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La danseuse de longue date Jackie Nash fait ses adieux à Atlanta Ballet et rejoindra Terminus

«Je me souviens de l’avoir vue pour la première fois et d’avoir pensé:« Qui est cette fille? Elle est incroyable », dit Sarah Hillmer, ancienne maître de ballet à Atlanta Ballet. «Cette fille» était Jackie Nash, la danseuse du Ballet d’Atlanta très aimée et au talent unique dont la dernière représentation avec la compagnie aura lieu dimanche sur la scène de Georgia Tech Arts Skyline.. Elle part pour rejoindre Théâtre de ballet moderne Terminus, fondée par plusieurs anciens du Ballet d’Atlanta en 2017.

Hillmer a travaillé avec Nash à divers titres au cours des huit dernières années. «C’est une danseuse contemporaine phénoménale», dit Hillmer. «Elle a une vivacité joyeuse et sait bouger du cœur. Liberté absolue. Je l’ai vue grandir, même si elle avait une sorte de maturité dès le départ.

Jackie NashNash est immédiatement reconnaissable sur scène non seulement pour sa technique puissante et son physique compact et musclé, mais aussi pour son énergie et son enthousiasme. John McFall, qui a dirigé le Ballet d’Atlanta en tant que directeur artistique pendant 21 ans et l’a embauchée, se souvient avoir rencontré Nash à l’adolescence. «Elle n’était pas un chignon», dit-il. «Elle était tellement humaine. Je sentais qu’elle avait quelque chose de spécial. De nombreux danseurs peuvent faire les pas, mais ce n’est pas une question de corps, mais de communication de sentiments. C’est l’une des choses qui la rend unique.

Nash est excitante à regarder car elle semble avoir un torse plus profond, une chute plus audacieuse au sol, une poussée plus puissante dans ses sauts que beaucoup de danseurs plus classiques. Et elle a l’air de profiter de chaque seconde qu’elle est sur scène. Elle lancera une triple pirouette sur pointe et sourira comme si ce n’était rien. Elle aime prendre des risques et ça se voit. Les chorégraphes en visite l’adorent. Hillmer dit qu’ils doivent souvent la ralentir en répétition parce qu’elle est tellement impatiente d’essayer quelque chose de différent et d’audace.

Lorsque Nash a informé le directeur artistique du Ballet d’Atlanta, Gennadi Nedvigin, de sa décision, il a été choqué. «C’est triste de perdre un bon danseur», dit-il. «Elle a une grande personnalité et une grande énergie. Nous avons eu une excellente collaboration dès la première fois que nous nous sommes rencontrés. Ses sourires et sa réactivité en tant qu’artiste me manqueront.

À la recherche de la doublure en argent

Nedvigin a pris les rênes du Ballet d’Atlanta en 2016. Il a été choisi pour succéder à McFall en raison de son approche plus classique du répertoire. McFall a encouragé l’individualité de chaque danseur, tandis que la formation russe de Nedvigin met l’accent sur une plus grande uniformité. Le changement radical a plongé l’entreprise dans la tourmente. Près de 50% des danseurs ont quitté la compagnie, y compris des personnalités aussi prestigieuses que Tara Lee, John Welker, Rachel Van Buskirk, Alessa Rogers et Christian Clark.

Nash est contente d’avoir décidé de rester. Comme Nedvigin, elle a été formée dans le style russe Vaganova et n’a pas trouvé la transition difficile d’un point de vue technique. Elle a un état d’esprit mature qui recherche la lueur d’espoir. «Au lieu de dire:« Pourquoi n’est-ce pas la même chose qu’avant? », Je l’ai considérée comme une expérience d’apprentissage», dit-elle.

Jackie Nash

Jackie Nash dans le rôle de «The Firebird», un rôle signature avec Atlanta Ballet.

Pendant de nombreuses années, elle s’est sentie comme le plus jeune frère de la compagnie et a admiré des danseurs plus expérimentés comme Lee. Après leur départ, elle était attirée par le mentorat des jeunes danseurs, dont beaucoup étaient nouveaux dans la compagnie. Elle se souvient à quel point cela peut être solitaire et difficile à 17 ans, passant du statut d’étudiante à celui de danseur professionnel. «J’ai ressenti ce virage polaire pour devenir la personne que les gens admiraient», dit-elle. «Cela me semblait parfois une grande responsabilité, mais je l’appréciais aussi.»

