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"My Dance Family Tree": 5 pros sur leurs racines d'entraînement

Vous avez les yeux de votre mère, votre sourire est comme celui de votre père, et c'est étrange à quel point vous ressemblez à des photos de cette arrière-grande tante que vous n'avez jamais rencontrée. Mais d'où avez-vous obtenu votre port de bras distinctif? Quelles sont les origines de votre son de robinet signature? Il y a de fortes chances que votre technique et votre style puissent être attribués à une ou deux icônes de la danse. Nous avons demandé à cinq danseurs au sommet de leur art d'explorer leurs arbres généalogiques de danse, en découvrant des liens avec les artistes de danse légendaires qui ont façonné leur carrière.


Megan Fairchild dans Jerome Robbins ' Danses lors d'un rassemblement (Paul Kolnik, avec la permission de NYCB)

Megan Fairchild, Ballet de la ville de New York

Enraciné à: Melissa Hayden, George Balanchine, Willam F. Christensen

La puissance physique Megan Fairchild respire la force et la grâce en tant que principale au New York City Ballet, où elle interprète un répertoire diversifié: des classiques de George Balanchine et Jerome Robbins, et des œuvres plus récentes d'Alexei Ratmansky et Justin Peck. Née à Salt Lake City, UT, Fairchild s'est formée dans l'Utah à Dance Concepts et au Ballet West Conservatory (maintenant Ballet West Academy), où ses professeurs ont aidé à perfectionner son art et à la transformer en l'incroyable danseuse (et enseignante!) Qu'elle est aujourd'hui.

Retracer:

Maureen Laird, Professeur de Fairchild au Ballet West Conservatory. Laird a étudié avec la célèbre ballerine NYCB Melissa Hayden. "Maureen n'a jamais parlé de son entraînement aussi loin que je me souvienne, donc je suis vraiment étonné d'entendre qu'elle s'est entraînée avec Melissa Hayden!" Dit Fairchild. Elle pense toujours à une correction que Laird lui a donnée une fois: "Elle a dit: 'Eh bien, si vous pouvez le faire comme ça, pourquoi pas toujours faire comme ça? Ne prenez pas si longtemps pour arriver à cette version finale tirée vers le haut de la position. Faites-le bien quand vous arrivez! "Fairchild dit." Je donne cette correction à mes propres élèves tout le temps. Travaillez à votre plein potentiel dès le départ! "

Sharee Lane, un autre professeur influent de Fairchild au Ballet West Conservatory. Lane a été soliste au Ballet West de 1970 à 1979, sous la direction de Willam F. Christensen et Bruce Marks. Dans les années 80, elle a enseigné et coaché ​​en privé John Travolta pour son rôle dans le film de danse emblématique Rester en vie.

Deborah Dobson, également mentor de Fairchild au Ballet West Conservatory. Dobson s'est formé à la San Francisco Ballet School et à la School of American Ballet et a ensuite dansé avec l'American Ballet Theatre, ainsi qu'en Europe. Elle a aidé à connecter Fairchild à l'héritage Balanchine. «Au cours de mes dernières années dans l'Utah, elle m'a donné beaucoup de formation sur Balanchine», dit Fairchild.

Bené Arnold, qui a répété le jeune Fairchild pour Casse-Noisette au Ballet West. La bien-aimée Arnold a participé à la fondation de Ballet West, où elle a été maîtresse de ballet de 1963 à 1975. Elle a joué des rôles de personnages dans de nombreuses productions du Ballet West et a également dansé avec le San Francisco Ballet. «Elle a eu un impact majeur sur moi en apprenant à raconter une histoire en dansant», dit Fairchild. "J'ai entendu le plus d'histoires de Bené Arnold. Vous ne pouvez vraiment pas étudier vos racines de ballet à moins que vos professeurs n'en parlent, ou que vous pensiez à leur demander. C'était donc amusant d'avoir des images vivantes de la carrière de Bené peintes dans notre imagination."

Pourquoi est-ce important: «Connaître les racines de votre enseignant vous aide à apprécier chaque correction qu'il vous apporte», dit Fairchild. "Cela vous aide à vous sentir connecté à des légendes comme Mr. B, ce qui vous fait vous sentir authentique dans vos efforts et votre approche de leur travail."

Natasha Diamond-Walker dans Martha Graham's Extases (David Bazemore, avec la permission de Martha Graham Dance Company)

Natasha Diamond-Walker, Martha Graham Dance Company

Enraciné dans: Lester Horton, Debbie Allen, Arthur Mitchell, Martha Graham, Fred Astaire

Natasha Diamond-Walker est soliste avec la Martha Graham Dance Company depuis sept ans, perpétuant l'héritage de Graham à travers ses rôles dans des classiques du répertoire: Printemps des Appalaches, Grotte du cœur, Clytemnestre, Lamentation. En tant que membre de la compagnie, elle a également pu travailler avec les meilleurs chorégraphes contemporains d'aujourd'hui. Mais son arbre généalogique de la danse est enraciné dans les icônes qui ont fait de la danse moderne ce qu'elle est aujourd'hui.

