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L'année sans le "Spectacle de Noël de Radio City", selon One Rockette

Le pilote de la série centrée sur la danse de Netflix "Tiny Pretty Things" – basé sur le roman YA de Sona Charaipotra et Dhonielle Clayton – vous coupera le souffle. Ça touche, eh bien, tout: amour, meurtre, racisme, compétition, jalousie, cliques de filles, expérimentation sexuelle, troubles de l'alimentation. Et l'intrigue complexe est propulsée par des séquences de ballet tout aussi époustouflantes.

Voici les bases de cette intrigue: The Archer School of Ballet est le premier conservatoire de Chicago. Pendant les trois premières minutes de l'épisode (pas de spoilers!), L'étudiante vedette Cassie Shore fait des pirouettes le long du bord du toit de l'école lorsqu'elle est poussée par un homme cagoulé (son petit ami? Un amant jaloux? Un maître de ballet ou chorégraphe ?) et meurt. Neveah Stroyer, qui avait déjà été rejetée de l'école, est transportée par avion de Los Angeles pour la remplacer.

Alors que la série peut se rapprocher du mélodrame – le pilote s'ouvre avec un danseur poussé d'un toit, après tout – sa représentation des détails les plus fins du monde du ballet semble parfaite. C'était primordial pour l'équipe de production. «Nous voulions que les danseurs se sentent représentés dans leur athlétisme et dans le travail parfois laid de faire quelque chose de beau», déclare la productrice exécutive Jordanna Fraiberg. "Le spectacle englobe le cran et la sueur, avant qu'il ne soit enveloppé de costumes et de maquillage."

Regardez "Tiny Pretty Things" en streaming sur Netflix le lundi 14 décembre.


Trouver le bon casting

Pour que le spectacle se sente authentique, les créateurs ont décidé de choisir des danseurs capables de jouer, et non des acteurs qui auraient besoin de doubler de danse. Le processus s'est étalé sur trois mois et sur de nombreux continents. Cela a souvent ressenti – en particulier lors du casting de deux des rôles principaux, des rôles qui sont finalement allés à Kylie Jefferson et Barton Cowperthwaite – comme «essayer de trouver des licornes», explique la chorégraphe en chef et consultante en danse Jennifer Nichols. «Être à ce niveau de compétence en danse est déjà un énorme exploit, et être un acteur brillant en plus est difficile.

Nichols a également été chargé de s'assurer que tous les autres éléments de la production reflètent fidèlement le monde du ballet. «L'équipe s'est consultée sur l'apparence réelle de la salle des chaussures, la configuration du studio, la façon de nouer un ruban pour pointes», explique Nichols. "Ce sont tous des cadeaux morts à moins qu'ils ne soient supervisés par quelqu'un dans le monde de la danse. J'avais peur que nous n'ayons pas le temps et l'argent pour que tout semble bien, mais cela n'a jamais été mis de côté."

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Kylie Jefferson (à gauche) et Daniela Norman dans un épisode de "Tiny Pretty Things" (Sophie Giraud avec l'aimable autorisation de Netflix)

Réalité du monde du ballet

"Tiny Pretty Things" explore les problèmes avec lesquels de nombreux jeunes danseurs de ballet sont confrontés: Comment vous liez-vous d'amitié avec votre plus grande compétition? Comment le racisme a-t-il souillé le monde du ballet? Comment un jeune danseur comprend-il sa sexualité? Quelle est la fréquence des troubles de l'alimentation chez les danseurs? «Dans le passé, le divertissement n'a souvent pas rendu justice au monde de la danse», déclare Nichols. "Pas seulement les hauts et les bas, mais aussi tout le travail difficile qui y est associé." Oren, joué par Barton Cowperthwaite, lutte avec son identité sexuelle et un trouble de l'alimentation. June, interprétée par Daniela Norman, est torturée par une mère qui ne croit pas en son talent. Bette, interprétée par Casimere Jollette, vit dans l'ombre de sa sœur plus douée, danseuse principale de la compagnie. Shane, joué par Brennan Clost, craint que son amant ne le quitte pour une femme.

Kylie Jefferson, 25 ans, qui joue Neveah et a obtenu son BFA au Boston Conservatory, dit que le scénario de son personnage reflète ses propres expériences avec le racisme dans le ballet de «haut en bas». Dans le premier épisode, le chef de l'école de ballet, joué par Lauren Holly, affirme avec désinvolture que Neveah, qui est Black, a été arraché de Compton (elle ne l'était pas); d'autres danseurs se moquent d'un clip YouTube de son hip hop dansant; et son professeur de ballet la critique chaque mouvement (et choix de vêtements).

