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"Ne jamais posséder un studio de danse"

En tant que fille d'un professeur de danse, Long a passé la plus grande partie de son enfance en studio. Sa mère possédait la California Dance Academy, également située dans le comté d'Orange, qui a ensuite fusionné avec un autre studio pour devenir Dance Precisions, où se déroulait l'essentiel de la formation de l'enfance de Long. «Ma mère a enseigné les minis, ma tante Leslie s'est occupée des juniors et, quand j'ai eu 16 ans, j'ai aussi commencé à travailler au studio», dit Long. «Je n'ai jamais été le meilleur danseur quand j'étais plus jeune, mais j'ai vraiment adoré être là – je me sentais comme à la maison. Elle a progressivement repris la chorégraphie pour les minis et a connu un succès instantané en compétition avec un certain nombre de routines, dont "My Boyfriend's Back", qui mettait en vedette un Autumn Miller alors âgé de sept ans, et a remporté des titres nationaux au Hall of Fame Nationals et au Showbiz. Nationaux en 2009.

Après six ans d'enseignement et de chorégraphie chez Dance Precisions, Long avait besoin d'un changement. "Je me souviens juste d'avoir clairement réalisé que je devais faire mon propre truc", dit Long. «En grandissant, ma mère me disait constamment:« Ne jamais posséder de studio de danse, c'est le pire travail de tous les temps »» – elle rit de ce souvenir – «mais créer une entreprise me semblait être la bonne décision pour ce moment de ma vie.» Le projet 21 a commencé sa saison inaugurale en 2015.

Trouver son pied

Long résume les débuts du Projet 21 en un seul mot: effrayant. "Il y avait tellement de petites choses auxquelles vous ne pensez pas au départ, comme la facturation, la sécurisation de l'espace du studio, les tâches administratives", dit-elle. Mais au-delà de cela, deux grandes questions se posaient: quel genre de professeur de danse voulait-elle être, et que voulait-elle que le projet 21 représente? «J'avais tendance à collecter des opinions pendant ces premières saisons, et je me suis perdue dans ce que tout le monde avait à dire sur la gestion de cette entreprise», se souvient-elle.

Peu à peu, la confiance de Long a grandi et sa vision d'une compagnie remplie de danseurs motivés, diversifiés et polyvalents a commencé à prendre forme. Bientôt, les entrées en groupe et en solo de Project 21 (souvent chorégraphiées par Long) gagnèrent des éloges lors de compétitions, et ses élèves faisaient des vagues dans les cours de convention. "J'ai remarqué les danseurs du Projet 21 Selena Hamilton et Dyllan Blackburn en classe à Radix assez tôt, car ils prenaient clairement la responsabilité de leur propre formation", dit Bell, "et c'est vraiment rare à voir. Molly a cette façon incroyable de créer du dynamisme. sans se sentir comme un dictateur – les gens veulent juste travailler avec et pour elle. "

La marque d'un danseur de Project 21 est son éthique de travail. «C'est ma plus grande chose», dit Long. "Je veux que mes enfants quittent la classe avec le sentiment qu'ils ont fait tout ce qui était en leur pouvoir pour s'améliorer ce jour-là." Long encourage également ses danseurs à exprimer leurs opinions – et elle les écoute vraiment. «J'essaie de nourrir ce qu'ils aiment et ce qui les intéresse, car je pense que c'est génial quand ils s'expriment ouvertement», dit-elle.

Long (extrême droite) avec ses danseurs. (Photo de Quinn Wharton)

Une identité bien formée

Project 21 ressemble maintenant à une famille, et Long a mis ce sentiment de camaraderie dans certaines de ses routines de groupe à succès viral, notamment "One Night in Bangkok" (lauréate du Best in Show 2019 de Radix) et "Bohemian Rhapsody" (qui a près d'un million de vues sur YouTube). «Tous les danseurs de Molly sont de grands solistes, mais ils travaillent incroyablement bien en tant que groupe», dit Bell. "Ils comprennent comment partager cette énergie sur scène, et c'est définitivement leur qualité déterminante."

Cette énergie cohésive a attiré une équipe impressionnante de chorégraphes invités. Beaucoup d'entre eux viennent à Project 21 pour mettre en scène après avoir travaillé avec les danseurs lors de conventions au fil des ans. (Cette route a amené Bell et Teddy Forance au studio en 2020.) D'autres découvrent le studio grâce à sa concurrence et à sa réputation sur les réseaux sociaux, comme Madison Hicks, qui a contacté Long au début de l'année dernière. et fait maintenant partie du corps professoral du projet 21. Diplômé de Juilliard et ancien membre du L.A. Dance Project, Hicks, qui est actuellement inscrit au programme de danse de deuxième cycle à CalArts, a été époustouflé par tout ce que Long et les étudiants avaient à offrir. «C'est tellement au-delà d'un studio», dit-elle. "Molly est une femme d'affaires, un modèle et une enseignante incroyables. Elle s'assure que tous ceux qui sont au Projet 21 veulent être là, et je pense que notre petite taille et notre unité sont ce qui nous distingue."

