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Danse et art

Nadia Mara offre un adieu doux-amer au Ballet d'Atlanta pour son retour en Uruguay

Nadia Mara, danseuse multidimensionnelle d'une précision délicate et d'une expressivité profonde, quitte Atlanta Ballet. Après 15 ans de performances émouvantes qui ont fait d'elle l'une des artistes les plus appréciées de la compagnie, Mara a accepté un poste de danseuse principale de la compagnie de son alma mater, la Ballet Nacional Sodre / Uruguay (BNS) dans sa ville natale de Montevideo, Uruguay.

Mara est l'une des dernières étincelles de ce que beaucoup considèrent comme l'âge d'or du Ballet d'Atlanta – les dernières années du mandat de 21 ans de John McFall en tant que directeur artistique de la compagnie. Elle suit de nombreuses sorties depuis que le bras administratif de la société a changé son chef artistique de McFall, un Américain avec une vision contemporaine, à Gennadi Nedvigin, un Russe avec une vision fondée sur le classicisme.

Nadia Mara avec Atlanta Ballet

Nadia Mara a été avec Atlanta Ballet pendant 15 ans. (Photo de Charlie McCullers)

La position de Mara en tant que danseuse principale est durement gagnée. Elle est venue à Atlanta Ballet une danseuse classique finement formée avec une envie d'explorer différents styles contemporains. Elle quitte l'entreprise avec le meilleur de l'esthétique de McFall et de Nedvigin – une preneur de risques créative avec une technique classique immaculée et la capacité de se connecter avec son public à travers les émotions et les sens tactiles.

Ces qualités ont été clairement ressenties l’automne dernier, lorsque Mara a invité BNS en tant que Tatiana dans le film de John Cranko. Onegin. Les anciens professeurs et la famille élargie étaient dans le public des trois spectacles à guichets fermés à l'Auditorio Nacional Adela Reta de Montevideo.

Dans l'histoire, Tatiana tombe amoureuse de l'aristocratique Onegin qui la rejette avec mépris, pour se rendre compte des années plus tard qu'il l'aimait. Mais il est trop tard – elle a épousé un prince, et, mis à part ses sentiments, Tatiana rejette Onegin. Dans chaque représentation, le dernier pas de deux déchirant (dansé par Mara et Sergio Muzzio) a été suivi de nombreux appels de rideaux, et lorsque les lumières de la maison se sont allumées, les membres du public applaudissaient toujours, Mara a déclaré: «Je me sentais tellement aimée».

Le rôle est en quelque sorte approprié. Les performances émouvantes de Mara ont attiré de nombreux fans à Atlanta, mais après Nedvigin est devenue directrice artistique il y a quatre ans, Mara a été visiblement – et inexplicablement – absente des projecteurs.

Nadia Mara danse avec le Ballet d'Atlanta.

Mara et Christian Clark dans la production du "Moulin Rouge" du Atlanta Ballet. (Photo de Charlie McCullers)

Une capacité naturelle à partager son amour de la danse

Le retour au pays et le statut élevé de Nadia Mara récemment annoncés auprès de la BNS ont recueilli des interviews de nombreux médias uruguayens de la presse écrite, de la radio et de la télévision. El País, le journal national uruguayen, a salué Mara comme la nouvelle danseuse principale de BNS. Un film documentaire sur Mara est en préparation.

Elle se sent un peu étourdie et un peu dépassée, a-t-elle déclaré via FaceTime la semaine dernière. Les yeux allumés et élégamment vêtus d'une veste en jean, ses cheveux auburn foncés tombant sur ses épaules, Mara a rapidement répondu avec honnêteté, prévenance et intelligence émotionnelle.

"Il m'a fallu quelques années pour prendre cette décision", a déclaré Mara. «Je suis ici depuis si longtemps que le Ballet d'Atlanta est vraiment ma famille. J'ai vécu beaucoup de choses avec eux. "

La trajectoire de Mara avec Atlanta Ballet montre comment la danse contemporaine peut créer une danseuse classique plus nuancée musicalement et plus émotionnelle. Le répertoire de pionniers tels que Jorma Elo et Ohad Naharin a étendu la gamme stylistique de Mara. Sa soif de prise de risques émotionnels a aidé l'ancienne chorégraphe en résidence du Ballet d'Atlanta Helen Pickett à réaliser quatre ballets, dont deux avec des rôles parlants – une rareté parmi les compagnies de ballet américaines.