«Au Boston Conservatory, des filles se plaignaient auprès du chef de la division de danse des rôles que j'obtenais», explique-t-elle. «Ils ont dit que je les avais reçus parce que j'étais Noir. Ne pensent-ils pas que j'étais conscient des regards ou des sourires forcés qu'ils m'ont donnés quand je faisais plus de tours qu'eux, ou que mes arabesques sont devenues plus hautes? Elle apprécie la représentation sans fard du spectacle des défis auxquels elle et de nombreux autres danseurs de ballet noirs sont confrontés. «La représentation est si importante», dit-elle. "Je suis reconnaissant de faire partie d'un spectacle qui est capable de faire cela – et pas seulement sous un seul jour."

Utiliser la danse pour raconter l'histoire

Les conflits du spectacle jouent bien sûr dans le dialogue, mais la danse joue également un rôle essentiel dans la narration. (Un pas de deux entre deux danseurs peut par exemple donner un aperçu d'une histoire d'amour inattendue.) Cela signifiait que le choix des chorégraphes était particulièrement important. "Nous nous sommes demandés: comment la chorégraphie peut-elle amplifier et refléter le fonctionnement interne du récit et la psychologie des personnages?" Dit Nichols. "Comment la danse peut-elle faire avancer le récit sans lui jouer le second violon?"

Cinq chorégraphes de premier plan ont été embauchés pour refléter les humeurs et les styles variés du spectacle: Guillaume Côté, Juliano Nunes, Garrett Smith, Tiler Peck et Robert Binet. Dans la mode typique du monde du divertissement, ils ont eu relativement peu de répétitions avec la distribution. Étant donné que le temps passé avec chaque chorégraphe était si limité (les danseurs étaient souvent absents du tournage d'autres scènes), Nichols – qui était sur le plateau toute la saison et chorégraphiait tous les segments en classe – a agi comme un intermédiaire, aidant les chorégraphes à comprendre les forces de chaque danseur. .

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Kylie Jefferson et Barton Cowperthwaite dansent ensemble dans un épisode de "Tiny Pretty Things" (Sophie Giraud, avec la permission de Netflix)

À l'intérieur du processus créatif

Le processus de production était fondamentalement différent de ce à quoi les danseurs, dont beaucoup ont des CV impressionnants dans le monde du concert, étaient habitués. "J'ai appris que le temps c'est de l'argent!" Dit Cowperthwaite. "J'ai l'habitude de jouer sur scène. Le spectacle se déroule comme il se passe, et vous décompressez et traitez après. Quand vous filmez, c'est le même genre de pression, mais vous avez beaucoup moins de temps pour décompresser. Sur le plateau, vous obtenez vos six à dix prises et vous passez à autre chose. "

La camaraderie et le professionnalisme de la distribution stellaire ont contribué à faciliter le processus de tournage. Les danseurs-acteurs sont rapidement devenus "les meilleurs amis", selon Cowperthwaite. "Nous tournions toutes les heures de la journée et nous traînions tout le week-end. La dynamique était quelque chose à voir."

La chimie naturelle entre Jefferson et Cowperthwaite, en particulier, a rendu leur danse à l'écran transparente. "Nous avons commencé à filmer une scène où ils sont jumelés pour un La belle au bois dormant pas de deux, et immédiatement il y a eu une étincelle entre eux », dit Nichols.« C'est écrit dans le scénario, mais c'est aussi arrivé dans la vraie vie. Nous avons tous pensé: "Nous avons vraiment de la chance de pouvoir les associer." "

L'espoir est que la représentation claire du ballet dans la série et la façon dont elle présente des danseurs talentueux au sommet de leur art accrocheront le public grand public de Netflix à la danse. «Quand je suis arrivé sur le plateau», dit Jefferson, «je savais que tout ce que j'ai vécu dans ma vie – tous ceux qui m'ont dit que je ne travaillais pas assez dur, chaque chagrin qui n'avait rien à voir avec la danse – tout ça C'était pour m'y amener. C'était pour m'y amener et pour m'aider à continuer. "

Rencontrez deux points forts de "Tiny Pretty Things"

Barton Cowperthwaite

Âge: 28

L'enseignement supérieur: BFA en danse de l'Université de l'Arizona

Studio de la ville: École des arts de Denver et Académie du ballet du Colorado

Les moments de carrière les plus fiers: Jouer le rôle principal dans Lar Lubovitch's Histoires d'hommes, et continue comme Jerry dans Un Américain à Paris en tournée. "Je me suis fait jeter 15 minutes avant le rideau, quand le leader et le remplaçant ont appelé!" il dit. "Je ne l'avais jamais fait avec des lumières, des costumes ou avec le rôle principal féminin. Et c'était le poisson d'avril. Personne n'y croyait!"

