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La danse de Melbourne émerge du verrouillage

Alors que Victoria sort de l’une des périodes de verrouillage les plus strictes au monde, une nouvelle normalité commence. Pour l’industrie de la danse de Melbourne, l’espoir est que les danseurs puissent retourner en studio et sur scène, quoique sans COVID, et commencer à se reconstruire. Dance Informa s'est entretenu avec certaines des compagnies de danse les plus importantes de Melbourne – Benjamin Curé de la Lion Heart Dance Company, Michelle et Martin Sierra du Victorian State Ballet et Donnie Dimase de Tenacity Entertainment – sur la vie pendant le verrouillage et l'excitation de retourner à la danse.

Lion Heart Dance Company dans 'Still Frame'. Photo de John E Photography.
Lion Heart Dance Company dans «Still Frame».
Photo de John E Photography.

Ce n’est un secret pour personne que c’est une période sombre pour les danseurs professionnels. Pourtant, c'est un témoignage de la résilience des artistes du monde entier que tant de personnes se sont ralliées et ont tiré le meilleur parti des choses face à la pandémie.

Le directeur de la création de Tenacity, Donnie Dimase, partage: «Avant la pandémie, Tenacity Entertainment avait prévu un nouveau spectacle pour juillet 2020, ainsi que divers spectacles en boîte de nuit et événements d'entreprise tout au long de l'année, travaillant sur de toutes nouvelles pièces qui ne verront jamais le jour. du jour. Quand il s'agit de répétitions ou même simplement de cours d'atelier, notre environnement, notre joie et notre passion sont une grande partie de ce que nous faisons. Avoir non seulement à encadrer à travers un écran, mais aussi à tirer ces facteurs a été extrêmement difficile. Je crois que cette pandémie nous a donné l'opportunité de réfléchir, de travailler sur nous-mêmes, de trouver notre mouvement individuel et de raviver notre passion à un tout autre niveau. Toutes les oscillations mentales à travers cette période viennent de prouver pourquoi nous faisons ce que nous faisons.

Tenacity Entertainment à
Festival de danse victorienne 2019.
Photo par Jayde Justin.

Dimase voit cette époque étrange comme un retour à la simplicité de son enfance. «En tant qu'enfant, tout ce que je ferais, c'est recréer des routines de mon DVD Honey et du freestyle avec mon iPod shuffle sur le ciment froid du garage – juste moi dans mon propre espace sûr, loin du monde. C'est drôle comme la vie nous fait boucler la boucle – nous avons fait la même chose sur Zoom une décennie plus tard! »

Le fondateur et directeur de la Lion Heart Dance Company, Benjamin Curé, note la force mentale de ses interprètes au milieu de performances annulées et les défis de rester concentré en ligne.

Lion Heart Dance Company en classe
Lion Heart Dance Company en classe.

«Lorsque le verrouillage a été annoncé, nous étions à une semaine de l'ouverture de notre nouvelle saison de spectacles», explique-t-il. «Pour la première fois de notre courte histoire de cinq ans, nous avons dû annuler des spectacles et rembourser des billets. C'était surréaliste. Nous nous sommes rapidement adaptés aux cours en ligne avec les artistes de notre entreprise pour maintenir leur formation, mais nous avons dû changer radicalement notre orientation et notre pratique pour tenir compte des contraintes de la formation à domicile. Je suis fier de dire que nos artistes ont accepté cela avec patience et grâce, et nous avons pu retourner en studio dans une position assez forte étant donné l'impact de six mois loin de la pratique en studio. De nombreux artistes de la compagnie ont remarqué que même lorsqu'ils éprouvaient une fatigue maximale du Zoom à cause de tous leurs enseignements et de leurs cours, ils aimaient toujours les cours en entreprise et le sens de la communauté que cela les aidait à maintenir pendant les étapes les plus lourdes du verrouillage.

Les directeurs du Victorian State Ballet, Michelle et Martin Sierra, se sont appuyés sur leur propre espoir pour garder leurs danseurs motivés. «La pandémie nous a frappés très durement», partage Michelle Sierra. «Deux jours avant de prendre l'avion pour notre tournée internationale de La belle et la Bête, juste après notre représentation de mars de Giselle, on nous a dit que notre tournée allait être annulée. Ce fut bien sûr une nouvelle dévastatrice pour nous tous après avoir consacré tant de travail à la tournée. Saison par saison a été annulée – environ 80 représentations – et nous nous sommes retrouvés enfermés avec le reste du monde avec une part importante de nos revenus perdus. Sans hésitation, nous sommes passés en mode survie et avons immédiatement commencé des cours sur Zoom pour nos danseurs d'entreprise et un programme remodelé pour notre programme pré-professionnel. Martin et moi avons une foi solide, et nous croyons que le bien vient de tout, même s'il était très difficile de voir la lumière au bout du tunnel pendant les durs verrouillages de Melbourne. "

Ballet d'État de Victoria
Ballet d'État de Victoria à
'Petite Sirène'.
Photo par En Pointe Productions.

