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L'ancienne danseuse du Ballet d'Atlanta Kiara Felder sur le racisme systémique dans le monde de la danse

En 2012, à 20 ans, Kiara Felder a rejoint Atlanta Ballet et est peut-être devenue la danseuse noire la plus en vue de l'histoire de la compagnie. Pourtant, elle était toujours consciente de la déconnexion entre la ville où elle vivait et le public et la compagnie pour lesquels elle dansait.

«Regardez la démographie de l'entreprise par rapport à la démographie de la ville d'Atlanta», a déclaré Felder lors d'une entrevue téléphonique depuis le Canada, où elle danse maintenant avec Les Grands Ballets Canadiens de Montréal. "Atlanta a une énorme population noire et cela ne se reflète pas dans le public ou la société. Même avec une telle diversité dans une ville, elle peut être très ségréguée. Il y a encore deux Amériques différentes, deux histoires différentes et deux mondes différents qui ne se rejoignent pas. Cela pourrait expliquer beaucoup de disparités avec les danseuses noires dans le ballet. »

Kiara Felder

Kiara Felder danse maintenant avec Les Grands Ballets Canadiens de Montréal.

Le Ballet d'Atlanta n'a plus de danseuse noire depuis 2018. Deux des trois membres du conseil noir de la compagnie ont démissionné cette année-là pour protester parce qu'ils pensaient que la compagnie n'était pas déterminée à trouver des danseuses noires. Le manque de danseuses noires, ont-elles dit, est particulièrement prononcé dans une ville qui est à plus de 50% afro-américaine et berceau du mouvement des droits civiques. La question a été soulevée la semaine dernière dans une publication sur les réseaux sociaux de Celeste Pendarvis, qui a également démissionné en signe de protestation en 2018 de son poste de responsable des événements spéciaux.

"Je veux juste que l'organisation fasse mieux", a déclaré Pendarvis. «Je veux que la communauté d'Atlanta les tienne responsables de faire mieux.»

Jamila Hall McKnight, qui a quitté le conseil d'administration du ballet en 2018, a déclaré dans un commentaire sur le post qu'elle constatait également un manque d'engagement envers la diversité. "Nous voici, deux ans plus tard, et toujours pas de ballerine noire au Atlanta Ballet", a écrit McKnight. "C'est une tache sur la ville que je prie pour qu'ils se résolvent enfin."

Le président et chef de la direction du Ballet d'Atlanta Arturo Jacobus et le directeur artistique Gennadi Nedvigin ont déclaré qu'il était prioritaire de rendre l'entreprise plus inclusive. Ils ont dit que le ballet a lancé plusieurs initiatives pour recruter des danseurs de couleur et pour construire un bassin de danseurs noirs à travers son programme scolaire et préprofessionnel. "J'espère que dans un très proche avenir, nous serons en mesure d'embaucher une danseuse noire", a déclaré Nedvigin. "Faites-moi confiance, c'est très frustrant."

Aujourd'hui, la compagnie compte quatre danseurs masculins de couleur mais pas de danseuses noires.

"Le ballet va devoir travailler à l'échelle mondiale et déballer beaucoup de choses", a déclaré Felder. «Le racisme systémique a eu un impact sur toutes les parties de la planète. Ce n'est pas surprenant que cela ait eu un impact sur la façon dont le monde du ballet est façonné. "

Le voyage de Felder à Atlanta

Felder a grandi à Cary, en Caroline du Nord, et a étudié à la Cary Ballet Company de 2000 à 2009. Elle est diplômée de la School of Arts de l'Université de Caroline du Nord avant de recevoir une bourse à la Pacific Northwest Ballet School de Seattle en 2010.

Elle a été embauchée à Atlanta en tant qu'apprentie par le directeur artistique de l'époque, John McFall, et est rapidement devenue membre à part entière de l'entreprise.

"Le Ballet d'Atlanta était mon premier travail", a déclaré Felder. «J'étais jeune, au début de ma carrière. Je l'ai considéré comme un bon choix pour moi et j'ai rencontré beaucoup de gens qui sont devenus extrêmement importants en tant qu'amis et qui m'ont aidé dans mon développement personnel. J'y ai vécu une expérience agréable et j'ai eu de bonnes opportunités. »

Felder a régulièrement pris de l'importance à Atlanta. Elle a été nommée l'une des Danse Magazine'25' Watch 'en 2016. Elle a dansé des rôles principaux dans l’œuvre classique Paquita et dans le plus moderniste Vespertine. Elle a joué dans un court métrage d'Adam Stone, Janet: un film de ballet silencieux (voir ci-dessous), qui a rendu hommage à l'héritage de Janet Collins, la première danseuse de ballet afro-américaine à devenir membre à temps plein d'une grande compagnie de ballet américaine en 1951.