Pickett a déclaré que Mara était l'un de ses cinq meilleurs danseurs avec qui travailler. "Elle a une technique incroyable, et elle a également la capacité de transmettre des émotions", a déclaré Pickett. "J'adore Nadia."

McFall, ancienne directrice artistique de la compagnie et mentor de Mara, a parlé de sa capacité extraordinaire à se connecter avec les gens et de la façon dont son magnétisme a aidé Atlanta Ballet à forger une relation importante avec la communauté latino-américaine de la ville. "Il y a un aspect inhérent à sa joie de vivre, sa joie", a déclaré McFall. «Elle a cet enthousiasme qui tourbillonne autour d'elle. Elle a cette capacité naturelle de partager son amour de la danse au-delà du studio et de la scène. »

Mara faisait partie d'un groupe d'artistes très soudés, et des liens d'amitié demeurent avec Tara Lee, maintenant co-fondatrice du Terminus Modern Ballet Theatre. "Elle était intrépide, et vous vous êtes sentie dynamisée par cette intrépidité", a déclaré Lee. «Ce n'était jamais une énergie à affronter. C'était l'énergie qui voulait juste que vous la rencontriez, que vous mettiez aussi votre pouvoir en valeur. »

Mara a le don de se connecter avec un public sur le plan émotionnel. (Photo de Charlie McCullers)

Le voyage de Mara au Atlanta Ballet

Nadia Mara est née dans une famille artistique, sa mère est une amoureuse de la musique et du ballet, et son père est un architecte et peintre éminent ayant des racines familiales dans la scène théâtrale de Montevideo. Mara a commencé à étudier la danse à l'âge de 3 ans et a commencé à improviser et à composer des danses à un âge précoce. Après plusieurs années d'études privées avec Mariel Odera, Mara est entrée à l'Escuela Nacional de Danza de l'Uruguay à l'âge de 12 ans. De nombreux enseignants, son professeur de danse moderne, Florencia Varela, ont nourri la capacité de Mara à «laisser aller» la conscience de soi et à se connecter avec différents sentiments quand elle a dansé. Varela a encouragé Mara à ne pas craindre ces sentiments, mais à les exprimer et à continuer d'explorer sa créativité à travers l'improvisation.

Même alors, Mara avait un œil pour les styles classiques et contemporains. À la maison, elle regardait des vidéos et pratiquait ce qu'elle voyait à l'infini. Giselle fait écho à sa formation classique. Maurice Bejart Ballet pour la vie, un ballet contemporain mis en musique par Queen, ne ressemblait à rien de ce qu'elle avait vu à l'école. Mara aimait les qualités de mouvement ancrées des danseurs, même si le style de Bejart était classique.

À 18 ans, Mara est devenue la meilleure danseuse de l'école tout en remportant la médaille d'or Elena Smirnova. Curieuse d'expérimenter un plus large éventail de techniques de danse et de découvrir différentes cultures, Mara a saisi l'occasion d'étudier à l'École des arts de l'Université de Caroline du Nord et de travailler en tant que stagiaire au North Carolina Dance Theatre (maintenant Charlotte Ballet).

En 2005, Mara a rejoint le programme de bourses du Ballet d'Atlanta, car il offrait un répertoire plus diversifié ainsi qu'une atmosphère plus familiale et un chemin plus clair vers l'obtention d'un visa de travail.

"Elle a eu cette exubérance", a déclaré McFall. «Lorsque vous avez ce niveau d’engagement, il est évident qu’il y a des possibilités partout.»

Nadia Mara

Mara est venue au Atlanta Ballet pour élargir sa gamme avec la danse contemporaine. (Photo de Charlie McCullers)

Dépassant sa zone de confort émotionnel

McFall a poussé Mara dans la compagnie principale un an plus tard, et Violette Verdy, une star et directrice de ballet internationale, a sélectionné la jeune femme de 19 ans pour jouer le rôle titre dans Giselle. Mara a ensuite dansé un Kitri enchanteur dans Don Quichotte.

La société a dévoilé un élégant nouveau siège en 2010 avec des plans pour construire un profil contemporain à travers un répertoire de classe mondiale et de nouvelles commandes innovantes. Mara était clairement prête pour cette vision audacieuse. "Elle était tellement ouverte et disponible, c'était la clé", a déclaré McFall. C'était évident dans «son appétit et sa capacité à s'engager à fond».

Lors de la saison 2011-12 du Ballet d'Atlanta, McFall a amené Jorma Elo Premier flash – une expérience qui change la vie de Mara. Le partenariat contemporain de l’œuvre exigeait une proximité, une volonté de lâcher prise des contraintes formelles du classicisme – de faire confiance à ses instincts et d'être plus vivant à l'instant en relation avec la musique, les autres danseurs et le public.

