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La création de ‘Cunningham’ – Dance Informa Magazine

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Alla Kovgan est la scénariste, réalisatrice et monteuse chargée de donner vie au travail de Merce Cunningham dans le magnifique nouveau film en 3D, CUNNINGHAM. De son propre aveu, elle n'est pas danseuse, et Cunningham n'a même jamais été l'une de ses chorégraphes préférées. Et pourtant, avant même de pouvoir commencer le tournage, elle a passé quatre ans à chercher obstinément le financement pour donner vie à ce projet ambitieux. En cours de route, elle adoptera la devise de Cunningham comme étant la sienne: «La seule façon de le faire est de le faire.»

Bien que Kovgan ait longtemps admiré des cinéastes comme Charlie Atlas qui a collaboré avec Cunningham, elle retrace les origines de ce projet jusqu'en 2011. La Merce Cunningham Dance Company se produisait à la Brooklyn Academy of Music dans le cadre de sa tournée d'adieu Legacy Tour, et Kovgan était en l'auditoire. Pendant qu'elle regardait, il a été frappé de voir que la technologie 3-D pouvait permettre de capturer les relations spatiales complexes du travail de Cunningham sur le film. Après le spectacle, elle a contacté Robert Swinston, l’assistant de longue date de Cunningham, qui a été nommé directeur de la chorégraphie à la mort de Cunningham en 2009. Avec le soutien enthousiaste de Swinston, Kovgan a poursuivi sa route malgré les obstacles croissants.

Film 'CUNNINGHAM'.

Alors que Cunningham est une icône dans le monde de la danse, Kovgan a rapidement découvert que beaucoup dans le monde du cinéma, y ​​compris les bailleurs de fonds potentiels, n'avaient aucune idée de qui était Cunningham ou pourquoi son travail était important. Au mieux, les gens reconnaîtraient le nom d'un de ses collaborateurs comme John Cage ou Robert Rauschenberg ou, plus probablement, Andy Warhol. Au lieu de se décourager ou de remettre en question le projet, cette ignorance apparente des réalisations de Cunningham a motivé Kovgan à continuer d'aller de l'avant.

En tant que cinéaste expérimentée, Kovgan est habituée à défendre sa vision face aux critiques, mais elle a été un peu surprise par le niveau de scepticisme qu'elle a rencontré face à ses plans d'utilisation de la technologie 3D. Le légendaire réalisateur et producteur allemand Wim Wenders avait récemment été acclamé pour son incorporation de la 3D dans son film, Pina, sur la chorégraphe Pina Bausch, mais son succès a été attribué au génie spécial de Wenders malgré sa dépendance à la 3D. Cependant, comme l'explique Kovgan, la technologie 3-D elle-même fonctionne d'une manière qui en fait le véhicule parfait pour traduire la danse de concert en film car elle "ralentit la perception du public". En d'autres termes, le cerveau doit travailler plus fort pour traiter les images vues, ce qui a un effet apaisant sur le spectateur. "C'est formidable pour le travail de Merce car cela fait ralentir l'audience et vraiment prendre les détails en gros plans", dit Kovgan.

Ayant moi-même étudié la technique de Cunningham pendant des années, j'ai une mémoire profonde et incarnée du langage du mouvement sur lequel les œuvres du film sont construites. Pendant que je regardais, ces souvenirs ont été ravivés d'une manière que je ne ressens généralement que lorsque je regarde la compagnie en live. Peut-être que c'est la magie de la 3D, ou peut-être que c'est juste la propre marque de génie spécial de Kovgan, mais, pour moi, le film a évoqué les tensions et les textures du travail de Cunningham avec plus de résonance que même les propres incursions de Cunningham dans la danse sur film.

En regardant le film se dérouler, il est difficile de croire qu'il a été tourné en seulement 18 jours. Avec 14 danses enchâssées dans divers décors, de la clairière de la forêt au toit de la zone industrielle, chacune des œuvres de Cunningham est traitée comme un monde à part les unes des autres et du reste du film. L'effet est hypnotisant et immersif, même sur le petit écran de mon salon.