Retracer:

Karen McDonald, Professeur d'enfance de Diamond-Walker. Directeur du Conservatoire des Beaux-Arts du Los Angeles Unified School District Gifted / Talented Program de Cal State Los Angeles, McDonald est le directeur de la Debbie Allen Dance Academy. Danseur de Broadway avant de retourner à Los Angeles pour enseigner, McDonald a étudié au Dance Theatre of Harlem avec des mentors et des professeurs légendaires comme George Faison, Donald McKayle, Don Martin, Janet Collins, Arthur Mitchell et Karel Shook, entre autres. «Elle était la personne la plus instrumentale dans mon processus parce que je m'identifiais vraiment à elle comme étant une grande femme noire, avec un style de mouvement Ailey-esque», dit Diamond-Walker. "Elle a été très inspirante pour moi."

Don Martin, Professeur de Diamond-Walker à la Los Angeles County High School for the Arts (LACHSA). Martin a étudié sous l'icône Lester Horton, qui a enseigné à Janet Collins, Carmen de Lavallade et Alvin Ailey. «Il était vraiment instrumental parce qu'il m'a non seulement appris la technique de Horton, mais aussi la théâtralité et la façon dont elle parle de la danse», dit Diamond-Walker.

Ka-Ron Brown-Lehman, Mentor de Diamond-Walker. Anciennement directrice artistique du département de danse LACHSA (2001–2006), elle était autrefois une artiste de danse télévisée bien connue, se produisant avec Fred Astaire, Liza Minelli et Diana Ross.

Francisco Martinez, Professeur de Walker au programme de BFA de l'Université Ailey / Fordham. Actuellement professeur de danse à l'école Juilliard, Martinez s'est formé à l'école nationale de ballet en Espagne, à l'école de danse Maria de Avila, et avec Victor Ullate, directeur de la compagnie de ballet de Maurice Béjart.

Pourquoi est-ce important: Penser à ses liens avec le passé est important dans la carrière professionnelle de Diamond-Walker. Chez Graham, elle a aimé travailler avec ceux qui ont travaillé directement avec Martha Graham, comme Elizabeth Auclair, Janet Eilber, Terese Capucilli et Christine Dakin. «Ces femmes incarnent différentes parties de l'héritage de Graham», déclare Diamond-Walker. "Ils ont tous des interprétations différentes de son travail, mais à cause de mon expérience avec chacun d'eux, je me sens profondément connecté à Graham."

Sarah Reich (Jeff Xander, avec la permission de Reich)

Sarah Reich, danseuse de claquettes

Enraciné dans: The Nicholas Brothers, Jason Samuels Smith, Dianne Walker, Harold "Stumpy" Cromer

La danseuse et chorégraphe polyvalente Sarah Reich s'est produite et a enseigné dans le monde entier. Elle a grandi en dansant aux côtés des légendes des claquettes – à 12 ans, elle participait à des claquettes avec Gregory Hines – et ces légendes, à leur tour, ont soulevé l'héritage des danseurs qui les ont précédés. «Tout comme la narration, les claquettes sont souvent transmises de personne à personne», dit Reich. "Mais comme dans le téléphone de jeu, certaines choses finissent par changer."

Retracer:

Cyd Glover, Professeur de claquettes de Reich à la Hawthorne Dance Academy. En tant que jeune danseur, Glover a joué aux côtés de Dormeshia Sumbry-Edwards et Savion Glover dans la célèbre comédie musicale pour claquettes Noir et bleu, chorégraphié par les grands claquettes Henry LeTang, Cholly Atkins, Frankie Manning et Fayard Nicholas.

Paul et Arlene Kennedy, qui a enseigné le Reich à Universal Dance Design à L.A. Paul et Arlene ont formé d'innombrables danseurs de claquettes, dont Derick K. Grant, Sumbry-Edwards et Josette et Joseph Wiggan. Originaire de Boston, Paul a grandi dansant dans le studio de sa mère – et sa mère, Mildred Kennedy Bradic, était l'enseignante de Dianne Walker.

Jason Samuels Smith, dont Reich a suivi les cours de la Debbie Allen Dance Academy à L.A. "Avec Cyd, j'aimais les claquettes; avec Paul Kennedy, j'adorais ça; avec Jason, j'en suis tombé amoureux", dit Reich. Le célèbre Smith a une formation et un curriculum vitae diversifiés, et sa lignée relie Reich à une longue lignée de danseurs célèbres, dont Frank Hatchett, Katherine Dunham et les Nicholas Brothers.

Harold "Stumpy" Cromer, qui est devenu un mentor pour Reich. L'ancien danseur et comédien de vaudeville tapait sur des patins à roulettes et se produisait sur scène avec Frank Sinatra, Duke Ellington et Ella Fitzgerald.

Pourquoi est-ce important: En plus d'étudier avec des maîtres de claquettes, Reich a appris à apprécier son histoire grâce à des images d'archives et à l'apprentissage des danses du passé. «Nous devons garder, et nous gardons en vie, les noms et héritages de ces artistes», dit-elle. "Je pense que c'est vraiment beau que nous puissions ressentir ce que c'est que de danser comme eux. Quand vous tapez sur la chorégraphie de quelqu'un d'autre, vous entrez dans son corps et son esprit."