Comment il a obtenu le poste sur "Tiny Pretty Things": "J'étais en Chine avec Un Américain à Paris. J'ai fait une audition Skype depuis le sous-sol du théâtre pendant une heure pendant laquelle mon Wi-Fi fonctionnait correctement. C'était un petit miracle. "

Ce qu'il a fait en quarantaine: "Je travaille et je fais du ballet en ligne trois à quatre fois par semaine. Je lis aussi des livres de science-fiction et de théâtre, et je travaille sur ma voix. J'ai été actif sur les réseaux sociaux, soutenant Black Lives Matter, apprenant à être un allié. Je suis également impliqué dans Vote Forward, une campagne de rédaction de lettres pour engager les électeurs sous-représentés et improbables. "

Ses conseils aux jeunes danseurs: "Trouvez vos instincts de danse, puis entraînez-vous dans un style à l'autre bout du spectre pour rester ancré et discipliné. Ma physicalité me pousse vers le contemporain, mais je me tourne vers le ballet comme mon rock, mon paratonnerre."

Ce que l'équipe dit de lui: «C'est un danseur brillant», déclare Jennifer Nichols, la conseillère en danse du spectacle. "C'est un caméléon nerveux. Il peut être puissant et vif, ou doux et fluide. Il a beaucoup de formation dans une myriade de styles et un vaste passé professionnel. Je me souviens avoir pensé en quelques secondes:" Cet enfant peut tout faire. " "

Kylie Jefferson

Âge: 25

Majeur: BFA en performance de danse contemporaine, avec une spécialisation en pédagogie, du Boston Conservatory

Studio de la ville: Académie de danse Debbie Allen. À 6 ans, Jefferson était le plus jeune étudiant à être admis – le seuil était de 8. «Dès le début, Mme Allen m'a gardé proche et m'a poussé au-delà de mes limites», dit Jefferson.

Moment de carrière le plus fier: "Chorégraphie du clip vidéo" CHopstix "de ScHoolboy Q. J'ai pu embaucher des amis avec lesquels j'ai grandi en dansant – des femmes afro-américaines exécutant des ballets exceptionnellement à la télévision. C'était la première fois que la communauté avec laquelle j'ai grandi et mon métier s'alignaient. à ce moment-là, il est devenu clair que je n'abandonnerais jamais. "

Comment elle a obtenu le poste sur "Tiny Pretty Things": «J'ai appelé tellement de studios de danse à Los Angeles à la recherche d'un espace pour faire ma cassette d'audition, mais ils étaient tous réservés parce que tant de danseurs auditionnaient pour le spectacle! La seule fois que je pouvais obtenir était 19 heures le soir de la date limite de soumission. J'ai passé toute la nuit à éditer. J'étais stressé de le télécharger! "

Ce qu'elle fait en quarantaine: "La plupart des matins, je me réveille et je pleure Breonna Taylor, j'allume Lizzo et je danse comme je veux danser. Si je veux lever ma jambe une seconde et twerk la seconde suivante, je le ferai. J'essaie de définir des modèles sains pour moi-même, pour que je puisse sortir et me battre pour mon avenir et mes futurs enfants. J'en suis arrivé à un point où je ne demande ni amour ni protection: je vais être cet amour et cette protection. Je sais que mon esprit en a besoin, et je sais que mes amis en ont aussi besoin. "

Conseils aux jeunes danseurs: «Vous devez vous présenter à vos leçons pour recevoir vos bénédictions. Restez 10 orteils en bas. Parfois, vous êtes la leçon que vous devez apprendre, et parfois il y a des leçons extérieures. Lorsque vous vous installez – vous remettre en question, votre confiance – le l'univers répondra à cela. "

Ce que l'équipe dit d'elle: "Il y a une grâce et une pureté innées dans les lignes de Kylie", dit Jennifer Nichols. "Il y avait une authenticité dans sa cassette d'audition: c'est Kylie danser, pas un diplômé de telle ou telle école, où vous voyez leur professeur parler à travers eux. Il y a une vraie liberté dans son mouvement. Elle prend vie quand elle danse. "