Elle ajoute: «Nous avons continué à avoir de l'espoir et à encourager nos danseurs à s'accrocher, sachant que tout le monde de la danse traversait cela ensemble. Lorsque les restrictions se sont assouplies le 22 juin, nous avons recommencé dans les studios et commencé à travailler sur une représentation en direct du Petite Sirène. Ce fut une expérience incroyable et nous a donné à tous une gratitude renouvelée pour le public en direct alors que nous nous produisions devant une caméra dans le théâtre vide. Le flux en direct a atteint les établissements de soins pour personnes âgées, les familles et le grand public à l'échelle nationale et internationale – un énorme succès. Nous nous sommes retrouvés sur Zoom pendant le verrouillage de la quatrième étape, mais comme les restrictions ont finalement été assouplies, nous sommes enfin de retour en studio.

Dimase travaille également sur de nouveaux projets, déterminé à ne pas laisser la pandémie entraver sa passion créative. «Malgré le nombre de restrictions victoriennes, il n'y avait aucun moyen de m'empêcher de développer de nouveaux projets», affirme-t-il. «Le fait que notre communauté diminuait si rapidement m'a incité à prendre plus d'initiatives. Notre nouvelle production, Façade, a été présenté en direct en collaboration avec Melbourne Fringe en novembre – une expérience burlesque commerciale de 10 femmes avec une vue à 180 degrés du CBD de Melbourne. C’est un processus créatif auquel je n’aurais jamais pensé. Des permis de travail et des plans de sécurité COVID aux répétitions Zoom, c’est une véritable expérience. Travailler à la prochaine Cultivate Dance Expo avec le YMCA et Jack May a également été incroyable. Nous avons mis en forme un espace sûr et inclusif pour que la scène de la danse de Melbourne puisse s'entraîner et se perfectionner à grande échelle. Apprendre à créer ces plates-formes a été assez difficile, mais à l'approche de 2021, je pense que l'industrie continuera à changer et à s'adapter. »

Divertissement de ténacité
au Victorian Dance Festival.
Photo par Jayde Justin.

Il est certain que chaque entreprise de danse a dû modifier considérablement ses activités pour survivre. Curé décrit l'approche de retour aux sources mise en œuvre par la Lion Heart Dance Company depuis que le verrouillage s'est atténué. «Avant notre retour au studio, nous avons commencé à pousser les danseurs avec un conditionnement supplémentaire et un entraînement d'endurance par rapport à Zoom. Beaucoup de temps, de sueur et d'énergie ont été consacrés à faire en sorte que nos danseurs soient en sécurité et prêts à être de retour en studio après si longtemps. Nos heures de formation ont été légèrement réduites pendant les premières semaines pour nous assurer que nous nous entraînons bien et que nous ne poussons pas trop loin lorsque nous sommes fatigués – c'est à ce moment-là que les blessures sont plus susceptibles de se produire. Nous avons ralenti et avons passé beaucoup de temps à travailler à nouveau nos fondations; ce type de formation protège le corps de nos artistes, mais atténue également l’anxiété associée au retour à quelque chose avec lequel vous vous sentiez si à l’aise. En gardant la formation simple et familière, nous permettons aux danseurs de se concentrer sur la reconnexion avec leur corps et l’espace et de s’assurer qu’ils ne se sentent pas frustrés ou découragés. Il est tout à fait naturel qu’il y ait une diminution de la capacité après six mois d’incapacité à acquérir certaines compétences. Nous voulons utiliser la fin de 2020 pour créer un espace de formation sûr et stratégique pour que nos artistes se préparent à nos saisons 2021. »

Le retour à un programme régulier de productions saisonnières est bien entendu l'objectif de toutes les compagnies de danse de Melbourne et d'Australie. «Notre espoir est de revenir à la production de saisons de travail en 2021, car il n'y a tout simplement pas de remplacement pour le frisson et l'émerveillement de la danse en direct», dit Curé. «En attendant, nous travaillons dur sur la création de performances numériques avec nos sponsors médias, Pride Productions. Nous sommes également très heureux que notre programme intensif pour les jeunes revienne en janvier 2021. C'était un programme incroyable avec lequel nous avons eu beaucoup de succès, mais qui a été abandonné pour le reste de 2020 en raison de restrictions.

