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Danse et art

Hommage à la célèbre Tanya Pearson OAM

«Le ballet et la musique sont tout pour moi. Au moment où j’entends de la musique de ballet, j’oublie tout le reste. C’est comme un autre monde. Mon plus grand souhait est de faire vivre l’art du ballet et de réaliser les rêves de tous mes élèves. – Tanya Pearson OAM

Tanya Pearson OAM, professeur de ballet de renommée mondiale et fondatrice de la Tanya Pearson Academy (TPA) et du Sydney City Youth Ballet (SCYB), est décédée paisiblement le 8 février, à l’âge de 84 ans. passion et dévouement indéniables, elle a formé et inspiré de nombreux danseurs à succès qui sont devenus directeurs et solistes dans des compagnies du monde entier.

Récompensé par l’Ordre d’Australie (OAM) pour ses services à vie à l’enseignement de la danse en 2012, c’est aussi cette année que Pearson a fait l’objet d’un épisode de l’ABC. Histoire australienne, qui a célébré sa vie et ses réalisations. En 2014, elle a reçu le Australian Dance Award for Services to Dance Education et a également reçu le Most Outstanding Teacher Award du Youth America Grand Prix (YAGP).

David McAllister AM, ancien directeur artistique de l’Australian Ballet, déclare: «Tanya était un tel phare dans la communauté de la danse, sa passion et son amour pour ses élèves, son dévouement à la forme artistique et son enthousiasme sans fin. Elle a laissé tant de grands danseurs à travers son enseignement et aussi à travers l’Académie Tanya Pearson un héritage qui se perpétuera dans le futur.

En souvenir de sa vie remarquable, Dance Informa célèbre la précieuse et très aimée Mme P (comme on l’appelait affectueusement), en réfléchissant à son attitude positive, son dévouement à la forme d’art et à sa famille, et son profond désir de créer des opportunités pour tous les étudiants .

Né près de Moscou, en Russie, en 1937, Pearson, connue sous le nom de Tatiana, a fait face à de nombreux défis à un jeune âge. Après la tragédie, ses grands-parents l’ont amenée, avec sa mère Anna, vivre avec eux à Nikolayev, où de bons souvenirs ont été créés avec la famille élargie en jouant du piano et en se produisant devant un public imaginaire. Ces moments immergés dans la musique et l’expression étaient des histoires partagées avec sa propre famille et des moments qui sont devenus fondamentaux pour sa vision des années à venir.

Tanya Pearson enseignait dans les années 1970.
Tanya Pearson enseignait dans les années 1970.

À l’époque de la Seconde Guerre mondiale, «la vie telle qu’ils la connaissaient était bouleversée», raconte sa fille et directrice générale de TPA, Nicole Sharp. Sous l’occupation allemande, ils ont reçu l’ordre de quitter leurs maisons en Ukraine. Escortés en Allemagne, comme beaucoup, ils ont été séparés de leur famille et déplacés sans domicile. Beaucoup ont été envoyés dans des camps de concentration, mais par la rencontre d’un prêtre catholique généreux et gentil qui les a aidés à trouver refuge, le destin de Pearson – sous le déguisement de son nouveau nom, Erna Schafer – a lentement changé.

Lors d’une découverte inattendue du ballet à Heidelberg, le jeune Pearson a été pris par la forme d’art. Inspirée de l’espoir et de l’amour de sa mère pour la musique, elle a appris à voir la beauté et les possibilités de la vie malgré l’adversité.

En 1948, elle a émigré en Australie à l’âge de 11 ans, et plus tard son nom a été changé en Tanya. Une fois établie dans sa nouvelle vie à Sydney, elle s’est formée avec la professeure de ballet russe Raisa Kousnetzova, qui a infusé les bases d’une excellente technique et d’un style de ballet russe. Malgré un départ tardif, elle a progressé rapidement. Peu de temps après, elle rejoint la Borovansky Ballet School, suivie par la compagnie Borovansky Ballet à Melbourne.