Les danseurs ont passé d'innombrables heures en répétition, découvrant comment se détendre et trouver une rainure dans le mouvement. À travers ce processus, Mara s'est souvenue des sentiments que son professeur de danse moderne à la maison avait encouragés – à propos de l'énergie, de l'intention et de l'expression de l'âme. "C'était comme si j'étais dans une boîte étanche", a déclaré Mara. "Et tout d'un coup, le haut de la boîte s'est ouvert, et je pouvais enfin me sentir exprimer, sans avoir peur."

"Elle a découvert des parties d'elle-même qui ont vraiment eu un impact sur sa profondeur de qui elle avait en elle-même", a déclaré McFall. «Elle a découvert des choses et les a fait remonter à la surface, puis elle a pu partager cela dans tout ce qu'elle a fait, y compris le classicisme.»

Mara et McFall respectent tous les deux les éléments formels du classicisme. "C'est une forme d'art esthétique, et nous sommes formés pour cela", a déclaré Mara. "Mais je ne pense pas qu'il y ait une vraie danse, une véritable forme d'art, si nous ne nous exprimons pas à travers le mouvement. Sinon, cela devient de la gymnastique. Être en mesure de se connecter avec la musique, de se connecter avec votre partenaire et de se connecter à travers les yeux – est l'une des choses les plus importantes qui soit. Si vous pouvez le faire, le public le ressentira avec vous. »

La danse de Mara est devenue plus viscérale grâce à l'influent langage du mouvement Gaga d'Ohad Naharin. Naharin's Moins 16 lui a donné un moyen d'exprimer son chagrin après le décès de sa mère en 2013. Le travail de Naharin Gaga va en profondeur, améliorant la conscience de soi d'une danseuse à plusieurs niveaux. Mara a vu comment la pratique de Gaga peut ouvrir l'esprit des danseurs et les rendre plus polyvalents et réceptifs à de nombreuses façons de se déplacer.

«J'ai appris une toute autre manière d'utiliser mon corps, pas seulement pour le contemporain, mais pour le classique. Vous savez, la chair, les os, les sensations de se déplacer dans l'épaisseur ou de se déplacer dans l'eau », a déclaré Mara.

Une fois, la société a programmé un cours de Gaga juste avant un passage en revue d'Alexei Ratmansky. Sept sonates – l'une des œuvres classiques les plus exigeantes du répertoire de la compagnie. Les danseurs craignaient d'avoir du mal à faire la transition entre des styles aussi différents. Mais après un bref échauffement pour le travail de pointe, Mara a trouvé Sept sonates étonnamment facile.

"Nous étions libres, mais nous étions engagés", a déclaré Mara. «Nos muscles étaient prêts à partir. C'était rapide et propre et frais, non seulement dans le corps, mais dans l'esprit. Nous étions tellement conscients de chaque muscle, de chaque os, que nous pouvions mieux danser. »

On se souvient peut-être mieux de Mara dans son personnage émotionnellement fascinant Marguerite Gautier, la courtisane française fanée inspirée par le personnage de Dumas. La Dame des camélias, dans le ballet de Pickett inspiré par celui de Tennessee Williams Camino Real. La faim de Mara pour avoir dépassé sa zone de confort émotionnel l'a tellement plongée dans son caractère qu'elle a failli se perdre. «Je suis allée de l'avant», a-t-elle déclaré. «J'étais Marguerite à l'intérieur et à l'extérieur du studio.»

Mara a fait des recherches sur le jeu, a pratiqué les expressions de son personnage dans le miroir et a appris à matérialiser ses émotions à travers le corps et la voix. «J'étais folle, mais je sentais que je devais arriver à ce point, pour exprimer ce que Helen voulait que j'exprime», a déclaré Mara. "Il n'y avait aucune retenue."

Nadia Mara dans Atlanta Ballet

Nadia Mara en tant que Marguerite dans "Camino Real", peut-être son rôle de signature au Atlanta Ballet. (Photo de Kim Kenney)

Marées changeantes au Ballet d'Atlanta

Camino Real était un triomphe artistique de cette époque – à plusieurs niveaux, émotionnellement fascinant et d'une pertinence intemporelle – et l'une des rares productions d'une compagnie de ballet américaine qui a réussi à incorporer la parole dans certains des rôles des danseurs. Mais en 2015, les priorités du côté administratif d'Atlanta Ballet allaient dans une direction différente des idéaux de McFall, et il a été décidé que la société avait besoin d'un changement de direction artistique et d'un virage vers le classicisme. Presque tous les niveaux de l'organisation étaient sur le point d'être déstabilisés.