Sharron Lynn pose devant le marquis pour Le roi Lion sur Broadway (avec la permission de Lynn)

Sharron Lynn, interprète dans "The Lion King" à Broadway

Enraciné à: Martha Graham, Alvin Ailey, Garth Fagan

Sharron Lynn a tourné avec Le roi Lion pendant quatre ans avant de rejoindre le casting de Broadway il y a presque deux ans. Le natif de Miami était auparavant membre d'Ailey II. Elle apprécie la manière dont ses professeurs ont non seulement enseigné la technique, mais l'ont également préparée à la vie active et à la vie de danseuse.

Retracer:

Peter Londres était le professeur le plus influent de Lynn à la New World School of the Arts de Miami. Une ancienne danseuse principale de la Martha Graham Dance Company, à Londres, a aidé Lynn à combler le fossé entre étudiante et professionnelle, l'encourageant à passer ses étés à New York aux sessions d'été intensives de l'Ailey School.

Fred Benjamin, ancienne présidente du département de jazz et conseillère du corps professoral de l'Alvin Ailey American Dance Center, a été une profonde inspiration pour Lynn lorsqu'elle a étudié avec lui en tant qu'étudiante de la division professionnelle. Benjamin a aidé Lynn à apprendre à colorer son mouvement et à bouger du cœur.

Ruthlyn Salomons, le superviseur de danse résident de Le roi Lion à Broadway, a enseigné le spectacle à Lynn. Salomons a appris la chorégraphie directement de son créateur, Garth Fagan.

Pourquoi est-ce important: «Connaître votre histoire, c'est connaître votre pouvoir», dit Lynn. "Vous honorez le travail de ceux qui vous ont précédé, et vous êtes capable de tirer parti de cela et de l'utiliser comme force motrice pour votre propre travail. Connaître les épaules sur lesquelles nous nous tenons nous donne plus de hauteur, plus de poids."

Martha Nichols, danseuse commerciale

Enraciné sur: Frank Hatchett, Katherine Dunham, Debbie Allen, Madonna

La plupart du monde a d'abord remarqué la danse féroce mais gracieuse de Martha Nichols dans la saison 2 de "So You Think You Can Dance". Elle a été présentée dans des films comme La La Land et Le plus grand showman, et elle a également joué avec Christina Aguilera, a tourné avec Rihanna et a même été chorégraphe assistante pour Madonna. Sa polyvalence peut être attribuée aux professeurs avec lesquels elle a travaillé et aux maîtres qui les ont précédés.

Retracer:

Christy Curtis, maintenant propriétaire du CC & Co. Dance Complex, où Nichols s'est formée comme étudiante, a nourri l'amour de Nichols pour la danse et l'a présentée aux professeurs invités et aux master classes, ainsi qu'au monde des congrès et de la compétition. Curtis a étudié avec l'icône du jazz Frank Hatchett, qui s'est associé à Maurice Hines (le frère de Gregory Hines) pour ouvrir le studio qui allait devenir le Broadway Dance Center. Et Hatchett s'est entraîné avec Syvilla Fort, une protégée de la légendaire Katherine Dunham.

Mandy Moore a travaillé avec Nichols sur "SYTYCD" et La La Land. «Elle m'a appris à peu près tout ce que je sais sur le travail à la caméra et sur la façon d'être une professionnelle dans cet espace et en tant qu'artiste et danseuse», dit Nichols. "Mandy a eu la plus grande part dans la façon dont je suis comme je suis." Moore a étudié la danse à la Summit School of Dance à Breckenridge sous la direction du fondateur de l'école, Kim DelGrosso. (DelGrosso est maintenant copropriétaire du Center Stage Performing Arts Studio, où elle a formé Julianne et Derek Hough, entre autres.)

Tessandra Chavez A aidé Nichols à recalibrer son approche de répétition lorsqu'elle a déménagé pour la première fois à L.A. Chavez a encadré et enseigné d'innombrables stars de la danse télévisée et a travaillé aux côtés de Debbie Allen à la Debbie Allen Dance Academy en tant que responsable de la danse jazz.

Wade Robson a travaillé avec Nichols sur «SYTYCD» et l'a amenée à son spectacle Vegas Cirque du Soleil Criss Angel Believe. Robson a également beaucoup chorégraphié pour Britney Spears et * NSYNC. «Il a redéfini la danse à fond», dit Nichols. "Je pensais que je le faisais jusqu'à ce que je travaille avec lui!"

Pourquoi est-ce important: Nichols chorégraphie actuellement une comédie musicale sur la vie de Jeannette Rankin, la première femme au Congrès. Dans le cadre de son processus de recherche, elle a étudié les grands noms du théâtre musical du passé – dont Michael Kidd, Marge and Gower Champion et Jerome Robbins – pour comprendre pleinement l'histoire de la chorégraphie musicale. "Vous ne pouvez pas naviguer efficacement où vous voulez aller si vous ne comprenez pas d'où vous venez", dit Nichols.

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