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Les juges de la National Dance Showcase discutent de la diversité dans le monde de la compétition et de la manière dont NDS pousse pour un avenir plus inclusif

Alors que les conversations sur la justice raciale se poursuivaient à travers le pays, les membres du monde de la danse se sont concentrés sur eux-mêmes et ont réfléchi à la façon dont nous pouvons tous faire mieux. La communauté de la concurrence et des congrès très soudée n'est pas différente. Esprit de danse a eu la chance de parler à cinq juges de National Dance Showcase, ainsi qu'à l'une de ses fondatrices, Sonia Pennington, des problèmes qu'ils ont vus dans le monde de la composition et de tout savoir sur la façon dont NDS ouvre la voie à un avenir plus inclusif .


Dance Spirit: Quels problèmes liés aux questions de diversité et d'inclusion avez-vous vu dans le monde de la compétition?

Elizabeth Troxler, juge NDS: Il y a cette idée que les danseurs doivent être «techniquement parfaits» pour gagner des prix. Mais quand vous regardez des gens danser professionnellement, vous regardez le danseur dans son ensemble. Nous devons également le faire dans le monde de la concurrence. Nous devons pouvoir dire: "Je peux vous apprécier, même si votre pied ne s'étire pas complètement, car vous apportez une telle présence au mouvement." L'idée que pouvoir faire une triple pirouette est la seule chose qui fait un bon danseur est un mensonge. C'est assez important, mais pas vraiment.

Jay Staten, juge NDS: Je pense que le monde de la compétition est construit d'une manière qui ne reflète pas nécessairement ce qu'est vraiment le monde de la danse. Vous prospérez dans le monde de la concurrence en dépensant plus d'argent, donc si vous ne dépensez pas autant, vous perdez.

De nombreuses compétitions jugent avec des critères de points similaires, où la technique a le poids le plus lourd dans votre score. Mais pour avoir de la technique, il faut dépenser de l'argent. La musicalité, en revanche, peut être naturelle pour un danseur. Mais quelqu'un qui n'a pas de technique, même s'il a de la musicalité, ne gagnera pas contre un interprète super technique. Je pense que c'est un problème.

Vanessa Baker, juge NDS: Cela peut sembler superficiel, mais c'est important pour moi – costumer. Pendant très longtemps, j'ai dû peindre des costumes ou faire danser des danseurs pieds nus et jambes nues. Cela peut être très évident quand il y a des costumes qui ont des illusions ou des découpes et qu'il y a un tissu «couleur chair», mais cette «couleur chair» ne convient pas à tous les danseurs. Cela peut rendre les danseurs très isolés.

JS: Dans la même veine de costumes, je me sentirai souvent offensé par la façon dont les studios choisissent de représenter des danses de différents genres. Genre, c'est une danse hip-hop, et tout à coup tous les danseurs blancs portent des cornrows. Ou, c'est du ballet, et ils font la danse chinoise de Casse-Noisette, et tout à coup tous les danseurs ont des baguettes dans les cheveux. Parfois, je devrai dire: "Je ne peux pas juger cela, parce que c'est offensant."

DS: Comment pensez-vous que National Dance Showcase a cultivé une culture plus inclusive?

(Brian Bailey, avec l'aimable autorisation de National Dance Showcase)

Sonia Pennington, cofondatrice de NDS: C'est juste qui nous sommes; comment NDS a été formé. Je pense qu'à cause de ma noirceur, l'inclusivité est devenue une partie inhérente de l'organisation. Nous sommes une tapisserie de «différence» et l'incorporation d'une multitude de perspectives mène à l'inclusion. Cela donne également une voix et une vue à ceux qui ne sont pas toujours vus ou entendus.

JS: NDS rend leurs programmes accessibles. Et si vous voulez inclure tout le monde, il doit être accessible. Si vous faites la promotion de la culture des danseurs qui volent d'un état à l'autre, de l'entrée à l'entrée, elle n'est clairement pas accessible. Donc, cela dépend de ce pour quoi vous êtes ici. Si vous êtes ici pour gagner de l'argent, c'est une chose. Si vous êtes ici pour créer une communauté inclusive, c'est autre chose.

Christopher Jackson, juge NDS: L'hébergement en est l'autre partie. NDS est accessible et accommodant. Beaucoup de compétitions se déroulent à leur manière: votre pièce dure trois minutes, vous vous arrêtez à trois minutes, et si vous dépassez, vous êtes déduit. NDS se rend compte qu'en fin de compte, nous ne prenons pas de foies et de reins. C'est un concours de danse. Nous essayons de passer un bon moment.

Sue McCarrol, juge NDS: Je pense que NDS fait un très bon travail de garder la perspective. En gardant cette perspective, ils mettent beaucoup d'efforts pour s'assurer que chacun se sente reconnu. Pas d'une manière qui donne l'impression: "Oh, nous vous avons remis ce prix pour que tout le monde se sente reconnu." Mais d'une manière réelle, d'une manière soigneusement pensée.

