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Olivia Ansell décroche le rôle de directrice du festival de Sydney

Directrice de la danse contemporaine, du cirque et du théâtre physique à l'Opéra de Sydney, Olivia Ansell a été nommée directrice du festival de Sydney à partir de 2022. Il s'agit d'un poste convoité supervisant l'un des principaux festivals d'été d'Australie avec un budget important et un impact culturel international étendu.

Olivia Ansell. Photo de Daniel Boud.
Olivia Ansell. Photo de Daniel Boud.

Débutant son rôle en novembre 2020, Dance Informa était ravie de s'entretenir avec Ansell sur la manière dont son expérience en danse en tant qu'interprète puis en tant qu'administratrice des arts affecte sa vision et les défis du Festival de Sydney à une époque post-pandémique.

Tout d'abord, félicitations pour votre nomination. Comment avez-vous réagi lorsque vous avez reçu la nouvelle de votre nomination au poste de directeur du festival de Sydney 2022?

«C’est un honneur d’avoir été nommé pour diriger le Festival. Depuis que j'ai 20 ans en tant que jeune artiste, je me souviens chaque été de qui était le réalisateur, quelles productions j'ai vues et quelles œuvres m'ont séduit. C’est donc un honneur incroyable d’être ici maintenant, 22 ans plus tard, dans le même rôle qui a époustouflé mon jeune moi en 1998.

Chaque programme, et chaque directeur de festival, de Leo Schofield, Lindy Hume et plus récemment Wesley Enoch avec son coupure électrique programme, a laissé un héritage culturel et laisse son empreinte sur la ville. Et je ne pourrais pas me sentir plus fier d’être mentionné à leurs côtés, mais aussi conscient de ma responsabilité à un moment où le secteur des arts a tant besoin de soutien. »

Pouvez-vous nous expliquer le processus de candidature et votre approche particulière du poste très convoité avec son poids de responsabilité?

"Je crois que le panel a commencé à chercher des candidats en janvier, et on m'a demandé de réfléchir au rôle et de me présenter pour une entrevue, et c'est à ce moment-là que le processus a véritablement commencé vers février.

Pour être honnête, je n'y ai pas trop réfléchi, car quand j'ai entendu la nouvelle qu'on m'avait demandé de postuler, je travaillais à l'Opéra et nous étions en pleine livraison estivale et présentions des spectacles tout au long de la crise des feux de brousse ici. .

C'est marrant. Pour une raison quelconque, étant un danseur ou un interprète, nous avons cette nature d'autodérision dans la façon dont nous nous comportons. J'ai grandi dans une famille qui aimait le sens de l'humour, et être un peu cynique était une denrée appréciée. De plus, étant dans une famille d'artistes, on s'habitue au rejet et aux contre-coups et aux hauts et aux bas qui accompagnent inévitablement le show business et les arts. Il est important de ne pas vous prendre trop au sérieux, et c'est presque un impératif en tant qu'artiste – vous vous présentez à une audition ou à quelque chose comme le rôle de directeur du Festival of Sydney pour donner le meilleur de vous-même, mais aussi prêt à accepter le rejet quand cela se produit inévitablement. avec un peu de stoïcisme. Vous savez, même lorsque je présentais mon programme au conseil d'administration du Festival de Sydney, j'avais cette mentalité de danseur classique de «je suis juste là pour l'expérience.» »

Olivia Ansell. Photo de Daniel Boud.
Olivia Ansell. Photo de Daniel Boud.

À quoi ressemblait l'audition / l'entretien?

«C'était comme n'importe quel entretien de conservation standard à ce niveau. Il y a eu une série d'entretiens avec divers membres du Conseil. Mais d'abord, il y a une série d'entretiens avec le cabinet de recrutement de cadres que vous devez passer, puis le PDG, et même après les entretiens et la présentation au conseil d'administration du Sydney Festival avec votre vision, il y a plus d'entretiens avec le cabinet de recrutement et encore avec la société et le conseil. Il s’agit d’un processus d’entretien approfondi et de diligence raisonnable.

La présentation de ma vision au Conseil d’administration aurait été le moment le plus important du processus, car vous partagez ce que vous allez peindre à travers Sydney sous la forme d’une vaste toile en direct. C'est à ce moment-là, je pense, que l'artiste en moi est sorti en disant: «Faites simplement l'audition pour l'expérience et laissez votre passion pour Sydney parler à travers votre vision.»

Comment avez-vous présenté votre vision?

«Ce dont Sydney a besoin, je pense, et comment nous pouvons continuer l'héritage des précédents directeurs de festival qui ont façonné Sydney pour faire du Festival ce qu'il est aujourd'hui et comment nous pouvons lui donner de nouvelles directions.