Les danseurs l’ont choisie pour être leur représentante syndicale auprès de l’American Guild of Musical Artists, un rôle qu’elle a embrassé et s’est sentie honorée de jouer. Hillmer se souvient avoir participé à une réunion syndicale à laquelle Nash a assisté et avoir été frappée par ses compétences en leadership.

Nedvigin dit que Nash était populaire auprès des chorégraphes. «Elle a été l’une des danseuses les plus occupées de la compagnie», dit-il. «Elle est dans presque tous les travaux.» Elle a décroché le rôle principal dans Yuri Possokhov’s Symphonie classique, public enthousiasmé par le rôle-titre de son Oiseau de feu et ébloui comme le chef de file de Balanchine’s Allegro Brillante. Possokhov a aimé travailler avec elle parce que «elle est un moteur», dit Hillmer.

Les chorégraphes invités, pour la plupart dans la veine contemporaine, adoraient son esprit aventureux. «J’ai eu tellement de belles opportunités», dit Nash.

Diplômé de Jiminy Cricket

Nash a commencé sa formation à la Connecticut Dance School sous la direction d’Alan Woodard. Elle lui attribue le mérite de lui avoir donné le goût de la performance. Elle a ensuite passé deux ans dans le programme de danse et de résidence universitaire de la Rock School for Dance Education de Philadelphie, où elle a obtenu son diplôme en 2009.

Comme beaucoup de jeunes danseurs, elle a participé à des stages intensifs d’été, dont un avec le Atlanta Ballet Center for Dance Education. Elle a rejoint le programme de bourses d’Atlanta Ballet (maintenant Atlanta Ballet 2) à l’âge de 17 ans. Son premier rôle était de Jiminy Cricket dans Pinocchio. Un autre nouvel apprenti, Heath Gill, jouait dans le même ballet. Ils sont maintenant mariés.

Jackie Nash

Futurs mari et femme Heath Gill (Gepetto) et Jackie Nash (Jiminy Cricket) dans leurs premiers rôles dans le Ballet d’Atlanta.

Au fur et à mesure que Nash grandissait au Ballet d’Atlanta, il était clair qu’elle avait la technique, le type de corps et l’état d’esprit pour briller dans les œuvres contemporaines. Elle a été présentée dans Alexander Ekman’s Cactus et Tuplet, et dans des œuvres de Christopher Wheeldon, Jean-Christophe Maillot et Alexei Ratmansky. Elle excellait dans des œuvres narratives comme celles de John Neumeier La Dame aux camélias et Helen Pickett’s Camino Real. «Elle a joué un rôle coquette dans ce ballet», dit Hillmer. «Elle était hilarante.»

Magazine Pointe l’a nommée l’une des 12 performances exceptionnelles en 2017 pour son travail en tant qu’artiste invitée avec Amy Siewart’s Imagerie au Joyce Theatre de New York. «Jackie Nash a laissé une impression indélébile», a rapporté le magazine. «Là où la petite centrale a brillé était dans sa navigation de la musique stimulante, riche et dramatique de Schubert Winterreise cycle. . . . On ne peut qu’espérer que Nash trouvera plus souvent son chemin vers les scènes de New York. »

La musicalité de Nash est évidente dans la dernière œuvre de la chorégraphe Claudia Schreier pour Atlanta Ballet, Pleaides Dances. Il est réglé sur les œuvres impressionnistes pour piano de Takashi Yoshimatsu avec leurs fréquents changements de métrique et de tempo; ils pouvaient nouer le cerveau et les pieds de n’importe quel danseur. Mais Nash était imperturbable.

«Elle est très musicale et élève chaque œuvre dans laquelle elle est», dit Schreier. «Quand elle répète, vous avez une idée de ce que la pièce pourrait être dès le premier jour. Elle absorbe le matériau et le fait sien d’une manière passionnante à regarder. Elle est un tel atout, une professionnelle accomplie, et elle me manquera vraiment.

Le bon moment pour un changement

La sortie de Nash est une énorme perte pour l’entreprise, mais elle estime que c’est le bon moment pour passer à autre chose et que Terminus est le bon endroit pour développer ses talents sur et en dehors de la scène. Cette année pandémique lui a donné le temps de prendre du recul et de réévaluer sa carrière. «J’ai eu ce gremlin d’une pensée», dit-elle. «C’est une courte carrière, il faut en tirer le meilleur parti. J’aurai 30 ans en septembre; cela pourrait avoir quelque chose à voir avec ça.

