Catégories
Danse et art

Pleins feux sur le chorégraphe : Jimmie Manners | danse-glace.com

Article et photos par Anne Calder
Sur la photo : manières avec Lorraine McNamara et Anton Spiridonov

Elena Novak et Alexei Kiliakov ont ouvert la Wheaton Ice Skating Academy en 2003. Dix-sept ans plus tard, les directeurs, entraîneurs et danseurs ont déménagé du Maryland au centre international de formation ION à Leesburg, en Virginie. Le groupe s’appelle désormais ION-Wheaton Ice Skating Academy

En septembre 2020, le comité de danse sur glace de l’ISU a annoncé que « Rythmes de danse de rue » (comme le hip-hop, le disco, le swing, le krump, le popping, le funk, etc.) serait la danse rythmique requise pour 2021-2022.

Le parent de l’un des danseurs sur glace de WISA à l’époque voulait un professeur de danse de rue pour un encadrement supplémentaire de sa fille. La recherche a conduit à la découverte et à l’embauche éventuelle d’un danseur de hip-hop extraordinaire, Jimmie Manners.

Récemment, lors du LPIDI 2021 qui s’est tenu au Skating Club de Boston, Manners a partagé son histoire avec IDC.

« Je reçois tout le temps des DM qui me demandent de venir dans un studio et de donner un cours », a déclaré Manners. « Je ne connaissais pas la dame. Elle posait des questions sur le patinage, alors j’ai pensé qu’elle s’était trompée de personne. Je viens de balayer la demande. Ensuite, Elena Novak m’a contacté et a également mentionné travailler avec des patineurs et aimerait parler avec moi. Encore une fois, je n’étais toujours pas sûr que c’était une chose réelle.

«Son dernier e-mail disait qu’elle savait que j’étais occupé, mais pourrais-je recommander quelqu’un à LA. Cela m’a dit qu’elle cherchait quelqu’un d’un certain calibre, et qu’elle était sérieuse. Nous avons parlé et elle a expliqué la situation. Ce qui a vraiment piqué mon intérêt, c’est la Rhythm Dance permettant des danses hip-hop et de rue cette année. Cela avait enfin du sens. »

Jimmie Manners est arrivé chez WISA avec un CV diversifié qui a eu sa genèse avec ses premiers pas à neuf mois.

Une fois que Jimmie Manners a commencé à marcher, ses pieds s’arrêtaient rarement de bouger. Sa mère a reconnu son talent naissant et l’a mis dans une classe de ballet quand il avait trois ans. Son père voulait qu’il fasse aussi des arts martiaux. Depuis que le jeune a regardé des films MA avec son père et Mikhail Baryshnikov avec sa mère, il a dit à ses parents qu’il voulait être un Ballet Ninja.

Toute sa vie, commençant à la maternelle à la Thomas G. Pullen Arts Magnet School à Harlem, a dansé tout au long de l’année ainsi que des universitaires pendant le temps scolaire. Sa mère a créé une compagnie de danse africaine à l’école afin qu’elle puisse être là avec lui. Il a également dansé les week-ends et en été dans le cadre du programme de résidence Harlem Dance Theatre.

Les activités de Manner sont devenues encore plus intenses au cours de ses années de lycée à la Baltimore School for the Arts. La journée a commencé à 8h30 du matin avec quatre heures de danse, suivies par des universitaires jusqu’à 4h30. La deuxième semaine d’école, ils ont commencé les répétitions qui ont duré encore 2-3 heures. Ensuite, ils rentraient chez eux, s’endormaient, se réveillaient et recommenceraient.

En neuvième année, il a également joué un rôle dans la série HBO The Wire sous le nom de Jimmie Jelani Manners.

Manners a reçu une bourse complète à l’Université des Arts de Philadelphie. La danse était sa vie. Il a toujours su que c’était ce qu’il voulait faire ; il ne savait plus comment. Au collège, il s’est rendu compte que ses objectifs étaient en train de changer. Il ne voulait plus être enfermé dans le seul monde du ballet.

Il avait été réservé pour le film Step-Up, mais en tant qu’étudiant boursier, il n’avait pas le droit de s’absenter de l’école. Il était un peu abattu, surtout à la sortie du film, et il a vu ses amis danser, et l’un d’eux a même pu jouer avec Janet Jackson par la suite.

Au cours de sa deuxième année d’université, un professeur l’a pris à part et lui a dit qu’il pouvait immédiatement se lancer dans le monde de la danse. Il avait juste besoin de prendre une décision. Voulait-il rester et obtenir un diplôme des Beaux-Arts ou partir avec un certificat et commencer à se produire tout de suite. Il savait qu’il voulait jouer immédiatement.

