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Danse et art

La communauté de danse d'Atlanta commence à se dégourdir les jambes, au milieu des fermetures de COVID

«C’est tellement fou d’y repenser maintenant, parce qu’il était si plein», déclare Nicole Johnson, cofondatrice de la plate-forme artistique Fly on a Wall. «Des lobbys pleins tous les soirs, des foules pleines, tous ces artistes échangeant ensemble des idées. Tout le monde avait commencé ces travaux, et Jimmy Joyner et moi avions une nouvelle création sur laquelle nous travaillions, et vous pouviez juste ressentir toute cette énergie, comme: «  Oh, voici l'élan, tout est sur le point de dégringoler '', et c'était tellement passionnant. Et puis le week-end suivant, tout s'est arrêté.

Pour Johnson, les verrouillages de mars en réponse à la pandémie de COVID-19 sont survenus une semaine après Fly's Excusez l'art programme, dans lequel des artistes de partout à Atlanta se sont réunis pour partager leurs travaux en cours. Christina Massad, une danseuse d'Atlanta et membre de Fly, a décrit cette semaine comme étant sur une bonne voie. Sept jours plus tard, Fly suspend ses cours de danse.

Fly n’était pas la seule organisation de danse d’Atlanta à avoir interrompu son élan. Zoetic Dance répétait Mixtape, son festival de danse annuel, lorsque la directrice artistique Mallory Baxley a pris une décision qu'elle ne pouvait que qualifier de dévastatrice.

Mallory Baxley a dû prendre une décision «dévastatrice» de mettre Zoetic Dance en pause lorsque le COVID-19 a frappé en mars. (Photo par Leah Roth)

«C'était un jeudi soir et les choses devenaient vraiment folles», dit Baxley. «J'étais assis par terre dans mon salon et je me disais:« Oh mon dieu, on ne peut pas aller en répétition. . . il n'y a pas moyen.'"

À Kennesaw, Andrea Knowlton, chorégraphe et professeur de danse à la Kennesaw State University, était confrontée au même dilemme. Quelques semaines avant le spectacle autoproduit mettant en vedette sa danse Cette terre était à la première, elle a dû annuler.

Deanna Saunders, une major en danse de la KSU, était censée jouer dans la pièce de Knowlton. Lorsque l'université a renvoyé des étudiants chez eux et est devenue virtuelle à la mi-mars, Saunders s'est retrouvée dans un endroit sombre. Fraîchement sorti d'une performance en Moondust avec la KSU Dance Company, le verrouillage l'a laissée se sentir piégée et seule.

En moins de 10 jours, les danseurs d'Atlanta sont passés d'être entourés de corps en sueur lors des répétitions, de planifier des cours et des spectacles, et de monter ces «hauts», à être seuls et à ne pas savoir à quoi ressemblerait le lendemain.

L'arrêt du COVID-19

Alors que Baxley, Massad, Johnson et Knowlton ont eu la chance de conserver leur emploi, dans l'ensemble, le secteur des arts et du divertissement a été durement touché à cause de la pandémie. Selon un article de l'AARP, 25% des personnes de ce secteur ont été licenciées dans tout le pays. Pendant un certain temps, l'avenir de la danse semblait au mieux sombre. Dans une industrie où le travail est déjà difficile à trouver, vivre au milieu d'une pandémie ne fait qu'empirer les choses, dit Baxley.

Andrea Knowlton

Andrea Knowlton a dû s'adapter aux cours virtuels. Le concert d'automne de la KSU Dance Company sera filmé pour être visionné en ligne.

Cela semblait être le pire des cas. En fait, le pire cauchemar de nombreux danseurs est de se blesser. Pas tant à cause de la douleur que cela cause, mais parce que cela les oblige à perdre un temps précieux.

La pandémie a eu un effet similaire – elle a fait perdre à de nombreux danseurs, chorégraphes et compagnies l'élan qu'ils avaient passé des mois et des années à construire. Au départ, Baxley se demandait si elle, avec sa communauté, serait capable de revenir aussi forte. Pourtant, elle est restée enracinée dans sa conviction que les artistes persévéreraient quoi qu'il arrive.

Et persévérez, ils l'ont fait. Sept mois plus tard, les artistes d'Atlanta ont fait ce qu'ils font de mieux: utiliser leur créativité pour trouver des solutions à un problème moderne.

Début août, lorsque Johnson et l'équipe de Fly ont décidé de suspendre leurs cours jusqu'en décembre, ils ont décidé d'autoriser les artistes d'Atlanta à utiliser gratuitement leur studio au Windmill Arts Center.

Même si l’équipe de Fly n’avait pas l’impression qu’il était temps de poursuivre ses propres travaux en cours, elle voulait des artistes qui fait veulent travailler à travers «la myriade de choses qui se passent dans le monde» pour avoir un endroit pour le faire, dit Johnson.

L'espace dans un studio bien connu d'Atlanta comme Dance 411 coûte de 35 $ à 90 $ de l'heure, donc l'offre de Fly était énorme. Quelque 26 artistes ont réservé l'espace de façon récurrente. La réponse a été extrêmement positive, dit Massad. "Les gens sont comme," Oh, je suis tellement excitée de ne pas danser dans mon salon ", ou" Je suis tellement excitée d'avoir un espace sûr pour explorer et bouger ", dit-elle.

À peu près à la même époque, Fly a également donné plusieurs carrés de sol marley de 5 sur 5 à des artistes qui ont fait des dons afin que les gens puissent installer des espaces de danse chez eux. Des gestes comme ceux-ci, bien que petits, sont rares, dit-elle.