Le rôle préféré de Nash n’est pas ce à quoi vous pourriez vous attendre. C’est Marya dans Casse-Noisette. Elle a joué le rôle central pendant sept saisons dans la production annuelle de vacances de McFall, à partir de l’âge de 17 ans. Marya est une jeune fille sur le point de devenir une jeune femme, ce qui a en quelque sorte reflété le parcours de Nash au cours de ces années, quand elle a mûri. 17 à 24. Elle a apprécié le rôle pour ses défis d’acteur, mais a également voulu danser le rôle de Dew Drop Fairy. Elle l’a fait, en 2017, la dernière année où la société a réalisé la production de McFall.

Jackie Nash

Jackie Nash rejoindra le Terminus Modern Ballet Theatre, cofondé par son mari, Heath Gill (à gauche).

Danser le rôle principal dans des classiques comme Giselle ou alors Le lac des cygnes est souvent le but, le summum des danseurs professionnels. Alors que Nash adorerait avoir la chance d’occuper ces rôles déterminants, elle est pratique quant à ses forces. «C’est une chose subtile», dit-elle. «Je pense que j’ai une façon non conventionnelle de penser comment être épanoui en tant que danseur. Le casting n’est pas la solution ultime pour moi. Il y a beaucoup plus. Je sais que cela semble banal, mais il n’y a pas de petites parties. Je prends cela à cœur, au sérieux.

Le chorégraphe britannique Liam Scarlett l’a choisie pour le rôle principal de son ballet Attraper, qui est devenu l’un de ces moments enrichissants et lui a donné un regain de confiance. Étonnée par la jeune chorégraphe exigeante, elle a été surprise quand il lui a dit, quelques instants avant le rideau de la première, «Faites ce que vous voulez», en lui faisant totalement confiance pour incarner sa vision. Cela a changé la donne, dit-elle. «J’ai fait tous les spectacles de ce ballet. C’était un moment spécial.

La nouvelle de la mort subite de Scarlett cette année, à l’âge de 35 ans, est venue quelques semaines après avoir donné son avis au Ballet d’Atlanta et l’a amenée à réfléchir à la fragilité de la vie.

Nash est ravie que le choix qu’elle a fait à 17 ans soit le bon pour elle. De nombreux jeunes danseurs sautent de compagnie en compagnie pour trouver celui qui correspond le mieux à leurs objectifs artistiques et à leurs atouts techniques. Elle l’a trouvé du premier coup. Elle a atterri dans une ville qu’elle aime, a rencontré un homme qu’elle aime (elle et Gill se sont mariés en 2017) et a maintenant une maison et un jardin qu’elle aime «tout cela dans cette carrière non conventionnelle».

Qu’est-ce qui lui manquera le plus dans le Ballet d’Atlanta? Ce n’est pas le Oiseau de feu ou ses nombreux autres rôles remarquables. Il nourrit les jeunes danseurs. «Je me sens mal de ne plus être cette personne», dit-elle en pleurant.

Elle se voit devenir un répétiteur ou maître de répétition, pas chorégraphe – Gill est une créatrice de danse prolifique à Terminus et avoir deux en mariage peut être trop, dit-elle en plaisantant. Elle a hâte de danser dans son ballet de vacances Marley était mort, pour commencer, et les nombreuses autres œuvres contemporaines du répertoire de Terminus. Elle est également enthousiaste à l’idée de jouer des rôles non dansants, contribuant à la compagnie à la fois sur scène et en dehors.

Les fans qui veulent la revoir une fois de plus avec Atlanta Ballet peuvent le faire du vendredi au dimanche (du 7 au 9 mai) sur la scène extérieure de Georgia Tech. Elle dansera Danses des Pléiades et Miroir à l’infini du Dr Rainbow les trois nuits. «Je sais que je vais être si pleine à cette dernière représentation», dit-elle, déchirant à nouveau. «Je pense que tout le monde appréciera ce moment, comme je l’ai fait en regardant le spectacle de retraite d’un autre danseur.

Il y aura probablement d’autres larmes aussi, à la fois sur scène et dans le public. Nous avons juste de la chance qu’elle soit toujours à Atlanta.