Les Italiens Guignard & Fabbri avancent pas à pas

de Matteo Morelli | Photos de Mélanie Heaney

Charlene Guignard et Marco Fabbri forment depuis quelques années le premier duo de danse sur glace en Italie. Nous les avons rencontrés aux Championnats du monde à Montpellier, où nous avons parlé de leurs premières années ensemble, jusqu’à cette saison olympique et de ce que l’avenir leur réserve.

Charlene et Marco, c’est un plaisir de discuter avec vous. Bien que vous représentiez tous les deux l’Italie, la France est la patrie de Charlène : qu’avez-vous ressenti en patinant devant un public nombreux lors de ces Championnats du monde à Montpellier ?

CG : C’était super de concourir à Montpellier ! Le public était fantastique, ils nous ont beaucoup aidés, d’autant plus que c’était la dernière compétition de cette saison olympique. C’était la troisième fois que nous allions à un championnat du monde après les Jeux olympiques, et c’est très épuisant. Vous êtes naturellement un peu stressé en vous demandant si vous allez être trop fatigué, mais je dois dire que nous avons très bien géré la situation. Nous étions très satisfaits de notre compétition.

MF : Cela fait deux ans que le Covid ajoute beaucoup de pression au sport, avec des compétitions sans public ou à public restreint. Nous avons adoré revoir beaucoup de monde, cela nous aide vraiment et nous motive à faire de notre mieux. Notre sport est très exigeant et il faut rester concentré et calme. La distraction positive que nous procure le public nous facilite les choses.

CG : Cela nous a beaucoup rappelé les Championnats du monde de Milan, en Italie, en 2018. Le public était tellement plein d’énergie qu’à un moment donné à mi-parcours de notre programme gratuit, nous avons eu quelques secondes sans entendre la musique à cause du soutien du public. être si bruyant! Heureusement, nous avons réussi à terminer notre routine sans aucune interruption.

C’était vos 10e championnats du monde. Vous patinez ensemble depuis 2010, vous vous êtes retrouvés sur Partner Search, la plateforme de recherche de partenaires de patineurs créée par Daphne at IDC !

CG : C’est intéressant, on ne le savait pas ! De nos jours, les plateformes comme Instagram aident beaucoup à trouver de nouveaux partenaires.

MF : À l’époque, les médias sociaux n’étaient pas aussi importants qu’aujourd’hui, nous n’avions pas vraiment accès à de nombreux forums.

Nous sommes très heureux d’avoir facilité la réalisation de votre partenariat. Comment se sont passées vos premières années de skate ensemble ?

MF : On dit toujours qu’on est parti de zéro, quasiment sans expérience en danse sur glace. Charlene a fait de la danse sur glace dans son ancien club à Brest, en France.

CG : C’était un autre niveau de patinage, je suis allé à deux championnats du monde juniors en représentant la France, mais toujours avec de jeunes partenaires, donc je n’ai pas commencé à patiner avec Marco qui apportait beaucoup d’expérience.

MF : J’ai fait un peu de danse sur glace quand j’étais petite, mais quand j’ai dû choisir entre la danse sur glace et le patinage en simple, j’ai décidé de poursuivre ma carrière vers la voie du patinage en simple, car je savais que si j’arrêtais de m’entraîner aux sauts, difficile de les récupérer si je changeais d’avis. Quand je suis revenue à la danse sur glace, je n’ai commencé qu’avec quatre mois d’expérience avec un ancien partenaire, et Charlene avec un peu plus d’expérience, mais toujours limitée.

Alors, depuis lors, comment votre partenariat a-t-il évolué ?

MF : Les premières années ont été vraiment difficiles, mais nous sommes très fiers d’avoir cru en nous alors que peu de gens croyaient en nous au début de notre carrière. Nous avons également eu du mal avec le passeport de Charlene : nous avons commencé à patiner ensemble au cours de la première des quatre années qui ont mené aux Jeux olympiques de Sotchi 2014. Nous savions que les procédures standard pour obtenir un passeport en Italie ne lui auraient pas permis d’en obtenir un avant les jeux, mais heureusement, nous avons réussi à faciliter ce processus grâce à l’aide de la réception des mérites sportifs.

CG : Le fait que je n’avais pas de passeport n’a pas aidé !

MF : Nous avons dû beaucoup nous battre, mais cela nous a aidés à créer des bases solides qui ont été essentielles pour faire notre carrière. Nous avons construit un bouclier au fil des années qui nous a vraiment aidés à nous relever après quelques épisodes difficiles que nous avons traversés. Nous avons une telle maturité en tant qu’équipe maintenant, cela nous permet de vraiment nous battre dans toutes les situations, de donner le meilleur de nous-mêmes à chaque compétition. On sait qu’on n’est pas la plus jeune de l’équipe, mais on se sent bien, mentalement et physiquement, donc on ne voit pas pourquoi on devrait s’arrêter maintenant ! Nous ne voulons pas regretter de ne pas avoir continué à concourir et d’avoir raté d’autres opportunités de croissance.