Son parcours de danseuse professionnelle a commencé et elle fait ses débuts à la télévision et au cinéma. Avec peu de moyens financiers et beaucoup de détermination, elle s’est rendue à Londres, où Pearson s’est vu offrir de multiples opportunités professionnelles. À son retour en Australie, elle s’est vu offrir un contrat avec l’Australian Ballet. De retour à Sydney en 1965, avec l’amour de sa vie Keith, un bel ingénieur et un marin passionné qu’elle avait rencontré au Royaume-Uni, et deux garçons, Brent et Craig, les fondations de son héritage ont grandi avec sa propre belle famille avec l’ajout de ses deux filles, Gabrielle et Nicole.

Depuis ses modestes débuts dans son studio à la maison à Forestville, avec le soutien indéfectible de son mari, sa réputation grandit rapidement. En 1971, elle a fondé l’Académie sous le nom de Northside Ballet Academy. Créant avec succès une académie à temps partiel, elle a également lancé sa première académie à temps plein pour encourager les étudiants à être prêts pour l’entreprise. L’Académie a attiré des étudiants de toute l’Australie et du monde entier.

Tanya Pearson en tant que danseuse professionnelle.
Tanya Pearson en tant que danseuse professionnelle.

Engagé à fournir aux étudiants un encadrement inestimable pour les étudiants pré-professionnels, Sharp note: «La Northside Ballet Company est devenue le Sydney City Youth Ballet, puis après que la membre du public Anne Woolliams (alors directrice artistique de l’Australian Ballet School) ait été témoin de l’un de ces événements. performances et a déclaré que la qualité et le niveau de l’entreprise étaient de niveau professionnel. La Sydney City Ballet Company a été fondée – la toute première compagnie de ballet de Sydney avec Sir Robert Helpmann comme mécène, puis Marilyn Jones.

Atteignant les normes internationales d’excellence, Pearson a été adopté par la Royal Academy of Dance (RAD). Pionnière, elle a été la première des enseignantes australiennes à emmener ses élèves à l’étranger pour participer à des concours internationaux de ballet. Formant la Tanya Pearson Classical Coaching Academy, connue aujourd’hui sous le nom de Tanya Pearson Academy, Pearson s’est concentrée sur les étudiants dévoués qui favorisent une culture soutenue par les «  3 D  » de Mme P. – discipline, dévouement et désir.

Sharp atteste: «Elle croyait, au-dessus du talent et de la facilité, que ces éléments étaient vitaux pour réussir – concentration et dévouement pour surmonter tous les défis et obstacles qui vous seraient lancés.» Les années de la petite enfance de Pearson et les expériences de la Seconde Guerre mondiale, et les défis de jongler avec une famille, ainsi que la gestion d’une académie réussie, ont prouvé qu’avec «la détermination de l’esprit, vous pouvez vraiment surmonter les plus grands défis de la vie», note Sharp.

Pendant 25 ans, Pearson a tourné avec ses élèves au Concours international de ballet Genée, au Prix de Lausanne en Suisse et au YAGP à New York, et a organisé des tournées d’auditions internationales – offrant aux étudiants la prestigieuse opportunité de visiter, d’expérimenter et de recevoir des offres de formation. dans les meilleures écoles du monde.

Au fil des décennies, les étudiants de l’Académie ont remporté des succès démesurés dans ces compétitions internationales, produisant de nombreux médaillés d’or Genée, lauréats et finalistes du YAGP, les lauréats des Alana Haines Australasian Awards NZ, les lauréats des bourses AICD Houston Ballet et les lauréats des bourses de ballet senior Sydney Eisteddfod finalistes.

Tanya Pearson au début des années 1960.
Tanya Pearson au début des années 1960.

Réputés pour leur excellence, les étudiants se sont vus offrir des places et des bourses dans les principales écoles sélectives du monde, notamment la Royal Ballet School, la John Cranko School, la Hamburg Ballet School, la Houston Ballet School, la San Francisco Ballet School, la English National Ballet School, le Royal Conservatoire Den Haag, Palucca University of Dance Dresden, The Australian Ballet, West Australian Ballet et Queensland Ballet.

À la suite d’une déclaration publique, Pearson a pris sa retraite en 2014, Lucinda Dunn OAM étant nommée à la fois directrice artistique du TPA et du SCYB pour perpétuer l’héritage de la réputation de l’Académie en tant que principale académie de ballet de classe mondiale.

