Meredith Aleigha Wells brise les frontières cette saison des fêtes

Danseuse, actrice, chanteuse et écrivaine basée à Chicago, Meredith Aleigha Wells rêvait d’une carrière artistique depuis son plus jeune âge et a atterri à l’Université du Massachusetts à Amherst pour poursuivre ce rêve. C’est là, cependant, que Wells (qui utilise les pronoms ils / eux) a été diagnostiqué avec le syndrome de tachycardie orthostatique posturale (POTS), une forme de dysfonctionnement autonome, qui les a finalement obligés à utiliser un fauteuil roulant. Alors qu’une maladie débilitante aurait pu forcer Wells à abandonner complètement ses aspirations de performance, ils disent plutôt que leurs handicaps ont revigoré leur métier et les ont forcés à réfléchir à la raison pour laquelle ils veulent une carrière dans les arts de la scène en premier lieu. Après avoir obtenu son diplôme, Wells a continué à se produire dans des festivals du monde entier et a même créé sa propre comédie musicale, Très bien.

Ce mois-ci, Wells s’est lancé à la conquête de territoires encore plus inexplorés en tant que premier artiste en fauteuil roulant à se lancer dans une tournée nationale : Comment le Grinch a volé Noël du Dr Seuss ! La comédie musicale. La production vient de terminer ses performances après avoir joué à Paducah, KY, Charlotte, NC, Washington, DC et Atlanta, GA.

Esprit de danse
a parlé à Wells des défis et des opportunités qu’ils ont rencontrés en tournée.

Dance Spirit : De quelles manières le fait d’avoir un handicap affecte-t-il votre vie d’artiste ?

Meredith Aleigha Wells :
Être handicapé affecte tous les aspects de ma vie, y compris la performance. Lors de l’audition, je dois prendre en compte des éléments tels que l’accessibilité des lieux, les climats des lieux extérieurs et les aménagements pour personnes handicapées dont j’ai besoin si je réserve le travail.

Lorsque j’apprends la chorégraphie, je dois travailler en double et porter à la fois mon « chapeau de danseur » et mon « chapeau de chorégraphe/maître-mouvement-traducteur » pour pouvoir traduire immédiatement ce qui est enseigné en position assise. Je l’appelle « traduire » parce que c’est comme être bilingue. J’ai un ensemble de vocabulaire dans mon langage de mouvement assis et je sais ce que chacun de mes pas se traduit dans la terminologie traditionnelle du ballet et du jazz.

Une fois au théâtre, mes costumes ont tendance à être modifiés et mes loges sont au niveau de la scène. Ce que j’ai trouvé particulièrement difficile en tournée, c’est que chaque théâtre est différent. Certains théâtres ont des croisements inaccessibles, donc mon blocage de spectacle, principalement mes sorties et mes entrées, change légèrement d’une salle à l’autre, selon le côté de la scène où se trouve ma loge.

DS : Comment avez-vous réservé la tournée Grinch ?

Puits:
Avant de réserver le Grincheux, j’étais dans une sorte d’ornière, j’avais toujours l’impression d’envoyer du matériel solide, de devenir très proche et finalement de ne pas réserver. C’était arrivé tellement de fois l’année dernière que j’ai commencé à me demander si les tournées nationales étaient logistiquement possibles pour une personne en fauteuil roulant, car de nombreuses maisons de tournée ne sont pas accessibles. J’étais à un rejet de mettre le bouton pause sur les auditions de la tournée nationale lorsque j’ai réservé ce spectacle.


J’ai auditionné uniquement à travers des auto-cassettes. Une première soumission d’intérêt pour une audition sur Actors Access a conduit à une demande des directeurs de casting de préparer le paquet de matériel Who Kid, qui comprenait une combinaison de chanson et de danse de l’émission, ainsi qu’une bande acrobatique. On m’a dit quelques semaines plus tard que tout le monde adorait mes cassettes et qu’ils voulaient explorer et jouer avec certaines options. On m’a ensuite demandé de préparer le matériel de Grandma Who. Soumettre pour deux personnages très différents était vraiment amusant, et quelques semaines plus tard, j’ai reçu un e-mail avec l’offre de rejoindre la tournée en tant que Punky Who !

