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Danse et art

Jacob's Pillow 2020 Festival d'été virtuel

27 août 2020.
Diffusé sur YouTube.

La dernière représentation du Festival d’été virtuel de Jacob’s Pillow, qui s’étalait sur deux mois, un festival qui a répondu à l’heure et qui a satisfait les vrais désirs, était exactement la bonne pour couronner le tout. Et tu dois encore te balancer est un spectacle plein de claquettes (et de vocabulaire de danse accentué et percutant sans claquettes), quelque chose qui n'a pas encore été vu dans le festival – terminant ainsi le festival sur une note de diversité stylistique et de possibilité. Un courant sous-jacent clair était également la présence persistante de brutalités policières et d'injustice raciale plus largement, en 2016 lorsque le spectacle est monté sur scène et aujourd'hui en 2020.

«Et vous devez encore vous balancer». Photo de Christopher Duggan.
«Et vous devez encore vous balancer». Photo de Christopher Duggan.

Mettre fin au festival virtuel avec cette performance semblait affirmer que nous avons du travail à faire, du travail que nous devons faire, pour nos collègues artistes et au-delà. Le dialogue autour de la performance m'a montré que les artistes noirs qui jouent dans cette œuvre – Dormeshia Sumbry-Edwards, Derick K.Grant, Jason Samuels Smith et Camille A. Brown – apportent la douleur de ces injustices sur scène, en tant qu'artistes et humains. Néanmoins, ils doivent se balancer. Ils doivent créer, ils doivent danser; c’est qui ils sont.

Jacob’s Pillow Scholar-in-Residence, Melanie George, ouvre l'offre en streaming, discutant de la lignée des claquettes et du concept de swing, une musique «rythmée» imprégnant tous les aspects de la performance. «Tap a une lignée orale autant que physique», affirme-t-elle. George note que la performance a été filmée quelques jours seulement après le tournage de Philando Castile par la police. Elle reconnaît le traumatisme que ces artistes, tous noirs, subissent des événements de brutalité policière et d'injustice raciale systémique. Elle soutient que les artistes ne doivent pas seulement apporter une partie d’eux-mêmes à la performance – ils peuvent et doivent plutôt apporter leur pleine humanité sur scène. Elle affirme également que dans cette forme de danse, comme nous le verrons ce soir, les musiciens ne sont pas simplement accessoires à la performance. Au contraire, ils sont au cœur de sa structure, de son ton et plus encore.

Tout comme elle l’a fait lors des précédentes soirées du festival d’été, la réalisatrice de Jacob’s Pillow, Pamela Tatge, rend hommage aux tribus indigènes sur la terre desquelles nous dansons lorsque nous dansons au Jacob’s Pillow. Puis, tout comme George souligne le traumatisme que ces artistes noirs portent avec eux, sur et en dehors de la scène, Tatge le nomme et note qu'il était palpable ce soir-là de 2016 lorsque cette performance a eu lieu. Elle reconnaît le débat autour de la brutalité policière et affirme qu'il ne devrait plus y avoir de débat – mais plutôt que nous devons défendre la justice pour tous. S'exprimant en 2020, elle n'hésite pas non plus au fait que tout cela reste malheureusement pertinent – plutôt au centre du discours social. Alors que je suis assis à l’écouter, cela me semble être un lien entre le passé et le présent qui ne devrait pas exister.

Dans le générique d'ouverture, «l'improvisation» étant répertoriée avec la chorégraphie retient mon attention. Pour moi, cela souligne la place centrale de l'improvisation dans cette forme de danse. Le travail commence sérieusement après qu'un groupe apporte un vrai son de big band, ce qui semble impossible de ne pas casser, piétiner et sourire avec. Les lumières s'allument sur trois artistes de claquettes – Dormeshia, Samuels Smith et Grant. L'esthétique est claire, élégante et chic – un fond bleu et des costumes noirs avec des chaussures de claquettes dorées. La conception de la scène, quelques plates-formes surélevées et un fond bleu profond, est agréablement simple – mais semble aussi en quelque sorte contenir le potentiel de nombreuses possibilités.

