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Danse et art

«Le danseur et le combattant»: film d’Akram Khan

13 novembre 2020.
Disponible à regarder sur All4.

Combat extrême: le danseur et le combattant documente l'incursion d'Akram Khan dans un domaine que les danseurs s'aventurent rarement: le combat. Bien sûr, nous pouvons inclure l'agression ou l'animalisme dans notre chorégraphie, comme le fait souvent Khan. Mais malgré l'intensité et la brutalité discutable de notre forme d'art, à quelle fréquence infligeons-nous intentionnellement de la douleur à quelqu'un d'autre que nous-mêmes?

«Extreme Combat: The Dancer and The Fighter» d'Akram Khan.
«Extreme Combat: The Dancer and The Fighter» d’Akram Khan.

Khan fait face à sa fascination jumelle et à son aversion pour la physicalité de la violence en passant du temps avec trois artistes martiaux mixtes professionnels dans les semaines précédant les combats définissant la carrière à la Wembley Arena. À partir de ses recherches, il crée une pièce de danse pour accompagner l'un des combattants lors de sa sortie sur le ring. Présenté à une foule très différente de ses habituels mécènes, le succès de la pièce dépendait entièrement de la capacité de Khan à se rapporter à la violence pour laquelle la foule était venue. Et pour ce faire, il a dû creuser dans quelle mesure la violence est intrinsèque à la nature humaine et en lui-même.

Le premier des trois combattants, et celui pour lequel Khan doit chorégraphier, est Terry «The Dominator» Brazier, un adversaire réputé pour sa brutalité brute. Lorsqu'on lui demande s'il aime le sentiment de violence, il répond: «Nous sommes des animaux. Il est bon de savoir que vous êtes plus grand et plus fort que le prochain. » En dehors de sa réputation sur le ring, Brazier est un père aimant de trois enfants et emmène son fils s'entraîner au gymnase au moment où les enfants de nombreux danseurs grandissent en studio.

Le deuxième est Michael «Venom» Page, connu sous le nom de MVP, et connu pour son sens du spectacle. Les arts martiaux mixtes (MMA) en tant qu'industrie sont basés sur le divertissement, un concept qui dérange Khan. Page est célèbre pour ses pas de danse sur le ring. Grand et maigre combattant, il reste en mouvement constant, utilisant la danse pour chasser ses adversaires, caracolant autour d'eux pour masquer l'intention et le moment de ses attaques, tout en amusant le public.

Page enseigne à Khan certaines des bases. En tant que danseur, Khan prend le positionnement et le jeu de jambes avec facilité, mais dès que Page lui demande de le frapper au visage, Khan recule. Dans un moment de réflexion après la séance d'entraînement, Khan note que même s'il lance son corps en avant pour frapper, il se sent comme si une force invisible retenait son bras de frappe en arrière. Un blocage physique contre la violence semble provenir de son aversion mentale à son égard. «Il y a toujours un obstacle pour moi», dit-il. Le troisième combattant, et peut-être le plus utile à Khan pour définir la violence comme un potentiel positif, est Mike «Seabass» Shipman. Ayant étudié la philosophie à l’université avant d’abandonner les études pour devenir combattant, la perspective de Shipman pourrait être la plus pertinente du point de vue d’un artiste. Tout en travaillant sur un sac de frappe avec Khan, il parle du MMA comme de l'apprentissage «d'un vocabulaire de techniques», développant le fait que «une fois que vous avez appris ces techniques, vous pouvez commencer à former des phrases. Ensuite, c'est une sorte de libération. Vous vous perdez dans ce que vous faites. Vous êtes ce moment, vous avez un petit avant-goût de ce que tout le monde recherche depuis toujours. " Il précise qu'il n'essaye pas de

disons qu'il n'y a pas d'agression impliquée, mais qu'il y a aussi une qualité spirituelle. "Quoi qu'il en soit," rétorque-t-il, "cassons le sac."