Donc, la question de savoir ce que nous pouvons faire pour Sydney doit inclure comment nous répondons à la direction d'un festival post-Covid, avec des eaux internationales ouvertes ou fermées; regarder les tendances contemporaines et la société contemporaine et les lignes directrices dans lesquelles nous existons; et comment nous pouvons faire de ce festival un festival pour tous les âges, tous les goûts et tous les groupes démographiques de Sydney, de l'ouest de Sydney et du Grand Sydney; et approfondir ce qui a fonctionné auparavant et ce qui n’a pas été aussi efficace et comment exploiter cela.

Je dois dire que j'ai l'avantage d'être une personne de Sydney. J'ai beaucoup voyagé et beaucoup voyagé à l'international, mais je rentre toujours à la maison. Et donc en ce qui concerne le paysage culturel australien, j’ai travaillé dans d’autres États pour organiser des festivals et des choses comme ça. Mais j'ai un sens inné de Sydney et de ce qu'un public de Sydney aime voir.

J'ai eu la chance d'avoir vécu ici; c'est ma ville natale. Alors oui, j'ai eu l'avantage de pouvoir assister à tous les festivals de Sydney, j'ai assisté à la plupart des événements et je me suis vraiment immergé dans le programme et la vision de chaque réalisateur. "

«Frontera». Photo de Yannick Grandmont.
«Frontera». Photo de Yannick Grandmont.

Selon vous, quels seront les défis à relever pour organiser un festival international dans le nouveau monde courageux après la pandémie?

«C'est là que, si mon festival avait lieu en janvier, ce serait extrêmement difficile. Et c’est pourquoi Wesley Enoch organise cette année un festival entièrement australien, car il ne peut tout simplement pas avoir de collaboration ou de présentation internationale; les frontières sont fermées.

En termes de 2022 et au-delà, je pense que les défis seront l'incertitude d'ici mars de l'année prochaine, en ce qui concerne les organisations qui restent dynamiques dans le monde et les organisations qui pourraient être contraintes de se retirer ou de fermer. Nous espérons tous à l'échelle mondiale que la pandémie passera à un moment donné en 2021 afin que 2022 soit comme une nouvelle année et un nouveau départ.

Mais à l'heure actuelle, aucun de nous ne peut garantir cela, alors j'aimerais penser que nous allons absolument présenter de grands moments internationaux pour le festival à travers les arts de la scène et les arts visuels et de nouvelles commandes, premières et collaborations. Et je suis sincèrement confiant à ce sujet dans la mesure où je me tiens également comme vous, dans l'un des seuls pays au monde qui semble avoir vraiment aplati la courbe au début de la réouverture.

Que pensez-vous qu'il faut faire pour aider à reconstruire et à soutenir notre industrie des arts de la scène?

«Je pense que les programmes présentés dans tout le pays doivent examiner leur programmation actuelle, et je sais qu'ils le sont. Et nous avons vu des exemples de commandes de fonds, de processus EOI (Expression of Interest). Nous avons vu des exemples d’organisations modifiant leurs prévisions budgétaires. L’Opéra a lancé une initiative intitulée «De notre maison à votre maison», dans le cadre de laquelle nous payons des artistes pour qu’ils se produisent avec une diffusion en direct gratuite au public du monde entier.

Ainsi, le Festival de Sydney est bien sûr derrière tous les artistes australiens pour le Festival 2021 de cette année, ce qui augmente les chances, triplant presque les chances des artistes australiens d'avoir accès à être présentés au Festival. S'il y a un tourisme inter-États, cela devrait accroître la visibilité des artistes locaux auprès du public australien, ce qui pourrait entraîner des tournées régionales.

'Colosse'. Photo de Yaya Stempler.
'Colosse'. Photo de Yaya Stempler.

Si tous les festivals d’art à l’échelle nationale présentent des artistes australiens, cela pourrait signifier que dans trois ans, le public de Perth et de Brisbane connaîtra un peu mieux certains des artistes indépendants de Sydney «petits à moyens» en raison de cette prise de conscience. S'ils présentent tous des artistes locaux, nous créons une prise de conscience et, espérons-le, des tournées. À long terme, nous pouvons trouver des moyens innovants de rechercher des commandes internationales qui sont des co-collaborations, des collaborations avec des artistes australiens et internationaux. Je parle du futur pour éviter que les artistes se sentent isolés de leurs collaborateurs et d’autres parties du monde. Encouragez la tournée de nouvelles œuvres innovantes pour mobiliser les choses. Nous voulons partager des histoires universelles. »

Pouvez-vous partager des idées que vous espérez inclure dans la programmation 2022?

«Je ne commence réellement le rôle qu’en novembre. Je suis toujours impliqué avec l’opéra de Sydney. Mais parmi les choses que j’essaierai de faire pour Sydney, ce sera la scène musicale live. Nous avons tellement perdu de cela, et je suis très passionné par ça, en particulier pour Sydney. Nos petits bars et salles de concert ont été fortement touchés par les lois sur le lock-out, et cela a eu un impact durable sur l'économie nocturne. Je voudrais soutenir ce secteur et le secteur du tourisme pour restaurer l’économie nocturne et faire en sorte que Sydney en été soit l’endroit où il faut être!