Connue comme la ballerine la plus ancienne d’Australie, Dunn dit: «Mme P m’a appris quand j’étais jeune adolescente et a eu une profonde influence sur la forme de ma formation, de ma profession et de ma vie réelle. Elle a vu quelque chose en moi dès mon plus jeune âge et m’a encouragé à penser à participer au concours du Prix de Lausanne, qui m’a permis d’étudier à la Royal Ballet School. Mme P m’a encouragé et soutenu de loin tout au long de ces années et de mes 23 ans avec l’Australian Ballet. Mme P a regardé plusieurs de mes performances et était présente lors de ma dernière performance de Manon à l’Opéra de Sydney en 2014. Je comprends que j’ai un énorme héritage à défendre en tant que son successeur en tant que directeur artistique de la Tanya Pearson Academy, et je réalise des similitudes dans notre enseignement et notre direction, faisant tout ce que nous pouvons pour soutenir les talentueuses danseuses de l’Académie Tanya Pearson . Merci, Mme P! »

Pearson a aimé travailler avec Dunn, Sharp et la faculté de l’Académie pour regarder le nouveau chapitre se dérouler. Sentimentalement, Sharp partage: «Maman était douée à la fois d’une famille dévouée et aimante qu’elle adorait, ainsi que d’une famille de ballet élargie. Elle était tellement excitée d’entendre parler de ce nouveau chapitre avec l’ancien étudiant Xanthe Geeves et Gregor Thieler rejoignant l’Académie en tant que directeurs. Cela garantira l’héritage de maman, et tout ce qu’elle représentait dans le monde du ballet se poursuivra et se perpétuera pendant des années et des années à venir.

Tanya Pearson a enseigné dans les années 1990.
Tanya Pearson a enseigné dans les années 1990.

Geeves, maintenant directeur créatif de TPA, se souvient: «Mme Pearson était la plus merveilleuse enseignante et mentor qui m’a nourri et inculqué un amour très profond pour la danse. Je lui suis extrêmement reconnaissant d’avoir rendu possible ma carrière professionnelle et de m’avoir donné les valeurs que je transmets à mes étudiants aujourd’hui. J’espère continuer et mettre en lumière l’héritage de Tanya. Je chérirai avec elle les souvenirs de mon éducation en danse et les nombreuses gentillesse qu’elle m’a accordées lorsque j’étais jeune.

Avec une profonde affection, adoration et détermination à perpétuer son héritage, Sharp conclut avec: «Madame P. a adoré sa musique et sa famille, et c’est ce qui l’a entourée jusqu’à la fin. Elle manquera à beaucoup dans le monde, à travers de nombreuses générations, et ses méthodologies d’enseignement et sa passion pour l’art continueront d’être portées par de nombreux étudiants, danseurs et professeurs.

À la mémoire de Mme P: Hommages d’anciens élèves

Stephanie Hancox, ancienne soliste, Bayerisches Staatsballett Munich

«Mme Pearson a extrait et affiné toutes mes qualités et les a sculptées en danseuse. Personne d’autre n’aurait pu faire cela. Et ce n’est que mon histoire, l’une des nombreuses danseuses qu’elle a créées. Je pense à elle à chaque leçon que je donne.

Evan Loudon, principal, Ballet écossais

«Je ne peux pas vraiment dire à quel point je dois à cette enseignante et à cette femme extraordinaires. Son dévouement constant au ballet, à l’Académie et à ses élèves a laissé un héritage incroyable qui restera dans les mémoires et célébré. Je peux dire sans aucune hésitation que je ne serais pas là où je suis aujourd’hui sans elle. Vous allez me manquer, Mme P, et chaque fois que je sens Chanel n ° 5, cela me fera toujours sourire.

Jack Bertinshaw, premier soliste, Le Ballet national du Canada

«Je suis tellement triste d’apprendre la perte de mon professeur de ballet bien-aimé, Tanya Pearson (Mme P). Je ne serais pas où je suis aujourd’hui sans elle. Reposez en paix, Mme P. »

Par Renata Ogayar de Dance Informa.