Le concept de Shipman qui consiste à apprendre le vocabulaire et à former des phrases de mouvement est un territoire familier pour un danseur. On pourrait appeler cela de l'improvisation structurée. Combiné à l'affinité de Page pour le flair, nous commençons à voir où nos mondes se croisent. Mais l’inconfort de Khan avec l’idée de la brutalité en tant que divertissement est difficile à ébranler. Sur cet aspect, Page commente: «C'est une chose assez difficile pour les yeux de la personne moyenne. Mais j’ai changé le récit. Parce qu'il y a des choses dont ils peuvent rire pendant ça, à travers quelque chose qui est encore brutal. " L’approche du combat de Page lui impose de connaître si bien son vocabulaire, ses techniques qu’il peut rompre sa forme à son avantage et surprendre son adversaire. Ce genre de créativité, de jouer, est encore un territoire plus familier pour nous.

Jusqu'à présent, la discipline et la mise en scène des combats ont cliqué avec Khan, mais ce blocus contre la violence physique demeure. Et comment peut-il chorégraphier le départ de Brazier sans comprendre ce concept le plus fondamental? Ramenant ce qu'il avait appris à Shipman, le combattant offre un peu plus de perspicacité sur le concept de spiritualité dans la violence. «Nous avons tous des instincts de tueur», dit-il. «Il ne nous est tout simplement pas très utile de les exercer à notre époque.» Shipman souligne que, malgré l’illustre carrière de chorégraphe de Khan, il n’ya pas non plus d’avantage de survie pour lui de pouvoir bouger comme il le fait. Mais que c’est toujours satisfaisant. Citant le concept de Jung du «moi-ombre» (nos pulsions subconscientes ne conviennent pas à la moralité de la société moderne), Shipman poursuit: «La violence est utilisée comme un mot sale, mais elle fait partie de ce que nous sommes et il existe un exutoire sain. . Beaucoup de mal vient d'essayer de réprimer une impulsion naturelle. »

«Extreme Combat: The Dancer and The Fighter» d'Akram Khan.
«Extreme Combat: The Dancer and The Fighter» d’Akram Khan.

Cela clique. En chorégraphiant pour Brazier, Khan apprend qu'il est un vétéran, ayant effectué deux tournées en Afghanistan. Lorsqu'il est revenu à la vie civile, Brazier a eu du mal à s'adapter et le MMA a aidé, comme le dit Khan, à «civiliser son chaos». Après avoir été exposé à tant de violence, avoir une sortie contrôlée dans laquelle il pouvait l'évacuer était une option relativement sûre et saine. Avec cette compréhension philosophique de la violence et sa connexion à Brazier, tout ce qui manquait à Khan était sa propre relation avec elle. Ayant été victime d'intimidation parce qu'il était un immigrant et un danseur dans son enfance, il ne savait toujours pas comment le fait d'être l'agresseur l'aiderait.

Ce qui est venu pendant l'entraînement avec Shipman. Agrippé au sol, Khan chevauche Shipman et on lui dit de le frapper et de continuer à frapper, comme il l’avait fait avec le sac de frappe plus tôt. Bien que Khan puisse le faire au sac, un humain est plus difficile. Mais lentement, avec quelques coups légers de Shipman pour remettre en marche les instincts défensifs de Khan, il commence à travailler sur la technique, en utilisant le vocabulaire qu'il avait appris pour frapper Shipman. Khan dit qu'une fois qu'il a exploité cela, la violence s'est engourdie. «Après, j'ai réalisé que c'était exactement ce que je n'aime pas.»

Mais il savait maintenant comment accéder à cette violence. Et avec cela, il crée une danse de guerre rappelant le Mãori Haka pour la sortie de Brazier. Voir des danseurs se produire dans une arène de MMA, habiter et refléter la brutalité qu'elle incarne est un contexte rare. Pour un combattant professionnel, choisir de faire représenter sa violence de manière abstraite à travers la danse… Khan admet à la caméra qu’une petite partie de lui-même a l’impression que c’est une grosse et satisfaisante «vis-à-vis» des brutes de son enfance.

«Dans un monde sédentaire, la joie d'être purement physique est une libération», dit Khan. «Nous avons tous une agression en nous. C’est la façon dont nous agissons qui nous différencient. » Sur scène ou sur le ring, nous trouvons un moyen de libérer notre moi d'ombre, afin de ne pas devenir les brutes dans la cour d'école.

Combat extrême: le danseur et le combattant est disponible pour regarder sur All 4.

Par Holly LaRoche de Dance Informa.







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