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Propriétaires de studio: sur le 'Corona-Coaster'

Au milieu des mesures de verrouillage les plus graves que nous ayons vues jusqu'à présent en Australie, les studios de danse victoriens sont particulièrement touchés. Dès mars, les propriétaires de studios ont été contraints de fermer leurs portes conformément aux directives du gouvernement. À la fin de la deuxième période, beaucoup étaient ravis d'apprendre qu'ils pouvaient rouvrir à nouveau. Certains, avec juste une semaine ou deux avant les vacances scolaires, ont pris la décision de rester en ligne et ont prévu d'ouvrir pour le début du trimestre 3. Mais ce jour n'est jamais venu. Un autre verrouillage imposé à Victoria signifie que la réouverture a été suspendue indéfiniment, même si les sports communautaires ont eu une date pour reprendre.

Ceux qui avaient rouvert jouissaient peut-être d'une semaine de normalité avant la fermeture des cours. Les étudiants, fatigués par des mois de cours en ligne et dont beaucoup viennent de familles aux prises avec des difficultés financières à cause de la pandémie, s'en vont. Et, avec ces mesures drastiques de COVID-19 levées par étapes lentes, les entreprises de fitness et de danse seront probablement les dernières à revenir à la normale.

Dance Informa a parlé à plusieurs propriétaires de studios victoriens, ainsi qu'à l'ancienne danseuse principale du Ballet australien Madeleine Eastoe – maintenant enseignante à l'école de Melbourne – de leurs expériences tout au long du verrouillage, de la façon dont ils restent positifs et de leurs conseils pour d'autres propriétaires d'entreprise et professionnels de la danse concernés.

Jess Solomon, directrice de Backstage Dance Academy, avec des étudiants. Photo gracieuseté de Solomon.
Jess Solomon, directrice de
Académie de danse en coulisses,
avec les étudiants.

Jess Solomon, de la Backstage Dance Academy (BDA), se souvient du moment où elle a appris que le verrouillage était rétabli. «J'étais assez dégonflée», admet-elle. «J'ai tout de suite remarqué un changement d'énergie, et cela a duré une bonne semaine. Lors de discussions avec d'autres propriétaires de studios, nous avons dit que cela ressemblait à du deuil. Le tapis avait été tiré de dessous nos pieds. C'était un travail acharné et un niveau de stress élevé pour se préparer à revenir, car nous ouvrions le studio d'une manière que nous n'avions jamais faite auparavant. Il y avait tellement de pression pour s'assurer que nous ne permettions pas à un virus pandémique mondial de s'infiltrer dans l'école et dans la communauté. Et puis pour dire: "Oh, en fait non, vous ne vous ouvrirez pas après tout," ça vous dérange la tête. "

Le volume de travail que les propriétaires de studios victoriens ont investi pour se préparer à la réouverture a été essentiellement gaspillé. Andrew Dowton de The Dance Company (TDC) dit: «C'était un peu un sentiment de désespoir, parce que financièrement, c'est notre gagne-pain. Ce fut à nouveau une question de semaines et de mois sans revenu, ni quelle que soit la petite portion de revenu que nous avons frappée ensemble. Je pense que cela crée toutes sortes d'impacts. Bien sûr, nous ne sommes pas le seul secteur à être touché, et je compatis vraiment avec beaucoup d’autres propriétaires d’entreprise, car nous sommes tous dans le même bateau. »

Malgré les défis, Dowton et sa femme Lisa sont déterminés à rester positifs. «Lisa et moi sommes très simples d’esprit en ce sens que dès que nous entendons de mauvaises nouvelles, nous nous disons:« Ok, quelle est la solution? »Nous sommes passés en mode résolution de problèmes lorsque la première série de restrictions est apparue. Nous avons simplement dû revenir dans ce mode lorsqu'ils ont annoncé le deuxième tour.

Il recommande de se concentrer sur le moral des élèves. «Il s'agit de savoir comment garder les gens motivés», suggère-t-il. «Comment pouvons-nous garder notre structure propice à cela? Avec nos enfants, il y en a beaucoup qui sont motivés, ce qui est formidable car cela facilite notre travail. Mais il y en a un certain nombre qui sont sur la clôture et peuvent avoir besoin d'un peu de poussée de notre part en tant que dirigeants et en tant qu'adultes qui dirigent l'établissement. Comment pouvons-nous leur positionner cela et leur dire: "Les gars, vous feriez mieux de vous en tenir à votre entraînement et de maintenir la discipline en place"? Et cela ne convainc pas seulement les élèves, mais aussi certains de leurs parents. "