Kiara Felder d'Atlanta Ballet danse

Kiara Felder était l'une des «25 à regarder» du Dance Magazine en 2016. (Photo de Charlie McCullers)

Felder a déclaré qu'elle ressentait les reflets du projecteur au Atlanta Ballet. «Je portais une part d'insécurité étant la seule femme noire», a-t-elle déclaré. «Il a ses défis. Vous avez l'impression que les femmes noires sont tenues à un niveau plus élevé. Vous sentez que vous devez être parfait – mince et pas trop musclé et que vous voulez avoir une technique parfaite. Il y a des jeux psychologiques psychologiques qui se produisent dans beaucoup d'esprits de danseuses noires qui rendent la tâche difficile. »

Elle était également peu sûre de savoir si sa race affecterait sa position dans une compagnie de ballet. «Je ne me sentais toujours pas sûre d'appartenir à un endroit», a-t-elle déclaré. «Des administrateurs m'ont assuré que ma course ne m'avait en aucun cas désavantagé. Mais je me suis toujours demandé, est-ce un problème? N'est-ce pas un problème? Mais je dansais. "

Felder a dit qu'elle avait ressenti des moments de déconnexion. Elle a fait des apparitions sur des panneaux et au National Black Arts Festival au nom d'Atlanta Ballet et personne d'autre de la compagnie ne l'a rejoint. «Avoir vu le soutien aurait signifié beaucoup.»

Un autre décalage était entre Atlanta Ballet et la communauté noire de la ville. Le public du ballet, généralement, est extrêmement blanc. "Il est important de s'engager avec la communauté, et c'est difficile lorsque la communauté regarde dans un sens et que votre entreprise en regarde un autre", a déclaré Felder. «C'est peut-être une des raisons pour lesquelles le public était ce qu'il était. Il serait étonnant de voir la démographie de l'entreprise refléter la démographie de la ville. Je souhaite que ceux corrélés plus dans les arts. Ce n'est pas ainsi dans la plupart des entreprises. "

Nedvigin est devenue directrice artistique en 2016, et Felder a rejoint un exode de masse de danseurs de longue date à la fin de la saison 2016-2017 pour prendre un emploi avec Les Grands Ballets, une compagnie qu'elle avait aspiré à rejoindre. Felder a déclaré qu'elle avait dansé certains de ses meilleurs rôles du Ballet d'Atlanta au cours de son année avec Nedvigin. "Ce n'était pas du tout une mauvaise relation", a-t-elle déclaré. «C'était chaotique cette année-là; la moitié de l'entreprise a fini par partir, ce qui témoigne évidemment du sentiment de tension dans le studio. Mais j'ai fait de mon mieux. Je suis un danseur fort et je fais beaucoup de travail pour être à mon meilleur. "

Les défis des danseurs de ballet noirs

À Montréal, Felder est l'une des deux danseuses noires des Grands Ballets. Dans l'une de ses premières représentations, elle était la principale danseuse. Chaque danseuse autour d'elle portait un justaucorps blanc tandis que Felder portait des collants et des chaussures marron chocolat. «Il faudrait être aveugle pour ne pas voir le contraste», a-t-elle déclaré. "Et tes yeux suivent le contraste."

Elle pense que la rareté des danseuses noires est un problème international né des racines du racisme. "Il n'est pas surprenant qu'il n'y ait pas autant de danseurs noirs", a-t-elle déclaré. "C'est le résultat d'une chose beaucoup, beaucoup plus grande de division raciale et de déséquilibres socio-économiques. Les programmes de sensibilisation pour desservir les communautés mal desservies sont là pour une raison, et souligne le fait que ce n'est pas juste en général. »

Kiara Felder (à droite) et Yoomi Kim dans "Angel’s Share" du Atlanta Ballet en 2015. (Photo de Kim Kinney)

Les aspirants danseurs de ballet noirs ont des défis. On ne voit personne comme eux sur scène. Il existe également des défis financiers et d'accès. De plus, Felder a dit qu'il y a souvent la pression des parents pour aller dans des domaines plus lucratifs. Quand Felder a dit à sa mère qu'elle voulait poursuivre une carrière dans le ballet plutôt que d'aller immédiatement à l'université, sa mère a pleuré.

"Je connais des danseurs noirs, leurs parents leur ont fait pression pour qu'ils fréquentent une école de la Ivy League ou une école de prestige plutôt que d'aller à l'école de ballet pour une profession qui ne paie pas si bien", a déclaré Felder, qui poursuit actuellement un diplôme de premier cycle. dans son temps libre. "Certains emplois dans le ballet ne paient pas assez bien juste pour survivre."

C’est aussi un métier qui nécessite une vision et une conduite en tunnel. "L'épuisement professionnel est une chose avec laquelle j'ai eu une relation intéressante", a-t-elle déclaré. «Les danseurs de ballet sont des gens vraiment forts, des âmes vraiment fortes. Le ballet est difficile pour tout le monde, et c'est encore un métier plus intimidant. "

En plus de cela, les emplois dans les compagnies de ballet sont rares et la concurrence est féroce.

Felder espère que le mouvement Black Lives Matter apportera un changement substantiel et significatif. "C'est un problème complexe", a-t-elle déclaré. «C'est profondément enraciné et compliqué. Je suis très optimiste quant aux types de conversations que j’ai eues avec des non-Noirs et comment cela se passe partout sur la planète. C'est probablement la plus grande réponse unifiée à l'injustice raciale jamais enregistrée dans l'histoire. C’est assez étonnant. Je suis vraiment encouragé par ça. C'est encourageant de simplement avoir ce genre de conversations. "

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