En août 2015, Atlanta Ballet annoncé que McFall partirait. Après la formalité d'une perquisition de six mois, le Conseil de fondation a nommé Gennadi Nedvigin, danseur principal du San Francisco Ballet, en tant que directeur artistique. Mara a rappelé que la compagnie s'était bien connectée avec le danseur russe quand il est venu à Atlanta pour mettre en scène Yuri Possokhov. Symphonie classique quelques mois plus tôt. Mais les danseurs ont eu le cœur brisé de voir partir McFall.

"Pour nous, il était plus qu'un réalisateur", a déclaré Mara. «Il était père, il était mentor.» Alors que McFall apportait de nouveaux défis chaque jour, il a inspiré chacun d'eux à identifier ce qui avait du sens, à s'inspirer de l'expérience de la vie et à devenir un artiste autogéré. "Tout le monde est unique en ce sens", a déclaré McFall, qui continue de guider les danseurs en ligne. «Vous les laissez partir et vous dites: je vous fais confiance; fais le."

L'été après le départ de McFall, Nedvigin a invité Mara à danser avec lui lors de sa dernière représentation à «Despertares», un gala de ballet international à Guadalajara, au Mexique. Apparaissant sur une liste de stars, le duo a interprété un duo de "Nageur" ​​de Yuri Possokhov et a rejoint le fondateur de Despertares Isaac Hernandez dans un trio de "Les Lutins" de Johan Kobborg. Mara a appris les danses par vidéo et Nedvigin l'a rejoint dans le studio une semaine ou deux avant le gala. «Nous avons passé un bon moment et une excellente connexion, et cela a été très réussi, et nous avons eu une très bonne presse», a-t-elle déclaré.

Mais après que Nedvigin a repris l'entreprise, il est devenu clair que, esthétiquement, lui et McFall étaient très différents. Le répertoire conservateur de Nedvigin avait une base plus classique. Il a mis en œuvre le système de formation Vaganova utilisé à son alma mater, la Bolshoi Ballet Academy. L’approche de Nedvigin privilégiait l’uniformité et l’exécution technique sur l’individualité et l’expressivité.

Nedvigin a refusé les demandes de commentaires sur cet article.

Sarah Hillmer, alors maître de ballet pour Atlanta Ballet, a expliqué que, dans l'esthétique de Nedvigin, "montrer l'émotion n'est pas ce qui constitue un bon danseur". En classe et en répétition, le nouvel accent mis sur la forme et la forme classiques a poussé la valeur de l'émotion «jusqu'au bord de la toile», a déclaré Hillmer.

Là où McFall avait créé un environnement ouvert, Nedvigin et le nouveau maître de ballet Roman Rykine ont adopté une approche russe plus dure et plus autoritaire.

«C'était un peu comme si nous retournions à l'école», a déclaré Mara. Mais elle a également vu l'intérêt de revenir au classicisme, car les danseurs venaient de tant de pays différents avec des styles de formation différents. "Ce n’est pas comme en Russie, où les danseurs sont tous principalement nés là-bas et formés à la même technique Vaganova."

L'approche de Nedvigin et l'état d'esprit qui l'accompagnait ont commencé à se calcifier dès la deuxième année, après le départ de près de la moitié des danseurs et leur remplacement par 14 nouvelles recrues. Nedvigin semblait avoir les mains pleines, développant le corps et les compétences techniques des jeunes danseurs. Les professionnels les plus aguerris, comme Mara et Jackie Nash, étaient à un niveau artistique complètement différent. En classe de compagnie quotidienne, ils ont reçu moins d'attention que les nouveaux danseurs. Mara est restée concentrée et a trouvé des moyens de se renforcer sans perdre son expressivité.

"J'ai pensé que je pouvais améliorer ma technique de cette façon", a déclaré Mara. «Mais ces autres choses que j'ai apprises de toutes les personnes avec qui je travaillais avant Gennadi, elles étaient gravées dans mon âme, dans mon cœur. Personne ne pourra jamais m'enlever ça. »

Alors qu'elle s'améliorait, Mara a remarqué que les rôles principaux qu'elle avait autrefois dansés, Kitri et Giselle, allaient à des danseurs plus jeunes et moins expérimentés. Mara et Nash avaient des antécédents supérieurs dansant des styles contemporains d'Alexander Ekman, Jorma Elo et Douglas Lee – des chorégraphes qui partagent la lignée avec Kylian – mais encore une fois, Mara et Nash ont été négligés pour les moulages de Kylian. Retour à un pays étrange.

