Catégories
Danse et art

Peal & Peal: Savourer le voyage

par Anne Calder | Photos de Daphne Backman et Michelle Wojdyla. Photo de bannière par Robin Ritoss

«La vie consiste à accepter les défis en cours de route, à choisir de continuer à avancer et à savourer le voyage. – Roy T. Bennett

Les danseurs sur glace Elliana et Ethan Peal feront leurs débuts juniors aux championnats nationaux américains de patinage artistique 2021 à Las Vegas, NV ce mois-ci.

L'équipe Peal a connu une saison novice réussie qui comprenait des médailles d'or à la finale américaine de danse sur glace en novembre 2019 et à l'international Egna Dance Trophy en février suivant.

«Je me sentais bien à la fin de notre programme en Italie non seulement parce que nous avons bien patiné, mais parce que nous avons terminé notre compétition finale en tant que danseurs sur glace novices dans un endroit si remarquable et avec certains des meilleurs coéquipiers», a déclaré Ethan. "Le meilleur sentiment était de savoir que c'était le point de départ idéal pour notre carrière junior à venir, et je suis tellement excité."

Un nouveau départ
Au printemps 2020, l'ensemble des États-Unis et le reste du monde ont été touchés par le virus COVID-19, affectant grandement le monde du patinage avec des patinoires fermées, des événements annulés et des voyages internationaux bloqués.

Par coïncidence, à peu près au même moment, l'équipe Peal avait pris la décision audacieuse de quitter sa maison de longue date à Highland Park, dans l'Illinois, et de se déplacer à 500 miles au sud pour commencer à s'entraîner à Nashville, Tennessee.

«Nous anticipions nos débuts au niveau junior, et avec cela, nous avons décidé que nous avions besoin d'un centre de formation», a expliqué Ethan. «C'est là que Scott Hamilton, Kori Ade et le reste de l'incroyable équipe sportive SHARP 4 sont entrés en jeu. Le Ford Ice Center (Bellevue) a un excellent environnement d'équipe.»

«Lorsque vous faites des cours et des exercices avec vos camarades d'entraînement, cela vous pousse à travailler plus fort et à vous améliorer. Il y a aussi d'autres équipes de danse sur glace à notre patinoire, ce qui a été un changement incroyablement incroyable. Ajouta Ethan.

Défis
Quitter un environnement familier n'a pas été facile pour l'équipe sœur et frère. Ils ont dû faire face à plusieurs ajustements.

Avant le déménagement, leur patinoire de l'Illinois a été fermée et ils ont dû rester chez eux pendant un certain temps. Une fois au Tennessee, leur nouvelle patinoire a également été fermée. Il était difficile d’attendre sa réouverture car ils ne pouvaient aller nulle part en raison de la pandémie. Heureusement, lors du voyage à Nashville, l'équipe a eu l'occasion de s'entraîner à différents endroits en cours de route.

«Être dans un nouvel endroit sans amis ni patiner a été difficile pour moi de m'adapter», a déclaré Elliana.

"Laisser mes amis à la maison et se diversifier à la poursuite d'Elliana et de ma carrière a été définitivement un grand pas pour moi", a ajouté Ethan. «Une chose que toute cette expérience m'a montrée, c'est que lorsqu'un chapitre de votre vie se termine, l'opportunité d'en créer un encore plus incroyable s'ouvre.»

Les frères et sœurs ont dû faire face au défi d'aller dans de nouvelles écoles, en particulier avec les restrictions du COVID-19, et en même temps de coordonner de nouveaux horaires de formation. La transition a été difficile.

Elliana a expliqué: «Il était très difficile de se faire de nouveaux amis rejoignant en huitième année portant un masque toute la journée dans des sièges assignés et sans travail de groupe. Le changement constant du zoom en personne au zoom à distance (apprentissage) toute la journée n'était pas propice à mon programme de formation. J'ai décidé de passer à l'école en ligne pour le prochain semestre. »

«En passant à l’enseignement à domicile en ligne, j’espère que le calendrier de la formation et des devoirs sera plus prévisible», a-t-elle poursuivi. «Mon ancienne école était très flexible, ce qui me permettait d'ajuster ma journée au besoin, mais avec COVID et une nouvelle école, ce n'était pas la même chose.»

Ethan a choisi d'aller dans une école en personne pour pouvoir rencontrer de nouvelles personnes, mais a révélé qu'il était nerveux au début.

«Heureusement, tous mes professeurs et toutes les personnes que j'ai rencontrées ont été très gentils et serviables», a déclaré Ethan. «Cela a rendu l'expérience tellement meilleure.»

Il a cependant eu un défi d'équilibrer l'école avec son emploi du temps de patinage, mais a déclaré qu'il avait découvert un moyen le semestre prochain de patiner davantage et de se concentrer encore vraiment sur ses travaux scolaires.