Le Victorian State Ballet est également déterminé à faire de l'année prochaine un succès retentissant. «Nous sommes très enthousiastes à propos de 2021», reconnaît Sierra. «Nous sommes ravis de nous produire dans de nouvelles salles, de terminer une tournée majeure de 10 jours en Nouvelle-Galles du Sud, de jouer La belle et la Bête à l'APCQ – qui se vend extrêmement bien – et de revoir notre merveilleux public. Nous avons de nouveaux danseurs dans la compagnie l'année prochaine, ainsi que 20 nouveaux artistes pré-professionnels qui nous rejoignent. Ce sera notre meilleure année à ce jour! »

Pourtant, malgré la positivité de ces chefs de file de l'industrie et leur engagement à offrir aux danseurs la possibilité de continuer à travailler, la pandémie a clairement montré que le gouvernement doit faire plus. Curé a récemment commandé une enquête approfondie sur l'industrie après le contrecoup de l'appel de casting non rémunéré pour la grande finale de l'AFL. Sans surprise, l'étude confirme le fait que «  les talents au sein de l'industrie de la danse ont augmenté, tandis que le soutien aux arts, à la fois financier et en ce qui concerne les attitudes, a considérablement diminué. '' L'étude appelle finalement à «  un soutien financier supplémentaire à l'industrie des arts par soit le gouvernement soit les industries privées afin d'assurer la continuité de l'industrie en Australie. '' (Source: Melbourne Dance Industry Reset Report)

«Je pense que la plupart des danseurs de Melbourne ont pris conscience du manque de structure, de réglementation et de soutien de notre industrie», note M. Curé. «Pour aller de l'avant, nous avons désespérément besoin d'une meilleure formation des artistes interprètes sur leurs droits et responsabilités, d'une surveillance accrue du fonctionnement des entreprises et d'un soutien financier et d'initiatives bien plus importants de la part des gouvernements locaux et fédéraux.»

Lion Heart Dance Company dans 'Still Frame'. Photo de John E Photography.
Compagnie de danse du cœur de lion
dans "Still Frame".
Photo de John E Photography.

Sierra croit également qu'il faut faire plus. «Nous avons certainement besoin d'un soutien gouvernemental beaucoup plus important pour les entreprises et les sites si gravement touchés par la pandémie. Nous avons été les premiers à être fermés et les derniers à ouvrir. Je pense que plus d'éducation est nécessaire pour comprendre à quel point nous sommes capables, comment les compagnies de ballet fonctionnent et comment les danseurs et le personnel peuvent s'adapter pour être extrêmement sûrs et gérer ces situations. Nous sommes reconnaissants au gouvernement australien pour le stimulus de maintien de l'emploi et le travail incroyable que nos dirigeants ont accompli pour accomplir des cas bas et donner la priorité à la sécurité de la santé publique de chacun. Nous espérons qu'un soutien financier plus important pourra être accordé aux compagnies de ballet afin de redémarrer et d'avoir une stabilité lorsque la relance prendra fin en 2021. »

Il semble que la positivité prévaut. «Bien que notre industrie ait été durement touchée, une lumière massive a été apportée sur les questions qui tournent autour du secteur des arts que nous devons examiner depuis longtemps maintenant», dit Dimase. «La pandémie a permis à tant de personnes de raviver leur passion pour la danse. Cela montre également l’importance de la communauté et l’importance de nos industries créatives et culturelles. »

«Le COVID a définitivement ouvert les yeux des gens sur la capacité de se connecter au niveau international grâce aux progrès de la technologie», reconnaît Curé. «Le nombre de spectacles d’entreprises contemporaines internationales que j’ai pu voir dans le confort de ma propre maison et que je n’aurais jamais pu assister en personne m'a vraiment époustouflé. Le fait que des entreprises telles que le Nederlands Dans Theatre vendent désormais des billets pour des spectacles diffusés en direct dans le monde entier signifie que nous sommes en mesure de nous connecter avec une entreprise que nous ne voyons qu'une fois tous les quelques années ici à Melbourne. Je pense que nous sommes au bord d'une période très excitante pour la danse si les individus et les entreprises sont prêts à continuer à prendre des risques audacieux et à expérimenter, plutôt que de simplement revenir à la façon dont les choses étaient. "

Il poursuit: «Cette année a décimé tous nos plans. Mais étonnamment, cette expérience de voir tout être démoli a fourni l'occasion d'examiner le paysage de notre industrie et de trouver une nouvelle base sur laquelle bâtir. Cela n'a pas été facile, mais nous espérons pouvoir entrer dans le futur avec audace et continuer à créer un art qui touche le cœur.

Pour en savoir plus sur chacune de ces sociétés, consultez www.lionheartdancecompany.com, www.instagram.com / tenacity_entertainment et www.victorianstateballet.org.au.

Par Emily Newton-Smith de Dance Informa.







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