Les chorégraphes et répétiteurs invités, comme Ana Maria Lucaciu, ont dû se battre pour faire couler Mara et d'autres vétérans de l'ère McFall dans des œuvres qu'ils mettaient sur la compagnie; ils ont soutenu que les nouveaux danseurs n'étaient pas au niveau artistique nécessaire pour interpréter les œuvres de la façon dont elles devraient être faites. Les aficionados du ballet ont exprimé leur indignation face aux décisions de casting qui ont poussé Mara et Nash à l'arrière-plan, ou complètement hors de la scène.

Mara était suffisamment mature pour voir objectivement ce qui se passait. On lui avait donné une chance de danser Giselle à 19 ans et elle comprenait le désir de Nedvigin de donner aux jeunes danseurs de telles opportunités. Elle a également compris que lorsque les directeurs artistiques changent, cela peut signifier que les préférences des danseurs changent, tout comme la politique et les priorités d'une entreprise changent.

Hillmer a regardé comment Mara faisait face au rejet. "C'est un peu la mort quand le réalisateur que vous aviez auparavant pense au monde de vous, et invite des chorégraphes qui pensent aussi le monde à vous, à passer par ce changement", a déclaré Hillmer. «Vous ne savez pas que vous vous inscrivez à cette vie en tant que danseur lorsque vous vous y inscrivez. Ce sont les réalisateurs, c'est leur choix. C'est pourquoi les danseurs quittent les compagnies et vont trouver un réalisateur qu'ils aiment et qui veulent y rester pour toujours. "

Nadia Mara

Mara est «à un moment de sa carrière où elle est prête à voler», explique sa danseuse Tara Lee.

"Une danseuse tellement incroyable"

Lorsque Mara a quitté l'Uruguay, le Ballet Nacional Sodre / Uruguay était en difficulté. Mais en 2010, l'ancienne star de l'American Ballet Theatre Julio Bocca est intervenue en tant que directeur artistique et a commencé à construire la taille, le budget et le répertoire de la compagnie. Il connaissait Mara et l'avait invitée à revenir en tant qu'artiste invitée. Mais jusqu'à récemment, Mara était trop occupée.

Au moment où le successeur de Bocca, Igor Yebra, a contacté Mara, son dossier était suffisamment clair pour entamer des conversations. De ces entretiens, et après que le Cranko Trust eut vu sa vidéo d'audition, Yebra a offert à Mara un rôle de rêve – Tatiana dans John Cranko’s Onegin.

Après que l'entreprise ait appris Onegin l'été dernier, Reid Anderson, ancien directeur artistique du Ballet de Stuttgart, est venu les coacher. Mara était la première en studio le jour de son arrivée. "Il m'a regardé, il m'a dit:" Je peux enfin vous voir en personne. Tu es une danseuse incroyable. Vous pouvez vraiment bouger. Je suis ravi de travailler avec vous. »»

Anderson, un contemporain de McFall, a parlé de la fusion du ballet et de l'esthétique moderne au cours des 50 dernières années – une façon viscérale de se déplacer, de l'intérieur vers l'extérieur – qualités que Mara a cultivées pendant ses années à Atlanta Ballet avec McFall et s'est améliorée davantage récemment en développant sa technique classique.

Mara devrait commencer son nouveau poste en Uruguay dès que les restrictions de Covid-19 lui permettront de revenir, espérons-le fin juin. Après la levée des restrictions pandémiques, Mara devrait jouer le rôle principal dans Giselle. "Elle est à un moment de sa carrière où elle est prête à voler et à utiliser tous les outils dont elle dispose – toute sa profondeur, toutes les couches qui s'y trouvent", a déclaré Tara Lee. "Il est temps de les partager, dans un endroit qui correspondra vraiment à ce qu'elle a à donner."

Mara est reconnaissante de son passage au Atlanta Ballet – à la fois les triomphes et les incertitudes qui l'ont rendue plus forte. «Je me sentais vraiment soutenue par tous ceux qui étaient à mes côtés», a-t-elle déclaré. «Je me sens tellement béni. Je suis heureux de ma carrière ici. Je sais que tout le monde me manquera. Et je ne pouvais pas imaginer une meilleure façon de partir parce que je pars sur une note très heureuse. "

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