Leur père, Rob Peal, ancien compétiteur national et international de danse sur glace, entraîne Elliana et Ethan depuis qu'ils ont formé un partenariat en 2015. À Nashville, il s'est joint au personnel du Ford Ice Centre (Bellevue).

«Cette décision a permis à mon père de faire équipe avec Siobhan Godwin et Yuriy Kocherzhenko pour travailler sur nos programmes et le patinage, ainsi que sur notre entraînement mental et notre performance», a noté Elliana. «Ils ont été un excellent ajout à notre équipe et nous sommes ravis de les avoir.

«L’ensemble de l’environnement de formation à Nashville a été incroyable, en particulier pour ce qui est de répondre aux besoins individuels de chacun», a ajouté Ethan.

En tant qu'équipe junior, les frères et sœurs devaient maintenant exécuter cinq éléments techniques et une chorégraphie pour la danse rythmique requise. C'était beaucoup plus difficile que de danser deux modèles assignés distincts pour un score technique novice.

«Je pense que l'idée de créer quelque chose de nouveau et d'innovant qui soit également au niveau junior peut être excitante mais aussi un peu intimidante», a déclaré Ethan. «Outre le fait que le Tea-Time Foxtrot (modèle obligatoire) est une danse très techniquement difficile, il y a aussi beaucoup plus à vendre dans une danse rythmique.»

"Vous devez créer une histoire unique et la raconter d'une manière intéressante comme une mini danse libre", a déclaré Ethan. «C'est différent de l'histoire que nous essayions de raconter dans nos danses sur tracé (novices). J'apprécie vraiment la nôtre (Est-ce que j'entends une valse? Par Richard Rodgers) parce que c'est un changement de rythme amusant par rapport à notre danse libre sérieuse. "

L'équipe Peal a choisi «Fall on Me» d'Andrea Bocelli pour la danse libre qui transmet un thème de confiance dans leur relation en tant que frères et sœurs et d'être là les uns pour les autres.

En décembre, les danseurs ont fait face à leur plus grand défi lorsqu'ils ont été mis en quarantaine à cause du COVID-19.

«Nous voulions suivre toutes les procédures et protocoles de sécurité appropriés», a expliqué Ethan, «donc ne pas s'entraîner un peu était difficile, surtout compte tenu des championnats nationaux à venir. Heureusement, nous nous sommes entraînés dur toute l'année. "

Excitation du championnat
L'équipe Peal attend avec impatience son voyage aux championnats nationaux.

«Je suis enthousiasmé par tout, a déclaré Elliana. «Mes amis patineurs me manquent et l'excitation de participer à une compétition réelle contre virtuelle. Je sais que cette année sera différente, mais je suis tellement reconnaissante que nous ayons cette opportunité, et c’est quelque chose que j’espérais toute l’année! »

Ethan a ajouté: «Je suis vraiment excité d’être de retour sur la glace de compétition. Il est difficile de croire que cela fait près d’un an depuis ma dernière compétition (Egna Dance Trophy) dans un décor réel. Cependant, je suis probablement très heureux de revoir certains de mes amis les plus proches après une si longue séparation. "

«Je crois vraiment que participer à un sport n’est agréable que si vous aimez les gens avec qui vous le faites.»

Patinage héritage familial
L'équipe Peal poursuivra une tradition familiale lorsqu'elle concourra sur la glace du championnat américain le 20 janvier. Encore plus impressionnant, Ethan portera le smoking à motif Quickstep de son père pendant la danse rythmique.

Le designer Mansie O'Leary a costumé pour les Peals depuis le niveau juvénile et a attendu le moment où Ethan deviendrait le smoking. Elle a eu l'idée d'inspirer la tradition de père en fils en la rénovant et en l'adaptant à l'époque actuelle.

Scott Gregory, le premier entraîneur de l'équipe américaine de Rob Peal, l'a porté aux Jeux olympiques de Calgary de 1988 avant de le transmettre à son élève. Rob l'a porté pour la dernière fois aux championnats 2000 à Cleveland avec sa partenaire, Stephanie Woodman.

L'entraîneur Peal est ravi d'être présent en personne pour assister au passage du flambeau.

Espoirs et rêves
Alors que les frères et sœurs disent adieu à 2020, ils ont partagé leurs vœux pour 2021.

Elliana: Je souhaite pouvoir à nouveau concourir, ne pas porter de masque, voir mes amis, me faire de nouveaux amis et renforcer les amitiés que j'ai nouées avec ceux de ma nouvelle patinoire. J'espère aussi emménager dans notre nouvelle maison (qui est en construction).

Ethan: Je souhaite que nos vies puissent revenir à un semblant de normalité et pour la sécurité et la santé de tout le monde. Peut-être que mon souhait maladroit et égoïste serait de retourner chez Portillo pour obtenir mon gâteau au chocolat préféré.

Bonne chance à tous les athlètes qui participeront aux championnats nationaux américains 2021.

Seniors: 14 au 17 janvier

Juniors: 20-21 janvier

Visiter le Expérience de fan virtuel et profitez de la couverture USFS.