Il n'est pas surprenant que de nombreux étudiants n'aient pas voulu ou pu continuer à se former en ligne. La réalité pour Kristen Morton de Kreationz Cheer and Dance est la perte de centaines d'étudiants réguliers. «Nous aurions normalement environ 380 étudiants à cette période de l'année», explique-t-elle. «Nous sommes actuellement assis sur 89. Bien sûr, beaucoup de ces étudiants sont toujours avec nous dans l'esprit; ils ne participent simplement à rien. Ils ne sont peut-être pas partis, mais ils sont en attente pour diverses raisons, financières ou même leur capacité d'attention pour Zoom. »

Malgré l'impact financier et émotionnel que cela a, Morton est également déterminé à ne pas la laisser tomber. «Oui, c'est dur, mais j'ai deux enfants et je sais que je dois sortir du lit pour eux. Je sens aussi que j'ai la responsabilité de tous mes élèves – ceux qui viennent encore danser, et même ceux qui ne viennent pas danser – juste de continuer à dialoguer avec eux. Parfois, il s'agit de mettre un peu de bonheur. Nous sommes autorisés à sortir de chez nous pendant une heure par jour, alors je sors prendre l'air, et j'ai commencé à participer à certains de mes propres cours Zoom après que les enfants se soient couchés juste pour faire quelque chose pour moi. Je pense que vous avez besoin de quelque chose pour vous-même, sinon vous deviendrez un peu fou. "

Melanie Gard, directrice, Peninsula School of Dance.
Mélanie Gard, directrice,
École de danse de la péninsule.

Melanie Gard, de la Peninsula School of Dance, utilise le temps pour se perfectionner, même si elle admet que cela a été difficile mentalement. «Tout le monde parle de ce« Corona-Coaster »», dit-elle. «Que de haut en bas où une minute tout va mieux, puis boum, nous nous écrasons. Il est difficile d'avoir de l'espoir, mais je pense que c'est ce qui est vraiment important pour le moment, c'est que les gens trouvent ces petites poches d'espoir là où c'est possible. Je m'accroche à des choses comme un petit message texte d'un parent disant: «Je te fais juste savoir que le cours de danse est la seule fois où je la vois sourire.» J'utilise ces choses pour maintenir ma motivation. J'ai appris à prendre soin de mon entreprise en ligne, ce que je pense que nous avons tous reconnu n'est pas idéal. Mais ce qu'il nous a également montré, c'est qu'il y a une nouvelle voie à suivre lorsque nous retournons en studio. En fait, cela améliore vraiment notre accessibilité pour les étudiants qui ne se sentent pas bien ou qui partent en vacances et qui manqueraient généralement la chorégraphie.

Il est important de voir la lueur d'espoir dans une période aussi sombre. Solomon (de BDA) se sent renforcée par les nouvelles compétences qu'elle a perfectionnées pendant le verrouillage. «J'ai commencé à poursuivre d'autres intérêts que j'avais, et cela a suscité en moi une passion qui a pu entrer dans l'entreprise. Ce n'était pas intentionnel, mais j'ai juste commencé à faire beaucoup de graphisme et à apprendre des choses en ligne, et maintenant je me sens comme une personne un peu plus inspirée. Je fais plus de travail et je suis un meilleur leader. »

Danseurs de TDC (The Dance Company)
se produire au Victorian Dance Festival 2019.
Photo par Jayde Justin.

Dowton a également passé du temps à développer TDC partout où il le pouvait. «Je pense qu'à un moment comme celui-ci, où tout le monde est si isolé et restreint, vous avez juste besoin de quelque chose pour vous garder occupé et productif. Si nous sommes occupés et que tout le monde reste engagé, cela crée alors plus d'activité. D'une certaine manière, nous nous sentons aussi occupés que nous le faisons en temps normal. Utilisons cette période pour le bénéfice de tous, afin que nous en sortions mieux plutôt que de reculer. »

Sa lueur d'espoir est son nouveau fils de quatre mois. «Il a été une vraie bénédiction», partage Dowton. «De façon étrange, ces restrictions m'ont permis de travailler à domicile dans un emploi à temps plein. Lisa et moi avons pu passer plus de temps avec lui, ce qui est merveilleux. Nous nous considérons vraiment chanceux.

Bien sûr, même avec un état d'esprit positif, l'impact de cette pandémie ne peut être nié. Morton est convaincu qu'il faudra beaucoup de temps pour reconstruire Kreationz Cheer and Dance. «Je pense qu'il nous faudra probablement deux bonnes années pour revenir là où nous étions auparavant», dit-elle. «Cette fois l'année prochaine, j'espère vraiment que nous aurons au moins 90% de notre base étudiante et que je ferai le travail que j'aime détester des sélections de costumes de concert, car nous n'avons pas de concert cette année.»