Bien que Kovgan ait initialement espéré tourner le film à New York, le coût s'est avéré prohibitif, donc finalement, ils n'ont eu qu'une journée dans la ville natale de Cunningham pendant laquelle ils ont tourné plusieurs scènes de toit en hélicoptère. Deux des œuvres les plus emblématiques de Cunningham, Summerspace (1958) et Forêt tropicale (1968), ont été tournés sur une scène sonore en France, mais la majorité des danses ont été tournées sur place en Allemagne pendant 15 jours alors que les acteurs et l'équipe se frayaient un chemin à travers le pays. Afin de faire fonctionner ce calendrier serré, Kovgan, son équipe de tournage et les danseurs ont coordonné chaque mouvement et l'angle de caméra correspondant jusqu'au deuxième.

Lorsque j'ai interrogé Kovgan sur le processus de repérage des lieux, elle a plaisanté en disant qu'elle pourrait écrire un livre entier à ce sujet. Pour un seul travail de Cunningham, Crise (1961), Kovgan et son équipe ont visité 15 emplacements boisés potentiels, prenant des mesures détaillées de chaque espace. Ils ont utilisé ces mesures pour créer des modèles virtuels de chaque espace avec une danse virtuelle pour l'habiter. Une fois qu'ils ont choisi l'emplacement final, le tournage a été scénarisé de manière si précise que les danseurs et l'équipe de tournage n'ont eu qu'à exécuter le plan le jour du tournage. Par nécessité, la plupart des danses du film ont été tournées en une seule journée, ce qui est un exploit étonnant.

Alla Kovgan. Photo de Thomas Niedermueller / Getty Images pour ZFF.
Alla Kovgan. Photo de Thomas Niedermueller / Getty Images pour ZFF.

Au cours du film, Kovgan augmente lentement la durée des séquences de danse, de quelques secondes à plus de quatre minutes, afin de conduire le public de plus en plus profondément dans la richesse et la complexité du travail de Cunningham. À un moment donné du film, Cunningham est vu dans des images d'archives répondant à la question: «Comment décrivez-vous vos danses?» Sa réponse est rapide et simple: «Je ne le décris pas. Je le fais." Comme Cunningham, Kovgan perd peu de temps à parler au public du travail; au lieu de cela, elle invite le spectateur dans l'espace entre les danseurs et nous laisse prendre ce que nous voulons de l'expérience.

Bien sûr, le film est plus qu'un patchwork de 14 danses; Kovgan crée également de riches collages de documents d'archives qui donnent un aperçu des motivations de Cunningham en tant qu'homme et artiste. Inspiré par le travail de collage de Cunningham dans Changements: notes sur la chorégraphie, Kovgan superpose des photos celluloïdes, des diapositives, les propres dessins et films d'archives de Cunningham d'une manière qui évoque intentionnellement les assemblages de boîtes d'ombres de Joseph Cornell. L'effet est puissant, conférant aux images des documents d'archives une qualité presque viscérale. Cela m'a rappelé le sentiment de fouiller moi-même dans les archives de Cunningham lorsque j'étais stagiaire il y a de nombreuses années.

En fin de compte, Kovgan dit que le film cherche à démystifier Cunningham et son travail, emmenant les téléspectateurs dans un voyage à travers la vie et le travail de Cunningham en tant qu'artiste au fur et à mesure de son évolution au fil du temps. Kovgan montre clairement qu'elle n'était pas intéressée à faire un film de danse typique avec de nombreuses interviews de têtes parlantes avec et sur le sujet. Elle insiste: «Ce n'est pas censé être éducatif. C'est une expérience évocatrice. Les danses ne remplissent pas; ils sont essentiels. " Au lieu de cela, Kovgan veut que nous soyons transportés dans le travail de Cunningham, et elle réussit. Immergé dans le monde de CUNNINGHAM, le reste du monde a reculé pendant un certain temps, et ce fut un répit bienvenu pour moi.

Comme mes collègues danseurs du monde entier, la pandémie de COVID-19 m'a séparé de mon studio, de mes étudiants et de mes collègues de danse; nous nous réunissons uniquement en ligne maintenant. Kovgan elle-même était en lock-out à New York lorsque nous avons parlé, et elle a offert ces mots d'encouragement aux artistes à cette époque: «C'est toujours le moment pour l'art. Quand tout le reste est en crise, ce qui nous sauve, c'est l'art. C'est ce qui nous reste. Les présidents vont et viennent, mais notre art persévère. » Comme dirait Cunningham, «Quelqu'un doit faire le travail», peu importe ce qui se passe dans le monde. Kovgan a certainement fait le travail, et nous avons la chance d'avoir un film comme CUNNINGHAM à un moment comme celui-ci.

Par Angella Foster de Dance Informa.