Le besoin de reprendre la danse dans leur vie

Pour Baxley, être coincé à la maison a conduit à une idée différente. Au fur et à mesure que la quarantaine s'allongeait, elle a commencé à se filmer dans la maison et à l'afficher en ligne. Lorsqu'elle a rencontré d'autres artistes zoétiques en mai pour un enregistrement, elle a réalisé à quel point ils avaient besoin de danse dans leur vie.

«C'était vraiment agréable d'entendre que tout le monde disait:« Nous avons besoin d'art, nous devons bouger, nous devons exprimer », dit Baxley. «Cela m'a mis le feu à sortir de moi-même,« Oh mon Dieu, que faisons-nous », et j'étais« Ouais. . . nous ne pouvons pas arrêter de faire de l’art. »

Danse zoétique

Mallory Baxley reste ferme dans sa conviction que Zoetic Dance et d'autres artistes persévéreront quoi qu'il arrive. (Photo de John Ramspott)

Ce qui a commencé lorsque Baxley créait des mini-films de danse pour Instagram est devenu Discothèque à distance, maintenant un épisode zoétique à part entière à la pandémie. Le site Web de Zoetic décrit le Discothèque à distance projet comme «une initiative de danse virtuelle qui met en valeur l'expérience collective de distance sociale à travers le cinéma, la danse et la conversation communautaire en réponse à la pandémie mondiale de COVID-19.»

Les danseurs peuvent envoyer des messages et des vidéos d'improvisation sur le blog de Zoetic ou soumettre un film pour le Discothèque à distance séries. Le deuxième volet de la série a été créé le 26 septembre et présentait 11 œuvres d'artistes à travers Atlanta.

L'université est maintenant de retour en session pour les étudiants et les professeurs de la KSU, même si cela semble un peu différent. Les cours sont pour la plupart virtuels, le campus est rarement plein et partout où l'on regarde, il y a des masques. «J'ai commencé à préparer un mois ou deux à l'avance en augmentant mon cardio parce que j'étais tellement nerveux de pouvoir respirer et enseigner dans le masque», dit Knowlton.

À part le fait que les danseurs soient un peu essoufflés, elle dit que les choses sont relativement les mêmes, compte tenu. Ce qui a changé, c'est le format du concert d'automne annuel de la KSU Dance Company. Ce qui était autrefois une nuit de plusieurs œuvres mises en scène jouées en direct au théâtre Marietta de la compagnie sera désormais un concert filmé, largement visionné virtuellement.

Malgré l'étrangeté de tout cela, Saunders, qui fait partie d'un film du professeur de danse KSU Sean Nguyen-Hilton, dit que l'expérience a été bonne jusqu'à présent. «Une des choses qui m'inquiétait était de danser avec un masque, et honnêtement, maintenant, je m'en fiche», dit-elle. «J’oublie souvent que nous sommes dans cette situation. Quand nous allons aux répétitions et quand nous allons danser, j'ai l'impression que ça s'arrête juste une seconde.

Knowlton, qui crée également un film pour la série, veut inspirer un sentiment similaire aux danseurs de son film. En rupture avec le fort commentaire social et politique de son dernier travail, Knowlton a choisi une direction plus légère.

«J'ai juste eu l'impression qu'il y avait beaucoup d'endroits dans notre communauté où nous pourrions nous engager socialement et politiquement, et ce que je pouvais apporter à ce moment était un peu de légèreté et de joie», dit-elle. «Nous nous concentrons sur la création d’une œuvre qui embrasse la jeunesse et les textures, les textures du plaisir.»

Naviguer dans le chapitre suivant

Au final, tous les projets ont un objectif similaire: aider les danseurs et leur communauté à vivre un moment où rien ne semble avoir de sens.

Ce n’est pas nouveau. L'art a servi de mécanisme d'adaptation à travers l'histoire, un moyen pour les artistes et le public de travailler dans des situations difficiles. Et ce n’est pas la première fois que l’art croise une pandémie. Giannella Ysasi Tavano, auteur d'un article du Journal of Ethics de l'American Medical Association, a déclaré que l'artiste visuel Félix González-Torres avait utilisé son art pour traverser la crise du VIH / SIDA des années 80 et 90.

Christina Massad

Christina Massad de Fly on a Wall dit que la pandémie a montré à quel point la communauté de la danse d’Atlanta est proche. Fly a offert un espace de studio gratuit à d'autres compagnies de danse. (Photo de Darvensky Louis)

On peut même remonter jusqu'à la tristement célèbre peste noire du XIVe siècle: c'est alors que l'auteur italien Giovanni Boccaccio a écrit Le décaméron, une collection torride d'histoires dans des histoires mettant en vedette 10 personnes mises en quarantaine ensemble dans la campagne toscane.

Gonzalez-Torres et Boccaccio ont peut-être disparu depuis longtemps, mais cette génération d'artistes d'Atlanta a des conseils similaires pour les danseurs qui tentent de naviguer dans ce qui semble être la nouvelle norme. «Je pense qu'en tant qu'artistes, la façon dont nous nous débrouillons, c'est simplement en nous exprimant», dit Massad. "Même lorsque vous êtes fatigué et mal à l'aise, continuez à plonger profondément." jeIl n’est pas nécessaire d’être un grand projet, dit-elle, la créativité peut signifier colorier ou cueillir des fleurs.

Cela peut être difficile pour les danseurs, dont les identités commencent et se terminent souvent par le mouvement, dit Johnson. Perdre cela, même temporairement, peut sembler être une perte de soi. Elle exhorte les danseurs à continuer d'essayer. Pour Johnson, il est important d'apprendre de la lenteur et de ne pas retomber dans les vieux schémas.

«Explorez toutes les autres parties créatives de vous-même», dit-elle. «Jouez de la musique, écrivez, peignez, faites pousser des choses. Vous avez tellement plus à offrir que de la danse. "

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