Madeleine Eastoe du Ballet australien. Photo de James Braund.
Madeleine Eastoe de
Le ballet australien.
Photo de James Braund.

En tant que personne qui a consacré une grande partie de sa vie à la danse professionnelle en Australie, Madeleine Eastoe est convaincue que l'industrie finira par l'emporter. «De toute évidence, il va y avoir une réintroduction progressive de ce que nous savons, et je suis sûr qu'il y a des choses qui ne reviendront pas de la même manière», dit-elle, «mais finalement la forme d'art est une telle passion pour beaucoup les gens – qu'ils dansent, qu'ils le regardent ou y contribuent – et vous ne pouvez pas tuer cela. Je pense que c'est surprenant à quel point les gens ont réalisé qu'ils avaient besoin de danse dans leur vie. Je pense qu'il trouvera une renaissance, et nous devons simplement être prêts pour ces ajustements. Il est vital qu’elle bénéficie d’un soutien continu, en particulier pour la reconstruction. »

De nombreuses questions ont été soulevées sur l’attitude du gouvernement à l’égard des arts à la suite du COVID-19. En réponse, la communauté de la danse victorienne et australienne est sans doute plus unifiée que jamais. Solomon décrit: «Je pense que beaucoup de gens ont établi des liens avec d'autres propriétaires de studios qu'ils n'avaient jamais rencontrés auparavant, et cela a rassemblé beaucoup de personnes différentes. Les gens sur Facebook diront: "Quelqu'un d'autre vit-il quelque chose comme ça?", Et tout le monde semble vouloir travailler ensemble parce que nous voulons tous le même résultat. Nous voulons juste que nos studios soient ouverts. Et nous savons que nous pouvons y parvenir dans son ensemble plutôt que de manière indépendante. »

Gard est d'accord. «Certains des meilleurs professeurs et mentors de ma vie ont été des professeurs de danse. Les gens de l'industrie de la danse le comprennent, mais nous avons beaucoup de travail à faire ensemble pour rehausser notre statut et notre profil. Nous devrions être considérés par le gouvernement comme un élément important des droits des enfants en matière de santé mentale, de bien-être et d'activité physique. C'est fou que nous ne participions pas à cette conversation. Il y a des pays où les arts et la danse sont vénérés comme des activités de haut niveau qui sont valorisées et entretenues, et la façon dont ils traitent leurs artistes est si différente d'ici. Nous devons aborder les questions difficiles des normes pour les enseignants, des qualifications et des taux de rémunération et de tout ce que nous dansons depuis des années. Donc, d'une certaine manière, cette situation a été bonne en ce qu'elle a montré aux gens dont nous avons réellement besoin (réglementation et représentation). »

Le conseil général des propriétaires de studios pour traverser cette période difficile semble être de puiser dans cette atmosphère de soutien. «Assurez-vous de vous appuyer sur vos réseaux de soutien», suggère Morton. «Je sais que cela semble vraiment difficile à faire parce que nous ne pouvons voir personne pour le moment, mais nous avons d'excellents groupes Facebook. Trouvez votre réseau de soutien, car ce sont eux qui seront là pour vous jusqu'à la fin. »

Pour Eastoe, il s'agit de maintenir un état d'esprit sain grâce à la routine. «Je suis toujours de la philosophie que vous allez vous coucher, vous vous réveillez, et c'est un tout nouveau jour. Vous pouvez réinitialiser l'horloge. Il est très important d'avoir des temps d'arrêt et du temps seul lorsque vous n'avez pas besoin de parler ou de participer. Et chaque fois que ce soleil brille, sortez-y. J'ai fait différents types d'exercices qui soutiennent la pratique du ballet, comme le yoga en ligne, la corde à sauter et le vélo, ce qui a été une véritable grâce salvatrice. Si vous êtes autorisé à aller n'importe où, même s'il ne s'agit que d'un supermarché, faites-en une forme d'exercice et transformez de petites choses en plus grandes opportunités. Même si nous avons tous beaucoup de temps coincés au même endroit, vous pouvez toujours l'étirer, et c'est là que la routine aide vraiment. Quiconque a des écoliers saura que vous devez leur donner cette structure qu'ils auraient habituellement. C'est incroyable de voir comment les gens s'adaptent. Si vous en voulez assez, vous trouverez un moyen.

Votre studio a-t-il été fortement affecté par les restrictions relatives aux coronavirus? Dites-nous comment vous vous en sortez dans les commentaires ci-dessous et assurez-vous de signer la nouvelle pétition pour aider les studios de danse victoriens à ouvrir ici.

Par Emily Newton-Smith et Deborah Searle de Dance Informa.







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