Comme celui de tous les artistes de claquettes accomplis, leurs sons sont incroyablement rapides, incroyablement propres et clairs, et incroyablement rythmés. Parfois, une partie de moi veut des moments plus lents, voire des pauses, pour créer du contraste et permettre aux sons de vraiment résonner. Pourtant, pour ce qu'il est, il est à la fois stupéfiant dans son niveau de virtuosité technique et immensément joyeux dans son énergie. Ils terminent leur trio d'ouverture avec un moment doux, high fiving puis posant ensemble. Camille A. Brown danse ensuite, avec de petits mouvements rythmés par le geste, l'accent et la syncope – comme si elle «tapotait» avec son corps même. Elle incarne des actions telles que remuer un ragoût et se coiffer, ainsi que le rythme et les tons des musiciens.

Un duo suivant avec l'un des tappers offre un jeu physique et auditif fascinant; Brown «tape» à travers sa qualité de mouvement et son vocabulaire en relation avec le tapotement littéral du tapper et vice-versa. Qu'est-ce qui compose la totalité de cette forme d'art, tout cela me fait me demander – les étapes, les rythmes, les qualités, les gens qui le font, l'histoire et le contexte culturel? Esthétiquement, un fond rouge vif correspond aux tons rouge vif de ses cheveux et de ses vêtements. Tous combinés, son dynamisme saute de la scène, jusque dans mes os. Dormeshia danse ensuite en solo, avec un soulèvement facile, frais et énergique à travers son corps – même si elle se frotte à travers ses jambes et ses pieds. Elle donne l'impression que quelque chose d'extrêmement difficile ne transpire littéralement pas. C’est un cliché en danse, mais elle l’incarne.

«Et vous devez encore vous balancer». Photo de Christopher Duggan.
«Et vous devez encore vous balancer». Photo de Christopher Duggan.

Les trois tappers ont ensuite des solos individuels alors que les deux autres sont assis derrière eux. C'est un appel et une réponse, rendant hommage à cet élément fondamental de la tradition des robinets. Leurs qualités sont toutes légèrement différentes si vous en tant que spectateur y prêtez vraiment attention: portage différent, clarté des sons différente, timing différent. Vient ensuite un moment plus calme, sans doute plus sombre, avec l'un des danseurs dans l'ombre bleue et se déplaçant avec un peu plus de poids et de blues. Cette section montre un autre côté à exploiter, dans tout ce qu'il peut être – qui se sent à la fois instructif et agréable.

Une section de danse swing qui suit rend hommage à cette partie de la contribution artistique noire – qui est au cœur de la culture pop américaine. Cela démontre également la nature aux multiples talents de ces artistes; ils sont aussi lisses et impeccables en swing qu’ils tapotent. Dans une autre fin attachante à une section, celle-ci un peu ironique, ils tombent comme épuisés alors que les lumières s'éteignent. Après cela, Brown est de retour, syncopant et s'articulant dans la conversation avec la musique, avec un vocabulaire hip-hop dynamique et en mouvement comme – sans doute – seul son corps le peut vraiment.

Les trois taraudeurs sont alors de retour, apportant plus de joie et d'excellence technique. Un long intermède musical suit, indiquant clairement qu'il s'agit en partie d'une performance musicale, à laquelle la chercheuse en résidence Melanie George fait allusion – et cela me convient parfaitement! La musique est attrayante, divertissante et contagieuse et joyeuse. Vient ensuite un tour de force de virtuosité en solo, le soliste a l'air pimpant en costume et la scène est dorée. La prochaine section de tapotements, après un autre intermède musical, est le trio de retour, en chemises disant "et vous devez toujours vous balancer." Brown les rejoint après un certain temps, dansant avec leurs claquettes, les alternant et elle suivant celui qui tapotait. Son tapotement sans robinet, cette section ramène ce «méta» commentaire de la nature du robinet.

Ils s'inclinent ensemble et – la performance a conclu – je pense à la façon dont ces danseurs doivent simplement se balancer, l'injustice mondiale en arrière-plan ou non. George Balanchine a déclaré: «J'ai besoin de danseurs qui ne veulent pas seulement danser, mais qui ont besoin de danser.» Le cœur, l'âme et la passion de ces artistes me font penser que ces danseurs avoir besoin danser; et ils doivent encore se balancer. Peut-être peuvent-ils trouver la guérison dans la danse, peut-être pas. Quoi qu'il en soit, ils se mettent pleinement au travail. Pourtant, Jacob’s Pillow doit partager l’art, la tradition et l’érudition de la danse, pandémie mondiale ou non – avec inventivité, adaptabilité et esprit positif. Je rends grâce, debout dans l'admiration et la solidarité.

Par Kathryn Boland de Dance Informa.







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