Je me souviens qu'il y a 10 ans, 15 ans, cela n'a jamais été le cas. Parce que si les salles de concert ne sont pas ouvertes, alors les restaurants à côté de ces salles ne sont pas ouverts, et cela a un effet d'entraînement. Et j’aimerais voir plus de danse internationale et de danse australienne se profiler sur nos scènes.

Sydney possède l'un des secteurs du théâtre indépendant les plus florissants du pays. Nous avons la brillance de la Belvoir et de la Sydney Theatre Company et nous avons le vieux Fitzroy and Darlinghurst Theatre et toutes ces incroyables petites et moyennes compagnies de théâtre qui font un travail incroyable. "

Votre expérience en danse vous donne-t-elle un parti pris pour la danse et la performance physique en direct?

«Je pense que si votre formation est la danse, vous êtes intrinsèquement lié à la danse, au théâtre physique, à la musique et à la musique contemporaine. Parce que nous allons de pair avec la musique contemporaine et expérimentale. Lorsque vous avez grandi en vous entraînant à Bodenweiser à Chippendale, Sydney, puis à New York, vous parlez des œuvres de Steve Reich et Max Richter, Philip Glass. Ce territoire des artistes est la base de la danse moderne avec laquelle j'ai grandi.

Quelqu'un m'a dit un jour que les chorégraphes font de grands monteurs de films, parce que le timing et le rythme que nous avons dans notre corps font de nous de grands monteurs. La danse et le théâtre musical, le cirque et la musique sont donc pour moi des langages très importants.

Olivia Ansell. Photo de Daniel Boud.
Olivia Ansell. Photo de Daniel Boud.

J'ai également une formation en théâtre, qui est intrinsèquement importante également, tout comme les arts visuels publics et l'engagement du public familial et du public dans des espaces typiques et en regardant la toile de Sydney et comment nous pouvons la réinventer en été.

Y a-t-il des artistes ou des mouvements en général que le monde a sous-appréciés?

«Je pense que la diversité est vraiment importante. Le programme Blackout de Wesley est un programme étonnant. Je sais qu’en tant que directeur désigné du festival, nous regarderons en arrière et serons si fiers de lui d’avoir apporté cette commande des Premières Nations au Festival de Sydney, et c’est quelque chose dont je veux absolument s’assurer qu’il se poursuit.

Ainsi que l'importante veillée du 25 janvier. La veillée est là pour rester, espérons-le, dans le festival et restera jusqu'à ce que nous changions la date. J'ai hâte que les restrictions de voyage soient levées. Regardez nos voisins, regardez les incroyables arts visuels de l'Asie du Sud-Est, la danse que vous voyez en Amérique du Sud et en Afrique. Les arts de la scène et divers artistes et compagnies avec lesquels nous avons eu la chance et la chance de pouvoir travailler et d'inviter à Sydney.

Si l'argent et la logistique n'étaient pas un problème, qui aimeriez-vous voir en tête d'affiche du festival de Sydney en 2022?

«Mon Dieu! C’est trop à imaginer, mais c’est peut-être le rêve que j’ai pour les trois prochaines années!

Je pense qu'un dirigeant aiguisé devra sortir chaque année, parce que ma passion et ma vision seront finalement brisées par l'argent et la logistique; ce sont des mots clés. Il est surprenant de voir à quelle vitesse l’équipement et la logistique nécessaires à un événement en plein air peuvent évaporer n’importe quel budget. Il s’agit donc d’être intelligent, d’utiliser nos espaces naturels, mais un festival doit également avoir le sens de l’occasion pour que lorsque vous traversez la ville, vous vous sentez comme le festival.

Ce qui peut parfois arriver avec les festivals, c'est qu'ils deviennent centrés sur le théâtre avec les événements qui se déroulent à l'intérieur, ce qui est dommage, étant donné que nous avons la ville la plus glorieuse avec une vue imprenable sur le port de Sydney, les magnifiques Parklands de l'ouest de Sydney, le Cutaway à Barangaroo, tant de belles vues. Donc, pour moi, il s'agit de faire en sorte que le festival soit autant à l'extérieur qu'à l'intérieur.

Je veux vraiment m'assurer que la communauté de la danse et les artistes émergents ou établis se sentent connectés au festival. Je peux vous assurer que même si j'aurai quitté l'Opéra d'ici fin octobre, les amateurs de danse devraient chercher l'année prochaine quelque chose d'assez excitant dans cet espace. Je ne quitterai pas l’Opéra sans laisser un merveilleux cadeau à la communauté sourde. C'est plus que jamais sous embargo parce que nous ne savons pas ce que l'avenir nous réserve. "

Par Elizabeth Ashley de Dance Informa.