Les bonnes manières avaient un plan…

Il était à l’université depuis deux ans et s’ennuyait. Il voulait être une force avec laquelle il fallait compter dans l’industrie commerciale. Il avait programmé une audition à New York avec une société de hip-hop appelée Rhapsody, et il avait également un emploi de préparateur physique à Philadelphie. S’il entrait dans l’entreprise, il quitterait l’école. Il allait essayer d’être embauché dans une agence et commencer à réserver des films et des émissions de télévision.

Manières avec Caroline Green & Michael Parsons

Bien que Manners n’ait jamais eu de formation hip-hop formelle, c’était la culture dans laquelle il a grandi. Cela faisait partie de lui. Il savait aussi qu’il pouvait toujours faire appel à toutes ses compétences en danse. Il croit fermement que si vous pouvez faire du ballet et du moderne, vous pouvez très probablement accomplir n’importe quoi parce que le ballet enseigne le contrôle ultime du corps, et le moderne enseigne le contrôle ultime des muscles.

Il a été invité à rejoindre la Rhapsody Company et, en 2006, a commencé à se rendre en train presque quotidiennement à New York pour les répétitions, tout en continuant à travailler comme entraîneur de fitness à Philadelphie.

Il dansait et s’entraînait au hip-hop et adorait ça. Cela semble fou maintenant, mais au début, il ne possédait même pas de pantalon de survêtement. Il dansait dans ce jean bootcut cool jusqu’à ce que l’instructeur demande à quelqu’un de l’emmener en acheter.

Représenté par Bloc Talent Agency, Manners a passé sa toute première audition pour le chorégraphe de danse hip-hop Luther Brown. Il a également joué dans le film Step Up 2: The Streets et a enseigné et chorégraphié au Broadway Dance Center avant de déménager à Los Angeles.

En Californie, sa longue carrière dans le monde commercial de la danse a inclus des vidéos avec de nombreux artistes emblématiques et a également joué pendant deux ans dans la résidence de Jennifer Lopez à Las Vegas, All I Have.

« Au départ, Elena et Alexei m’ont amené à travailler strictement avec le hip-hop », a noté Manners. « La première session était hors glace et dès la deuxième semaine, l’équipe avait commencé à formuler les programmes de danse rythmique. C’est à ce moment-là qu’ils ont appris que ma formation était basée sur le ballet et la danse moderne.

Novak a imaginé que sa formation classique approfondie profiterait à ses patineurs et élargirait leur exposition à de nouveaux styles et méthodes.

Alors que les danses libres étaient déjà structurées, elle voulait maintenant qu’il aide à en améliorer quelques-unes, en particulier celle de Lorraine McNamara et Anton Spiridonov. le fantôme de l’Opéra Séquence de pas chorégraphique.

« J’ai littéralement chorégraphié le tout à nouveau pour lui donner un peu de dynamo – le rendre plus bruyant et refléter la musique », a-t-il révélé. « Nous voulions que ce soit profond et que l’histoire se poursuive. Nous sommes entrés en studio puis sur la glace. C’est un de mes moments préférés de tous les groupes. C’est si profond, et ils le font si bien.

« J’ai également travaillé avec eux sur leur performance, avec leurs bras et en utilisant leur corps à leur plein potentiel, en veillant à ce que les mouvements soient pleins, nets, avec une forte tension, afin que nous puissions le sentir dans le public. Ils ne sont pas seulement en compétition, mais en font aussi une performance. C’est ce qui vous vient à l’esprit – ce fut un excellent processus.

Au début, Spiridonov hésitait à travailler avec Manners. « Honnêtement, j’avais un peu peur. Je ne savais pas à quoi m’attendre avant de rencontrer Jimmie, mais dans les 60 premières secondes, quand nous avons commencé à chorégraphier nos routines, je savais que ça allait être incroyable. Ensuite, il a continué à progresser et à s’accélérer, et j’en ai adoré chaque instant.

« L’équipe de Molly [Cesanek] et Yehor [Yehorov] ont une façon très particulière de se déplacer », a souligné Manners. « Quand je chorégraphie, j’aime mettre en valeur l’artiste et pas seulement mettre mes mouvements sur les gens. »

« Avec eux, j’ai essayé de garder la même façon dont ils se déplacent parce que j’aime la façon dont ils se déplacent organiquement ensemble. Je voulais aussi montrer le contraste entre la douceur et la netteté et les prises hautes et basses dans le programme.