Une fondation pour l'avenir

Alors que Project 21 a déjà connu une tonne de succès, Long sait qu'il y a toujours de la place pour se développer. «J'adorerais construire un programme technique plus solide à l'avenir», dit-elle, «et même si je ne suis pas sûre que l'expansion soit encore dans les cartes, ce serait certainement bien – j'ai toujours rêvé d'avoir un immense studio. Au-delà de cela, l'objectif inébranlable de Long est de faire de ses enfants les danseurs les plus respectueux, responsables et travaillants qu'ils puissent être. «Nous n'allons pas toujours gagner, et ce n'est pas grave», dit-elle, «parce que mes enfants savent qu'en fin de compte, ils ont l'éthique de travail pour les amener là où ils veulent être.

Rencontrez trois des stars exceptionnelles de Project 21

Dyllan Blackburn

Vous auriez du mal à trouver un danseur aussi calme, cool et recueilli que Dyllan Blackburn, 14 ans, qui a décroché les meilleurs prix à Radix, 24Seven, JUMP et NUVO. «Dyllan est synonyme de lignes, de perfection et de détails», déclare Molly Long. "La façon dont elle peut s'asseoir dans ces poches de musicalité tout en jouant est d'un autre monde." Dyllan travaille pour Project 21 depuis le début et remercie Long de l'avoir transformée en danseuse qu'elle est aujourd'hui. «Molly nous pousse vraiment et nous prépare pour l'avenir», dit-elle. Pour l'avenir, Dyllan espère décrocher le titre de meilleure danseuse aux Dance Awards au moins une fois dans sa carrière: "J'ai été première dauphine, ce qui était super, mais j'adorerais gagner!"

Faits rapides

Anniversaire: 2 mai 2006

Sa danse en trois mots: Précis, technique et engagé

Les indispensables du sac de danse: Baume du tigre, Advil et déodorant

Rituels ou superstitions pré-performance: "Ma mère doit porter du noir quand je participe à mon solo, et avant chaque représentation, je fais le signe de croix comme un million de fois!"

Routine de groupe Project 21 préférée: "Une nuit à Bangkok"

Gracyn français

Gracyn French, onze ans, est l'incarnation d'une vieille âme. «Elle est née avec cette incroyable confiance, et la façon dont elle est capable de captiver un public est irréelle», déclare Long. Depuis qu'elle a rejoint Project 21 en 2017, Gracyn a été récompensée après éloges: en 2019, elle a couronné une année record en remportant la mini-meilleure danseuse aux Dance Awards. Quand elle n'est pas en tournée avec NUVO et 24Seven le week-end, elle travaille à perfectionner sa technique et ses compétences d'improvisation dans des cours hebdomadaires avec Molly et Madison. Quant à ce que l'avenir nous réserve? "J'adorerais être à Broadway un jour!" elle dit.

Faits rapides

Anniversaire: 28 novembre 2008

Loisirs non liés à la danse: "Nager avec mes sœurs et faire du vlog."

Les indispensables du sac de danse: Icy Hot et chaussures pour claquettes, salle de bal et ballet

Routine de groupe Project 21 préférée: "La graisse est le mot"

Rituels ou superstitions pré-performance: "Quand je suis seul dans les coulisses, je répète simplement" Tu as ça, va là-bas et fais de ton mieux "pour moi-même."

Selena Hamilton

Y a-t-il quelque chose de suprêmement polyvalent que Selena Hamilton, 15 ans, ne peut pas faire? «C'est ma fille de variété, et sa force et son talent naturel la distinguent», dit Long. «Molly nous tient responsables», déclare Selena, qui travaille pour Project 21 depuis ses premiers jours. "Elle sait si nous ne travaillons pas aussi dur que possible, et elle sait comment faire ressortir le meilleur de tous ses danseurs." La polyvalence de Selena, sa présence magnétique sur scène et son engagement en studio l'ont propulsée vers le titre de Radix Core Performer dans les catégories Junior et Teen. Au-delà de la scène de la compétition, elle rêve de danser un jour pour Katy Perry ou Beyoncé.

Faits rapides

Anniversaire: 26 août 2004

Routines de groupe Project 21 préférées: "Danse comme ton papa" et "Une nuit à Bangkok"

Mémoire Project 21 préférée: "Après chaque convention 24Seven, nous allons tous chez Denny's pour des gaufres."

Sa danse en trois mots: Athlétique, puissant, propre

Loisirs non liés à la danse: Achats en ligne, TikTok et pâtisserie

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