concourir à son meilleur.

«Je me souviens avoir couru vers Molly après avoir remporté la médaille d'argent dans la finale de danse obligatoire solo pré-bronze pour la féliciter; environ un an plus tard, nous concourions ensemble pour remporter l'argent en danse juvénile aux Nationals américains pré-olympiques à Boston, Massachusetts.

Gart a commencé la danse solo comme une avenue pour améliorer son style libre; mais la danse en couple est devenue sa véritable passion. Il a cependant continué à concourir en style libre avec la danse sur glace, se qualifiant pour les ressortissants américains pendant deux années consécutives dans les deux disciplines.

«Je n’oublierai jamais ma victoire aux Championnats de l’Est 2015 en danse sur glace et en style libre.»

Gart est monté sur le podium quatre années consécutives aux championnats américains de danse sur glace, en commençant par une médaille d'argent juvénile en 2014 avec Molly Cesanek. Le duo a remporté le bronze en tant qu'intermédiaire en 2015. Gart et Avonley Nguyen ont été médaillés d'argent intermédiaires en 2016, suivis par l'argent des novices avec Katarina Del Camp en 2017. Lui et Del Camp ont concouru chez les juniors pour les deux prochaines saisons.

«J'ai certainement trouvé que la danse solo enseigne les compétences nécessaires aux danseurs en couple comme les arêtes, les lignes du corps, la musicalité et les émotions; ceci est clairement illustré par les succès de Molly Cesanek, Avonley Nguyen et moi en tant que concurrents de l'équipe américaine », a expliqué Gart.

«Plus récemment, encourager Avonley lorsqu'elle a remporté les Championnats du monde juniors de danse sur glace confirme davantage les réalisations des danseurs solos précédents.

«Bien que je n'ai participé qu'à des compétitions de danse en solo pendant une saison, j'ai vraiment trouvé cela utile», a déclaré Gart. «Je pense aussi que la danse sur glace en solo aux États-Unis permet aux patineurs de participer à la communauté de la danse sur glace, là où auparavant ils n'auraient pas pu le faire, en raison du manque de partenaires masculins. Au fil des ans, regarder la division de danse solo se développer est vraiment devenu sa propre entité compétitive, que l'on veuille choisir de s'associer ou non.

Le plus récent souvenir de danse solo de Gart était dans une perspective différente. Avec son entraîneur, Svetlana Kulikova, il a mis sa première étudiante en danse solo, Julia Coggins, sur la glace.

"C'est incroyable à quel point l'expérience de compétition est différente lorsque vous êtes de l'autre côté des planches, du point de vue de l'entraîneur", a-t-il déclaré fièrement.

Layla Karnes a participé aux séries et finales de danse solo 2013, 2014 et 2015 ainsi qu'à plusieurs compétitions entre partenaires. Elle est quatre fois concurrente aux championnats nationaux américains en danse sur glace en partenariat au niveau juvénile, intermédiaire, novice et junior.

Expliqua Karnes. «J'étais déjà à la cheville en SDS quand j'ai commencé à danser avec mon premier partenaire en 2015 et j'ai terminé la série avec deux titres nationaux. Alors que je m'entraînais à Chicago, je suis retourné à la danse solo entre mes partenaires novices et juniors pour renforcer ma puissance, mes compétences en patinage et apprendre plusieurs modèles internationaux.

«J'ai adoré l'opportunité de vraiment« apprendre »et« jouer »la samba et le cha-cha en tant que motifs ainsi que d'incorporer le Tango Romantica dans une danse rythmique.

Karnes pense que la danse solo l'a absolument préparée à danser avec un partenaire et en plus à la développer en tant que personne.

«La danse solo m'a appris l'importance de connaître et d'entraîner les modèles (que j'aime avec passion) ainsi que de mettre en évidence mes forces et mes faiblesses sur la glace de la manière la plus évidente. "

«En danse solo, vous êtes responsable de votre performance – votre expression, vos arêtes et votre énergie. Dans un sens, la danse solo m'a aidé à maîtriser mon futur rôle de moitié féminine dans la danse en couple – et cela a validé que le partenariat rendait la danse complète – du moins pour moi.

«La danse solo m'a permis de découvrir qui j'étais en tant que personne, danseuse et patineuse – toutes les compétences que j'ai pu utiliser une fois que je suis entré dans la danse partenaire.

En plus de l'aider dans sa croissance physique et personnelle, Karnes adorait de nombreux autres aspects de la série Solo Dance, notamment les voyages, la camaraderie et les activités sociales.

«J'ai adoré les road-trips que j'ai effectués sur différentes patinoires à travers le pays et l'occasion de rencontrer d'autres patineurs, entraîneurs et clubs de patinage.

Les Solo Dance Nationals occupent également une place spéciale dans la mémoire de Karnes.

Lors de mes premiers championnats nationaux SDS en 2013, j'ai adoré le plaisir de rester debout tard (le premier) pour assister à la cérémonie de remise des médailles où Ben Agosto et mon entraîneur, Russ Witherby ont remis les médailles, suivi de la fête sur glace avec tous les concurrents et THE énorme gâteau.

«Puis à nouveau, en 2014, renouer avec des amis de tout le pays, tels que Molly C, Megan F, Jenna H et Sarah Z.»

«Mon expérience la plus heureuse a certainement été la finale de danse solo en 2015, en jouant dans le même événement avec Molly Cesanek. Nous avons tous les deux eu des danses libres si différentes mais incroyables cette année-là, et ce fut un honneur de monter sur le podium à côté d'un modèle et ami aussi inspirant.

«Je n'oublierai jamais ma danse libre dans cette compétition – c'était un programme tellement magique et émouvant pour moi – qui m'a permis de patiner« réel »et« brut »pour le public et moi-même.

Comme tous les athlètes, entraîneurs, chorégraphes, etc. du monde du patinage, Karnes a dû faire des ajustements à son horaire pendant la pandémie.

«Lorsque les patinoires ont fermé pour la première fois dans l'Illinois, j'y suis restée environ un mois, espérant que les patinoires rouvriraient. J'ai eu la chance de pouvoir continuer à travailler sur diverses compétences hors glace et, c'est pendant ce temps-là, que j'ai été initié aux possibilités virtuelles des leçons. Et wow! »

«Je suis en fait un peu triste qu'il ait fallu une pandémie pour me démontrer à quel point les cours virtuels peuvent être efficaces! Je serai toujours reconnaissant à Igor Lukanin de m'avoir permis de rejoindre son studio Krigor. Grâce à ses offres, j'ai suivi et continue de suivre des cours virtuels avec de nombreux grands.

«J'ai également suivi de nombreux cours de danse avec Randi Strong, Serge Onik et les divisions Joffrey Ballet and Ballroom.

«Ces cours virtuels m'ont aidé à rester concentré et prêt pour ce retour tant attendu sur la glace! Alors que mon partenaire, Kenan Slevira est blessé, je m'entraîne temporairement dans l'Idaho avec des entraîneurs incroyables sous les yeux attentifs de Judy Blumberg. »

La série IDC Focus on Solo Dance se concentre sur les programmes et danseurs internationaux.

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