« C’était la chose la plus importante pour laquelle je les ai aidés – le genre de dynamique et de texture de leur mouvement et de leur musicalité – comme attribuer à chaque mouvement – chaque croisement – chaque chose une partie spécifique de la musique afin qu’elle se connecte davantage avec le public – connectez-vous avec les juges plus et obtenir ces points pour être sur cette musique.

« Pour la danse rythmique, je leur ai donné un cours accéléré parce que nous n’avions pas beaucoup de temps », a déclaré Manners. «Je me suis assuré de leur donner les bases, donc quelle que soit la chorégraphie que je leur ai donnée, elle était familière à leur corps. Ils l’ont adopté et ils ont fière allure.

Manières avec Molly Cesanek & Yehor Yehorov

Cesanek & Yehorov ont partagé leurs réflexions sur le travail avec le nouveau chorégraphe.

« Jimmie Manners a chorégraphié tout notre hip-hop », a expliqué Cesanek. « Nous n’avions jamais fait de hip-hop auparavant, donc apprendre de lui nous a donné l’opportunité de dire que nous pouvons faire du hip-hop maintenant. Nous apprenons encore.

« C’est définitivement hors de notre zone de confort », a ajouté Yehorov. « Nous sommes vraiment excités parce que nous avons réuni le hip-hop/blues, ce qui nous a poussés à faire quelque chose de nouveau que les gens n’avaient jamais fait auparavant. »

« Pour certaines danses rythmiques, j’ai inventé la musique ; une partie était une collaboration », a déclaré Manners.

« Caroline [Green] et Michel [Parsons] avaient en quelque sorte une idée de ce qu’ils voulaient faire. Une fois que j’ai vu qu’ils allaient sur la route de Janet Jackson, j’ai dit que c’était parfait. On peut faire une ode à Rhythm Nation. Nous avons eu une danse Janet pour la section blues, mais elle ne s’est pas bien déroulée, alors nous avons choisi « Never Going to Get It ». J’ai senti que c’était un bon maillage.

Lorsqu’on lui a demandé s’il s’amusait dans ce nouvel environnement, Jimmie Manners a poussé un de ses rires contagieux.

« J’adore le processus parce que c’est similaire à mon industrie. Je suis un chorégraphe et un professeur très intense avec de l’énergie. Ils correspondent parce qu’ils sont très sérieux à ce sujet. Ils veulent faire de leur mieux. Ils sont ouverts à apprendre de nouvelles choses ; ils sont ouverts à bouger de différentes manières.

« J’ai beaucoup de techniques et d’idées peu orthodoxes qui viennent. Ils se sont embrassés et ils ont grandi. Vous pouvez le voir avec chacun d’eux. J’ai aussi appris à chorégraphier dans les règles, dans les lignes directrices. Cela m’a poussé à faire les choses différemment.

« Lorsque WISA a parlé des prochains Jeux olympiques, je me suis fixé comme objectif d’essayer d’apporter des changements – apporter un nouveau niveau d’art au patinage artistique, et j’ai chorégraphié dans cet esprit. J’ai essayé de faire des choses et de les encourager à se déplacer d’une manière qui peut être plus difficile pour eux et aussi à faire quelque chose que personne n’a jamais vu. « 

Jimmie Manners est maintenant un entraîneur ION-WISA à temps plein après avoir accepté l’invitation de Novak et Kiliakov à rejoindre leur équipe. Il est passé à sa troisième industrie – ballet – danse commerciale – patinage artistique.

« En examinant l’offre, j’ai senti que j’avais atteint à plusieurs reprises tous les objectifs que je m’étais fixés. C’est quelque chose que je voulais faire. Je suis heureux et très heureux qu’Elena ait continué à me poursuivre.

« Il a commencé en tant que chorégraphe, et maintenant il est devenu un membre à part entière de notre équipe », a déclaré Green. « C’est un très bon atout pour ce qui se passe chez ION. Nous sommes vraiment ravis de travailler avec lui, d’utiliser ses connaissances de la danse et de sa carrière professionnelle et de les appliquer à la nôtre.

Moments de bonnes manières :

  • Avant ION, il ne savait pas que la danse sur glace existait – juste des paires, alors il a demandé quand pourrons-nous faire les sauts.
  • Il ne possède pas de paire de patins – sur la glace avec les patineurs, il porte ses Uggs super poilus.
  • La seule fois où il a fait du patin à glace, c’était au Rockefeller Center – cela n’a duré qu’un bref instant.
  • Il rend hommage à sa mère « géniale » pour tous ses succès.