Magnolia Express aromatisé aux racines célèbre la sortie de « Manatee’s Store »

Magnolia Express s’est formé en tant que groupe au pire moment possible, juste avant que la pandémie de Covid ne batte son plein il y a deux ans. Le groupe a évolué à partir du groupe de jam bluegrass populaire Honeywood, dirigé par le chanteur et guitariste Russell Brown.

Avec des concerts en direct hors de question, Magnolia Express a construit une base de fans grâce à une série de performances en streaming qu’ils ont appelées les « Lockdown Sessions ».

Le groupe organisera une soirée de sortie d’album pour son premier disque de matériel entièrement original, l’acoustique à saveur d’Americana La boutique du lamantinsamedi à De la Earth Brewing Company à Roswell. ArtsATL a rencontré Brown pour parler du parcours de son groupe, de leur nouvel album et de la façon dont une bonne chanson jam se développe sur scène.

ArtsATL : Vous avez commencé à jouer de la guitare quand vous avez entendu Led Zeppelin quand vous aviez 11 ans. Quels autres groupes ont été une influence ?

Magnolia expressRussel Brown : Oh, J’adorais les Brothers (Allman Brothers Band). Leurs confitures étaient si incroyables et ont vraiment fait une profonde impression. Et c’est lors d’un concert des Allman Brothers que j’ai découvert The Marshall Tucker Band. Ils faisaient la première partie des Brothers et ils m’ont juste époustouflé. J’ai tout aimé de leur son. Plus tard, Jerry Garcia et les Grateful Dead auront également une impression éternelle sur moi et mon approche musicale.

ArtsATL : Vous avez joué dans des groupes autour d’Atlanta depuis que vous étiez à l’école primaire. Comment est né Magnolia Express ?

Brun: Vers 2015, j’ai répondu à une annonce pour aider à monter un groupe de jam-grass. Ce gars et moi nous sommes réunis et avons créé le groupe appelé Honeywood. Honeywood a beaucoup joué autour d’Atlanta pendant quelques années. Ensuite, nous avons essentiellement reformé le groupe sous le nom de Magnolia Express et je suis devenu le moteur de la création de ce groupe. Nous avons rencontré Joe Kimsey, un joueur de banjo, et nous avons tous commencé à jouer partout à Atlanta. Peu de temps après, la pandémie a frappé et mis les choses en attente. Nous en avons tous eu marre et avons commencé à jouer dans mon jardin. Nous avons commencé une série de sessions de diffusion en direct, appelées « Sessions de verrouillage ». Nous en avons fait 20 et cela nous a permis de continuer et de rester en contact avec nos fans au cours des deux dernières années.

ArtsATL : Et maintenant vous avez un nouvel album, La boutique du lamantin, composé de chansons originales, et un départ de votre premier album – qui était principalement des reprises. Comment as-tu fait ce saut ?

Brun: J’ai fait équipe avec un vieil ami, Larry Thomas, pour écrire de nombreuses chansons du nouvel album. Il a commencé à m’envoyer toutes ces paroles et j’ai commencé à les regarder après qu’elles aient passé six mois à un an. J’ai dit: « Wow, nous devrions vraiment essayer de mettre de la musique sur certains de ces mots. » C’est ainsi que l’album a vraiment commencé à évoluer. Il vit en Géorgie du Sud et a une approche très folklorique des choses. C’est un gars de la vieille époque, donc c’est de là que viennent beaucoup de ces « histoires ». Il a écrit les paroles d’environ la moitié des chansons sur La boutique du lamantin.

Magnolia express
Magnolia Express apporte une approche jam band à la musique roots acoustique.

ArtsATL : Avez-vous trouvé une différence dans la façon dont vous interprétez ces nouveaux originaux en direct par rapport à la façon dont ils ont été enregistrés ?

Brun: Absolument. En fait, nous avons l’impression de jouer sans filet de sécurité et de permettre aux chansons d’être jouées en direct de manière à ce qu’elles puissent aller là où elles veulent aller. Ainsi, lorsque nous jouons en direct, la structure de la chanson peut vraiment changer et peut sauter de la falaise. Et parce que nous sommes un groupe totalement acoustique, cela rend les choses un peu différentes. Nous pouvons prendre un son électrique et le rendre différent avec ces instruments acoustiques. Et, en écrivant notre propre musique maintenant, nous avons découvert que nous pouvions faire ce que nous voulions avec les chansons.

ArtsATL : Le nom du nouvel album et sa chanson titre est La boutique du lamantin. C’est un endroit réel ou inventé ?

Brun: Oui, c’est un vrai endroit. Manatee’s Store était un bar illégal près de Bainbridge. James Brown y est venu dans les années 60, puis il y a eu cette foule massive qui venait au bar. Je ne savais pas quoi faire de cette histoire pendant très longtemps. Et puis, après l’avoir laissé mariner dans ma tête, j’ai pu en faire une chanson.

ArtsATL : Qu’aimeriez-vous voir votre groupe faire dans les jours à venir ?

Brun: Eh bien, bien sûr, nous sommes ravis de célébrer la sortie du nouvel album, en jouant avec Frankly Scarlet à From the Earth Brewing Company ce samedi. Nous aimerions également étendre notre visibilité sur les réseaux sociaux et, en fin de compte, jouer dans de bonnes salles d’écoute, comme Eddie’s Attic. Mais, vous savez, nous sommes ce petit groupe d’Atlanta. Je souscris à l’approche du colonel Bruce Hampton pour jouer de la musique, qui consiste à s’assurer de s’amuser avec, de s’entourer de grands musiciens et de voir où cela se passe à partir de là. Mon objectif principal est de partager cette musique et que les gens l’écoutent et l’aiment. Si nous pouvons nous amuser en jouant de la musique et apporter de la joie aux gens en le faisant, c’est vraiment ce qui compte pour nous.

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Brenda Stepp est une rédactrice indépendante d’Atlanta qui a beaucoup écrit sur la scène des jam bands.

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