DS : Qu’est-ce qui vous rendait le plus nerveux à l’idée de participer à cette expérience ?

Puits:
Avant d’atterrir à Paducah, KY, pour les répétitions, j’étais très nerveux à l’idée d’amener mon chien d’assistance, Scout, en tournée. Parce que les théâtres sont fermés depuis plus de 18 mois, Scout ne m’a jamais accompagné aux répétitions ou dans les coulisses. Heureusement, nos producteurs, mes camarades de casting et notre équipe de création ont tous été si solidaires et patients alors que nous naviguons en équipe sur ce nouveau territoire.

DS : Quels défis avez-vous dû surmonter en tournée ?

Puits:
Le plus grand défi pour moi dans les tournées est le changement constant de routine. Il y a des parties à un niveau plus macro qui restent relativement les mêmes (spectacles à peu près à la même heure la nuit, trois jours de spectacle le samedi, etc.), mais à chaque changement de ville, il y a des micro-parties de votre routine qui sont constamment changer, comme des épiceries inconnues dans chaque région, des heures différentes pour la nourriture à proximité, de nouveaux équipements de gym, des situations de lessive et plus encore. Une grande partie de la gestion de mes maladies chroniques repose sur la routine, alors trouver des moyens de me donner de la routine sans me priver d’explorer et de profiter de chaque nouvelle ville a été un nouveau défi passionnant.

Un autre défi auquel j’ai été confronté est qu’avec tous les vols que je fais, certaines parties de ma chaise ont été cassées par diverses compagnies aériennes. Ce n’est pas surprenant, étant donné qu’en moyenne, 28 fauteuils roulants sont cassés ou endommagés par jour par les compagnies aériennes, mais c’est frustrant et chronophage de devoir déposer un rapport à la récupération des bagages et d’avoir l’impression de faire attendre le groupe. Heureusement, mon casting est très compréhensif et, heureusement, je n’ai eu que des dommages mineurs à ma chaise qui n’ont pas affecté ma capacité à performer.

DS : Quels hébergements vous ont le plus aidé en tournée ?

Puits:
Avoir deux caisses pour mon chien d’assistance pour ne pas avoir à trimballer une caisse chaque jour entre l’hôtel et le théâtre a changé la donne. L’un vit dans ma chambre d’hôtel, et l’autre vit dans ma loge et se transporte avec le décor. Les chaussettes de mes costumes sont des chaussettes de compression, ce qui a été formidable pour minimiser mon dysfonctionnement cognitif. Et cela peut sembler une évidence, mais tous les hôtels et théâtres sont accessibles en fauteuil roulant. Ce n’est en fait pas quelque chose auquel je suis habitué.

DS : Quels moments vous ont le plus marqué pendant la tournée ?

Puits:
C’est peut-être cliché, mais sortir le soir de l’ouverture et présenter ce spectacle pour la première fois. C’était un moment que je n’étais jamais sûr de vivre.

DS : Quelle leçon retiendrez-vous de cette tournée ?

Puits:
Lorsque vous sentez que vous manquez de temps, ralentissez. Je n’ai pas réservé ce spectacle du jour au lendemain. Je n’ai pas eu de chance. J’ai consacré une demi-vie à un rêve et je suis resté constant chaque jour jusqu’à ce que ce rêve devienne réalité. Restez patient.

DS : Qu’espérez-vous que d’autres artistes handicapés apprendront de votre exemple ?

Puits:
Parfois, le chemin ne sera pas pavé pour vous. Cela peut parfois être solitaire, mais continuez à vous montrer quand même. Créer le précédent. Continuez à prendre de la place. Continuez à mettre le handicap et l’accès sur leur radar. Mon travail est toujours dédié aux outsiders; les humains forts et résilients qui brisent les stéréotypes et dépassent les attentes chaque jour !

Vous pourriez également aimer...