CJ: L'une des choses que j'aime le plus que fait NDS est le "Backstage Award", qui rend hommage aux danseurs respectueux des autres élèves dans les vestiaires, qui respectent le personnel. Pour moi, ce prix est un gros problème, car il est important que les étudiants sachent qu'il ne s'agit pas seulement de la façon dont vous agissez sur scène, mais de la façon dont vous agissez dans les coulisses – c'est ce qui maintient le travail, dans le monde réel.

SP: L'une des principales choses dans lesquelles nous souhaitons investir est la représentation. Surtout lorsque vous essayez d'être inclusif et diversifié, la représentation est essentielle, de sorte qu'en tant que danseur de couleur, vous participez à une compétition et voyez des juges qui vous ressemblent.

DS: Que pensez-vous que cela signifie pour les danseurs de couleur, de se voir représentés dans un jury?

JS: Cela change leur danse de quelque chose qu'ils aiment à quelque chose qu'ils peuvent passer leur vie à faire. Cela change complètement la vie. Je viens de Washington, D.C., donc tous mes professeurs étaient noirs. Mais si je n'avais pas eu de professeurs noirs, je ne serais probablement pas sur cet appel Zoom pour le moment, car je ne me serais pas vu en danse. C'est la différence entre penser que vous pouvez marcher sur l'eau et savoir que vous pouvez marcher sur l'eau, parce que vous avez vu quelqu'un d'autre le faire.

ET: Sur le panneau, nous nous honorons. Nous apprenons les uns des autres. J'adore que nous ayons l'occasion de représenter cela auprès des jeunes générations. Parce que si nous, les juges, passons un bon moment ensemble et honorons le travail de chacun, ils voient qu'ils peuvent le faire au sein de leurs propres communautés. Je suis honoré d'en faire partie.

DS: Quels conseils donneriez-vous aux danseurs qui ne se sentent pas bien représentés ou qui se sentent isolés dans le monde de la compétition et des conventions?

VB: Continue. Vous devez continuer. Vous pouvez être le seul, mais vous pouvez être un pionnier. Et vous ne serez pas le seul pendant très longtemps.

JS: Vous devez faire des recherches. Tout comme vous allez chercher l'entreprise qui fabrique des cookies sans gluten, vous devez rechercher la concurrence qui a des juges de couleur. La danse est culturelle. Et je sais que chez NDS, il y aura au moins une personne qui comprendra ce que j'essaie de faire. Je ne pense pas que les juges pensent vraiment: "Vous êtes noir; pas de points pour vous." Je pense simplement que certaines choses ne se traduisent pas bien si vous avez des origines culturelles différentes.

Soyez sélectif. La danse affecte si fortement votre psyché, car vous avez des gens qui commentent votre apparence. Et vous ne voulez pas donner à tout le monde ce pouvoir.

CJ: Vous devez utiliser l'espace pour ce qu'il est. Les compétitions sont vraiment des espaces de performance. Dans votre studio, vous avez probablement l'occasion de vous produire deux fois par an – une fois au spectacle de Noël et une fois au récital en juin. Mais les compétitions sont des opportunités de performance. Si vous le regardez comme ça et pas seulement comme un trophée, vous en tirez le meilleur parti.

SM: Rappelez-vous que ce n'est que l'opinion d'une personne à un moment donné dans un seul endroit du monde. Regardez en vous et voyez ce que vous pensez de ce que vous mettez sur scène.

DS: Avez-vous des conseils pour d'autres compétitions visant à devenir plus inclusives?

SP: Vous l'avez dit – faites des changements. De nos jours, avoir un personnel qui a exactement la même apparence est inacceptable. Vous ne pouvez pas dire que vous êtes ouvert à l'inclusion et à la diversité si vous n'avez aucune représentation. Et je ne veux pas dire que vous obtenez le juge du hip-hop symbolique, ou le juge du robinet symbolique. Vous trouvez des ballerines professionnelles de couleur. Vous trouvez des danseurs professionnels modernes de couleur. Vous montrez toute la gamme de ce qui existe.

La sous-représentation est un problème parce que vous ne donnez pas aux jeunes danseurs la capacité de regarder dehors et de se voir dans 10 ans, 15 ans ou 20 ans. En tant que leader d'une compétition, je pense qu'il est très important pour les danseurs de savoir que le monde est tellement plus grand que ce à quoi ils ressemblent. Vous êtes capable de conquérir n'importe quel rêve, aspiration ou objectif quoi qu'il arrive, surtout si vous savez que vous êtes embrassé, soutenu, accepté et «vu»! En tant que communauté d'artistes professionnels investissant dans la prochaine génération d'une si belle diversité, nous devons nous engager à donner l'exemple au monde à suivre.

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