Votre coach Barbara Fusar Poli a toujours été à vos côtés. Il semble que la passion dont elle fait preuve lorsqu’elle vous suit au bord de la patinoire soit le reflet de la relation que vous entretenez avec elle.

MF : Absolument. Notre relation avec elle a tellement changé au fil des ans. Elle nous a transmis beaucoup de son expérience, elle nous a beaucoup appris. Ce n’est pas une chose facile à faire, mais Barbara est excellente dans ce domaine. Notre relation est maintenant vraiment mature, c’est plus une question de coopération qu’une interaction entraîneur et patineur/élève.

CG : Nous travaillons très bien ensemble. Nous partageons beaucoup d’idées et d’opinions. C’est un vrai travail d’équipe. Nous avons l’impression d’être tous au même niveau maintenant, alors qu’avant nous faisions ce qu’elle nous disait de faire, ce qui était bien sûr la bonne chose à faire. Cela nous a tellement aidés à aborder les compétitions d’une manière différente.

Cette année a été particulièrement bonne pour vous. Les événements du Grand Prix au début de la saison ont montré à quel point vous étiez en forme : après avoir remporté l’argent à Patinage Canada et à Rostelecom, vous vous êtes qualifié pour la finale du Grand Prix au Japon, mais malheureusement, cela a été annulé à cause de Covid.

MF : C’était décevant, mais pour être honnête, c’était aussi une saison difficile, avec toute la complexité que Covid ajoutait aux voyages. Avec le recul, nous voulions clairement participer à la finale du Grand Prix, mais en même temps, nous avons apprécié l’occasion de reprendre notre souffle et de nous reposer un peu. Les compétitions sont extrêmement exigeantes. Ils exigent beaucoup et chacun implique des séances d’entraînement intensives et la compétition elle-même.

CG : Normalement, après les Championnats d’Europe, nous avons un peu de repos, mais cette saison, ce n’était pas le cas avec les Jeux Olympiques. Le fait que nous ayons eu nos championnats nationaux début décembre et que la finale du Grand Prix ait été annulée nous a permis de faire une petite pause pour nous ressourcer en vue des championnats d’Europe et des Jeux olympiques. Nous avons certainement été déçus que la finale du Grand Prix ait été annulée. Ça aurait été notre deuxième et c’est très difficile de s’y qualifier, mais finalement, ça s’est bien passé comme ça. Ce qu’on veut emporter avec nous, c’est la conscience d’y être qualifié, on en est quand même très content !

Vous avez ensuite remporté votre quatrième titre national et une deuxième médaille de bronze européenne à Tallinn, en Estonie.

MF : En toute honnêteté, nous espérions obtenir quelque chose de plus aux Championnats d’Europe, mais nous sommes toujours très satisfaits de ce que nous avons réalisé. La compétition a été assez difficile, également sans Barbara à nos côtés pendant le programme libre à cause d’un résultat positif au test Covid pour elle.

CG : Nous n’avons pas beaucoup dormi cette nuit-là. Nous avons dû passer un test le matin de l’émission libre, craignant d’être positifs comme Barbara. Si nous étions testés positifs, cela aurait gâché tout le plan menant aux Jeux Olympiques car nous aurions dû nous mettre en quarantaine à Tallinn. À la fin de la compétition, nous avons littéralement fait la cérémonie du podium puis avons quitté le pays en ratant le gala. C’était définitivement un Championnat d’Europe différent pour nous.

Et puis vos troisièmes Jeux olympiques, où vous avez terminé à la cinquième place. Comment vous êtes-vous senti à Pékin ?

MF : C’était une super expérience. Ça s’est mieux passé que Pyeongchang en 2018, que nous n’avions pas abordé au mieux. Ces derniers Jeux Olympiques, bien qu’ils soient uniques à cause de Covid, ont été meilleurs pour nous, nous y sommes arrivés avec beaucoup de maturité et les avons abordés d’une bien meilleure manière que les précédents.

CG : Les entraînements et les entraînements aux Jeux Olympiques sont toujours assez intenses pendant les deux semaines précédant la compétition, mais nous avons réussi à les traverser avec beaucoup de calme et une attitude positive. Le résultat était fantastique ! Nous ne pouvions pas demander plus.

L’avenir : allons-nous vous voir plus souvent ?

MF : Nous allons certainement continuer l’année prochaine et y aller étape par étape. Si nous restons en bonne forme, nous allons certainement viser les Jeux Olympiques de Milano-Cortina en Italie en 2026. Nous ne voulons cependant rien dire de précis à ce sujet, nous allons y aller une étape à la fois. Nous voulons terminer notre carrière en beauté, au maximum de nos capacités et de notre potentiel. Tant que nous voyons des résultats, que nous sommes motivés et que nous nous sentons bien physiquement et mentalement, il n’y a aucune raison d’arrêter.

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