Josh Rhodes et ‘Cendrillon’ : si la chaussure vous va…

Vous pourriez penser que les pauvres filles au cœur pur, les charmants princes et les fées marraines ne semblent pas appartenir au défilement désinformé et catastrophique de 2022, mais le réalisateur et chorégraphe basé à New York, Josh Rhodes, ne serait pas d’accord.

« L’histoire de Cendrillon sera toujours racontée de plusieurs façons parce que nous aimons que la personne inférieure se lève », affirme-t-il. « Quelque part dans nos cœurs, je pense que nous sentons tous que nous étions, ou sontcette personne. »

Lors de sa première à Melbourne fin mai, la version scénique mise à jour de la comédie musicale conçue pour la télévision de Rogers & Hammerstein en 1957 atterrira au milieu des détritus d’une élection fédérale et des mises en garde persistantes contre le COVID d’un monde non vacciné contre l’incertitude. Le contraste pourrait difficilement être plus saisissant. Du salon confortable de l’Amérique en piquet blanc au grondement des toutes nouvelles guerres froides, culturelles et climatiques, la sœur préférée de tout le monde est toujours à la recherche d’une pantoufle assortie.

Pour Rhodes, le choc du classique et du contemporain n’est que l’un des principaux défis créatifs pour amener une œuvre comme Cendrillon vivre. Comment les contes de fées résistent-ils à l’éclat 24h/24 et 7j/7 de la modernité cynique ?

« Je ne sais pas s’il y a jamais un moment où nous ne le faites pas besoin de parler de la valeur de la gentillesse », déclare Rhodes. « Pas une gentillesse douce et floue, une vraie gentillesse. Il faut de l’intention, de la compassion, du courage. Nous revenons sans cesse là-dessus lors des répétitions, car pour un personnage qui a peu de moyens et peu de statut, choisir la gentillesse, pour moi, cela signifie beaucoup.

En dehors de toute affirmation morale, ce que cela nous dit, c’est que Cendrillon dans le 21St siècle n’est pas que poussière d’étoiles et sauvetage royal. En effet, lorsque l’original de l’écran des années 1950 a été transfiguré pour ses débuts à Broadway en 2013, Douglas Carter Beane a mis à jour le livre pour rendre le personnage plus complexe. Aujourd’hui, elle est moins la victime, plus celle qui doit agir. De plus, elle est chargée d’aider le prince, plutôt que d’attendre simplement d’être arrachée à l’obscurité. « Elle ne gagne pas à la loterie dans celui-ci », explique Rhodes.

A un niveau plus pratique, apporter Cendrillon revivre signifie que Rhodes (qui a chorégraphié la production new-yorkaise de 2013) doit naviguer dans les effets de cadrage de l’incarnation précédente et des attentes du public. Heureusement, il y a une salle de répétition pour ça.

Comme le dit Rhodes, il a eu la chance d’avoir un excellent casting, dont il tire sa propre direction créative. « Je n’oserais pas pousser quoi que ce soit [preconceived] structurer sur ces brillants acteurs.

Encore, Cendrillon est toujours du théâtre musical, et vient donc avec des paramètres intégrés. «Le spectacle a une qualité définie. Cependant, c’est comme un enregistrement de distribution que vous obtenez d’une production différente. C’est une prise différente. Humour différent aussi. Et je ne veux vraiment pas m’en mêler. Je veux le retirer.

Dans ce cas, une période de répétition de quatre semaines a aidé Rhodes et ses acteurs (dont Shubshri Kandiah dans le rôle principal, Silvie Paladino en tant que fée marraine et Ainsley Melham en tant que prince) à trouver la place pour que les nuances et les variations émergent. « En tant que réalisateur ou chorégraphe, vous avez l’impression d’avoir une horloge au-dessus de votre tête », révèle Rhodes. «Vous avez cette obligation envers la pièce, tout comme une production professionnelle, de la monter à temps. Heureusement, ils nous ont donné du temps, donc ça ne m’oblige pas à avoir un produit fini pour l’instant. Cela nous permet de jouer un peu, de ne pas encore définir le blocage ; et puis si quelque chose de beau et nouveau arrive, nous pouvons dire ‘Oui, utilisons ça.’

Bien qu’il soit direction la course australienne, Rhodes a commencé avec Cendrillon en tant que chorégraphe en chef. En tant que personne qui a connu une carrière variée, jouant de nombreux rôles créatifs dans d’innombrables productions, il est parfaitement conscient des différences et des similitudes entre les deux modalités. «La chorégraphie dans le théâtre musical est une forme basée sur une histoire», dit-il. «Ce n’est pas de la danse de concert parce que nous devons raconter une histoire, et je pense que c’est la même chose que vous recherchez en tant que réalisateur. Vous voulez qu’il ait une histoire.

Il y en a beaucoup dans le monde de la danse qui trouveraient difficile, voire confrontant, de fusionner le mouvement avec les rigidités souvent réductrices du récit. Dans le monde musical à gros budget, ce luxe n’existe pas. Le mandat est clair. « Bien sûr, c’est un divertissement, et donc vous voulez qu’il ait de l’énergie et de la forme, et vous voulez être innovant », concède Rhodes. « Cependant, en fin de compte, il faut être dramaturge en tant que chorégraphe. Alors vous allez, ‘D’accord, quel numéro ai-je et quel est le principal de l’histoire avec lequel le public doit repartir ? » Il y a aussi des trucs sur la motivation, donc ça ne semble pas superflu. Donc, à certains égards, je trouve que le métier de chorégraphe ressemble beaucoup à celui de metteur en scène.

Ici, nous entrevoyons les textures des coulisses de n’importe quel spectacle. Dans l’auditorium, on ne voit que les deux heures brillantes, pas les semaines de répétition et les années de pratique. Aussi banal que cela puisse paraître, cela éclaire de côté Cendrillon 2022, car, comme le souligne son réalisateur, « Dans le deuxième acte de cette version, Cendrillon doit apprendre que la robe n’arrange pas tout. »

Hé, qui a dit que Cinders n’était pas assez en 2022 ?

Cendrillon ouvre au Regent Theatre de Melbourne le 20 mai. Pour les réservations et plus d’informations, visitez cinderellamusical.com.au/tickets/melbourne.

Par Paul Ransom de Dance Informa.







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